Après plus d'un an de science politisée et au milieu d'une vague d'hésitation à l'égard des vaccins, la longue guerre contre Covid-19 se trouve à un stade critique.

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Un médecin et une infirmière de l'école délivrent un vaccin contre la variole en 1938 à un adolescent de Gasport, New York.

L'espoir d'une éradication semblable à la variole - ou même d'une élimination à la polio ou à la rougeole - est une aspiration immense. L'immunité collective, quant à elle, est une cible mouvante qui nécessite beaucoup de choses pour aller bien - et rester juste, disent les experts. Les gens devront faire confiance à la science, mettre leurs communautés au-dessus du confort personnel et se rendre compte que les agents pathogènes n'ont aucun respect pour les États ou les frontières nationales.

Le déroulement des précédentes luttes contre les maladies - de la rougeole aux États-Unis à l'anthrax au Kenya en passant par la défaite mondiale de la variole - offre des leçons sur la manière dont l'humanité pourrait surmonter le dernier fléau. Certaines variables - des variantes, par exemple - sont en grande partie hors du contrôle des gens, mais tant d'autres mesures éprouvées sont pleinement en leur pouvoir.

"Si nous avions fait un meilleur travail de distanciation sociale et l'avions poursuivi rigoureusement tout au long du temps où le vaccin était devenu disponible, je pense - je ne pense pas, je sais - nous aurions vu moins de cas et de décès, mais cela prend un énorme quantité de discipline ", a déclaré le Dr Howard Markel, directeur du Center for the History of Medicine de l'Université du Michigan.

Eradication, élimination ou immunité collective ?

En gardant à l'esprit la phase finale du coronavirus, examinons d'abord les mots que les guerriers des maladies infectieuses utilisent pour décrire leurs succès.

Immunité collective nécessite qu'un certain pourcentage de personnes soit infecté ou vacciné pour arrêter la propagation, mais les experts disent que cela dépend du troupeau ou de la communauté, ainsi que de sa densité, du nombre de personnes sensibles et d'autres facteurs. Personne ne connaît le pourcentage tant qu'une communauté ne l'atteint pas. Cela diffère selon les maladies. Avec Covid-19, cela dépendra probablement de la poursuite des vaccinations.

"Je pense que nous allons voir (Covid-19) ou ses cousins ​​ou variantes pour les années à venir". prédisant qu'il pourrait nécessiter des vaccinations annuelles, comme avec la grippe, où les vaccinations sont repensées pour s'adapter aux changements dans le virus. Markel l'appelle "extrêmement rare". Cela n'a été réalisé que deux fois : avec la peste bovine, qui rend malade les animaux à sabots fendus comme le bétail et le buffle, et avec la variole. C'est lorsque les cas sont réduits à zéro ou près de zéro dans une zone spécifique, en raison d'efforts continus pour empêcher la transmission. Aux États-Unis, les exemples incluent la rougeole, la rubéole et la diphtérie - qui ont toutes été en grande partie éradiquées par la vaccination. La rougeole démontre la nature provisoire de l'élimination si les mesures de contrôle ne sont pas maintenues.

Les États-Unis ont déclaré la rougeole éliminée en 2000, mais des cas continuent d'apparaître, allant de 55 en 2012 à 1282 en 2019, selon les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis. Ce dernier décompte comprenait les plus grandes flambées aux États-Unis depuis 1992, toutes liées à des cas liés aux voyages qui ont atteint les populations à risque et se sont propagées au sein de "communautés soudées sous-immunisées".

Ainsi, Markel et d'autres experts désapprouvent des mots comme élimination et éradication, même s'ils sont la norme de l'industrie.

"L'élimination, pour moi, n'est pas un mot assez précis", a-t-il dit, ajoutant qu'il préfère " éliminer par vaccin "ou" suppression par vaccin "parce que nous savons que le virus de la rougeole circule. Il est quelque part."

La bataille pour vaincre la variole

"J'ai toujours des doutes sur ces mots aussi", a déclaré le Dr Bill Foege, l'épidémiologiste crédité d'avoir institué les tactiques essentielles pour mettre fin à la variole dans le monde (c'est la maladie qui a été éradiquée, souligne-t-il; le virus vit toujours en Amérique et en russe. laboratoires).

Comparer les maladies, les réponses et les résultats entre les lieux n'est pas toujours utile, mais les stratégies utilisées dans la lutte contre la variole, qui s'est terminée avec succès en 1980, peuvent être appliquées à Covid-19.

"C'est différent, mais depuis le début, ma suggestion (pour Covid-19) a été que si vous combinez la vaccination avec la recherche des contacts, vous pourriez le faire de telle manière que vous pourriez bien réussir", a déclaré Foege, qui a dirigé le CDC de 1977 à 1983. "Une chose que nous n'avons pas très bien fait est la recherche des contacts et l'utilisation du vaccin comme outil."

En 1966, les autorités sanitaires pensaient que 80% de la population avait besoin d'être vaccinée pour éliminer la variole dans une zone - similaire aux nombres ballottés avec Covid-19 - mais au Nigéria, les médecins n'avaient nulle part près de cet approvisionnement en vaccins, et ce n'était pas le cas non plus. il s'attendait à arriver à toute hâte.

Lorsque des cas ont été confirmés dans un village de l'est du Nigéria, Foege et ses cohortes ont lancé l'attaque. Ils ont examiné des cartes et se sont coordonnés avec les missionnaires par radio amateur pour identifier les cas, qu'ils ont ensuite isolés. Ils ont exploité leur stock limité de vaccins pour inoculer ceux qui auraient pu être exposés, puis les habitants des villages où vivaient leurs contacts et leurs proches, ainsi que les marchés fréquentés par les villageois - un processus connu sous le nom de vaccination en anneau, où les médecins ont interrompu la propagation en surveillant et en vacciner un "anneau" autour des patients infectés.

