Provincetown a publié un avis de port de masque à l'intérieur au début de la semaine dernière après avoir signalé ce que les responsables de la santé appellent un cluster, qui a augmenté pour inclure 551 cas vendredi, dont certains causés par la variante plus infectieuse du Delta, ont déclaré des responsables du comté de Barnstable lors de la réunion de dimanche.
Près de 70 pour cent de ces cas sont survenus chez des personnes vaccinées. Trois hospitalisations ont été liées au cluster, ont-ils déclaré.
Des experts locaux en santé publique ont déclaré lors d'entretiens plus tôt dimanche que les recommandations selon lesquelles les gens portent des masques – même s'ils sont vaccinés – peuvent être une étape nécessaire pour aider à arrêter la propagation du virus, tout en limitant le nombre de personnes se rassemblant à l'intérieur dans des endroits comme des restaurants ou des magasins.
Ces mesures sont d'autant plus importantes dans un endroit comme Provincetown, un lieu de villégiature qui attire les touristes de régions où le nombre de vaccinations est inférieur à celui du Massachusetts.
Le Dr Robert Horsburgh, professeur d'épidémiologie à l'Université de Boston, a déclaré dimanche lors d'un entretien téléphonique que toute communauté dont l'économie est basée sur le tourisme devrait chercher d'autres moyens d'arrêter la propagation du COVID-19.
«Nous devons être plus prudents qu'avant... Nous devons être conscients que le virus nous devance. C'est regrettable. Si le pays avait fait vacciner tout le monde, nous ne verrions pas de nouvelle variante », a déclaré Horsburgh.
"J'aimerais que COVID soit terminé, mais ce n'est pas le cas", a déclaré Horsburgh.
Dans le Massachusetts, plus de 60% de ses quelque 7 millions d'habitants ont été entièrement vaccinés, selon les données de l'État. Aux États-Unis, environ 163 millions de personnes, soit environ 49% de la population du pays, sont vaccinées, selon les Centers for Disease Control des États-Unis.
Le mandat de Provincetown intervient au plus fort de la saison touristique estivale, lorsque la communauté de Cape Cod attire généralement des dizaines de milliers de visiteurs et après que le gouverneur Charlie Baker a levé la plupart des restrictions sanitaires pandémiques de l'État en mai.
Jeudi, Baker a déclaré qu'il n'avait pas l'intention de rétablir les restrictions COVID-19 à l'échelle de l'État. Les communautés devraient être en mesure de poursuivre des stratégies, a-t-il déclaré, « qui leur sont plus efficaces et appropriées ».
Le CDC a estimé qu'environ 83% des cas du pays du 3 au 17 juillet sont attribuables à la variante Delta. En Nouvelle-Angleterre au cours de cette période, plus des deux tiers des cas étaient dus à la variante Delta, selon le département de la santé du Massachusetts.
Le Dr David Hamer, médecin au Boston Medical Center et épidémiologiste de l'Université de Boston, a déclaré dimanche qu'il craignait que le cluster de Provincetown ne soit l'une des multiples épidémies imminentes ailleurs dans l'État.
Les données de l'État sur le suivi des nouveaux cas, les taux de positivité et la présence de virus dans les eaux usées indiquent une plus grande transmission, a-t-il déclaré, en grande partie due à la variante Delta. Et dans les zones qui attirent de nombreux visiteurs de l'extérieur de l'État, comme Provincetown, le risque de déplacement du virus à travers les frontières de l'État est important, a déclaré Hamer.
Les mesures de contrôle pour limiter le virus – comme faire vacciner davantage de personnes – vont devoir être intensifiées.
"La variante Delta et ses caractéristiques constituent un nouveau défi", a déclaré Hamer. « Et les gens doivent rester sur leurs gardes. Nous n'en sommes pas encore sortis. »
Les experts de la santé ont déclaré que les vaccins sont extrêmement efficaces contre COVID-19, y compris sa variante Delta, et réduisent le risque de maladie grave et de décès. Mais les personnes non vaccinées restent à risque de contracter le COVID-19, et les autorités ont continuellement exhorté les personnes éligibles à se faire vacciner.
Sean O'Brien, directeur de la santé du comté de Barnstable, a déclaré lors de la réunion de dimanche que les personnes vaccinées qui ont été infectées dans le cluster de Provincetown étaient en grande partie asymptomatiques ou présentaient des symptômes bénins.
"Ce que nous voyons ici n'est qu'un très bon exemple de l'efficacité du vaccin", a déclaré O'Brien. « Il est vraiment important de se rappeler : les gens doivent toujours être vaccinés. »
Le Dr Anthony Fauci, le plus grand expert du pays en matière de maladies infectieuses, a déclaré à l'émission d'information sur l'état de l'Union de CNN que les responsables de la santé envisageaient de recommander aux personnes vaccinées de porter des masques.
Le Dr Ashish Jha, doyen de la Brown University School of Public Health, a déclaré dimanche après-midi dans une série de publications sur Twitter que la situation s'était « clairement aggravée » depuis juin, lorsque le nombre d'infections diminuait.
La variante Delta est plus contagieuse que tout ce que les responsables ont vu auparavant et le pays "se heurte à un mur" avec moins de 50% de la population entièrement immunisée, a déclaré Jha.
Il y a aussi des signes de déclin de l'immunité, a-t-il dit, avec davantage d'infections chez les personnes vaccinées.
Des mesures de santé publique telles que des masques, des rassemblements intérieurs réduits, une ventilation améliorée et des tests aideront, a-t-il déclaré, mais des niveaux beaucoup plus élevés d'immunité de la population sont nécessaires.
La semaine dernière, la Commission de la santé publique de Boston a signalé qu'au moins 35 résidents de Boston avec des cas avaient été retracés jusqu'au cluster de Provincetown. L'écrasante majorité de ces cas sont survenus chez des personnes vaccinées, a indiqué la commission.
Jeudi, la commission a demandé aux résidents de Boston qui s'étaient rendus à Provincetown depuis le 1er juillet de se faire tester et de s'auto-isoler pendant au moins cinq jours et de recevoir un test COVID-19 négatif.
La réunion à Provincetown intervient également après que d'autres communautés voisines ont signalé un nombre croissant de nouveaux cas de COVID-19.
À Wellfleet, les autorités ont signalé "environ huit cas" de COVID-19 dimanche. Les autorités y ont demandé aux gens de porter des masques à l'intérieur et de pratiquer la distanciation sociale.
Et le 17 juillet, les responsables de Truro ont annoncé un nombre croissant de cas de résidents positifs pour COVID-19, y compris de nombreuses personnes vaccinées, à la suite des festivités du 4 juillet. Plus tôt dans le mois, le conseil de santé de Truro a commandé des masques dans tous les bâtiments publics.
Scott McGann, l'agent de santé de Falmouth, a rapporté dans un briefing jeudi que la ville avait connu une légère augmentation des cas ce mois-ci. Jeudi, 17 cas ont été signalés dans la ville, contre trois cas en juin.
Un avis sur les masques en place depuis fin mai demande aux gens de porter des masques dans les espaces publics intérieurs.
« Nous n’avons pas obtenu grand-chose de l’État pour faire quoi que ce soit [other] que de maintenir le cap sur lequel nous sommes », a déclaré McGann. « Delta est là. Aucun doute là-dessus, nous allons donc continuer à le surveiller. »
La correspondante du Globe, Alexandra Chaidez, a contribué à ce reportage.
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