En quelques semaines, ils avaient étouffé la maladie avec ce que Foege estime être un taux de vaccination de 7%. Pendant ce temps, une ville de l'est du Nigéria affichant un taux de vaccination de 96% subissait toujours des épidémies, a-t-il déclaré.

"Nous avons montré que vous n'aviez pas besoin de la première étape de la stratégie (de l'Organisation mondiale de la santé), qui était la vaccination de masse", a déclaré Foege. "Nous avons montré que vous pouviez aller droit pour les épidémies... Cette idée d'immunité des troupeaux - vous l'entendez utilisée tout le temps maintenant dans la presse écrite, à la télévision - les gens ne comprennent pas de quoi ils parlent."

La vaccination en anneau et la stratégie de surveillance / de confinement employée par Foege et son équipe sont devenues la norme pour lutter contre la variole, qui a tué des centaines de millions de personnes au cours du seul XXe siècle. Pour ceux qui disent que la recherche des contacts aux États-Unis est trop ardue, Foege ne l'entend pas.

Lorsque Foege et son équipe sont arrivés en Inde en 1973, le pays comptait le gros des cas de variole dans le monde. L'année suivante a été encore plus meurtrière. Il a fallu neuf mois pour assimiler les techniques de surveillance / confinement aux conditions indiennes, et au moment où ils étaient prêts à lancer leur assaut, il y avait 48 000 cas.

Un an plus tard, il n'y en avait aucun, sans smartphone ni ordinateur sur le terrain, donc Foege ne le croit pas quand il entend des dirigeants politiques et de la santé publique aux États-Unis trempés dans la technologie dire que cela ne peut pas être fait maintenant. "Ils n'ont pas le courage de le faire."

"Il n'y a pas eu d'engagement national combiné ''

Plusieurs obstacles ont empêché une réponse harmonieuse du Covid-19 des États-Unis, notamment le fédéralisme, la politique, des conseils scientifiques "empreints de partisanerie" et des "absurdités toxiques", comme l'idée que le pays pourrait obtenir l'immunité collective en laissant suffisamment de personnes en bonne santé tomber malades, a déclaré William Hanage, professeur agrégé d'épidémiologie à Harvard. De nombreuses épidémies de Covid-19 étaient tout à fait évitables, en particulier celles qui se sont produites après que nous ayons commencé à comprendre le virus, a-t-il déclaré.

"Malheureusement, dès qu'un président - que ce soit l'actuel ou le précédent - dit quelque chose, de grandes parties du pays se rangent dans des camps et ne sont pas d'accord". "Ce genre de partisanerie est une vraie lutte à surmonter."

Le Covid-19 était en proie à des lacunes du système de santé américain, y compris des niveaux variables de qualité et d'accès. Les Américains hospitalisés ont dû naviguer dans une variété de régimes d'assurance et de prescription gouvernementaux et commerciaux. Les centres médicaux devaient se disputer des ressources, y compris des équipements de protection individuelle.

L'incohérence régnait dans un système fédéral qui laisse les soins de santé aux États, qui fonctionnent selon des règles et des méthodes de déclaration différentes et contiennent de nombreuses agences de santé locales et régionales (parfois contradictoires), a déclaré Hanage.

"Il n'y a pas eu d'engagement national combiné pour gérer cela", a-t-il déclaré.

Un autre facteur rarement évoqué "ne fait pas partie des soins de santé en soi, mais d'une grande partie de la santé publique" : le manque de congés de maladie payés dans toutes les industries, en particulier dans les emplois à bas salaires, qui a obligé les gens à choisir entre la mise en quarantaine ou les chèques de paie, il a dit.

"Nous parlons des choses intelligentes que nous pouvons faire", a-t-il dit, "mais nous n'avons pas fait les choses vraiment simples."

Comment les autres nations ont maîtrisé la maladie

Resolve to Save Lives, dirigé par l'ancien directeur du CDC, le Dr Tom Frieden, est une initiative de santé publique de l'organisation à but non lucratif Vital Strategies. Il a récemment détaillé comment les réussites de Covid-19 dans des pays disposant d'une fraction des ressources des États-Unis ne se sont pas déroulées sans un certain inconfort.

Toujours vigilant face à l'épidémie de SRAS de 2002-2003, le Vietnam a fait appel à l'armée pour aider à la recherche des contacts, a mis en quarantaine ceux qui étaient entrés en contact avec des personnes infectées, renforcé les politiques de masque et de distanciation et fourni des soins de santé gratuits liés à Covid-19.

La Mongolie et le Sénégal ont pris des mesures similaires, le Sénégal ajoutant une solide campagne d'éducation - mais il y a eu un retour de flamme. Des manifestations ont éclaté dans les deux pays. Pourtant, les résultats sont difficiles à débattre, à en juger par les chiffres de l'Université Johns Hopkins :

  • La Mongolie (3,2 millions d'habitants) a enregistré environ 46 000 cas et 184 décès
  • Le Sénégal (16 millions d'habitants) a enregistré environ 41 000 cas et 1 120 décès
  • Le Vietnam (103 millions d'habitants) a enregistré environ 3 600 cas et 35 décès.
  • Ces exemples montrent comment les épidémies peuvent être maîtrisées sans atteindre les jalons incroyables de l'élimination, de l'éradication ou de l'immunité collective. L'initiative de Frieden plonge également dans des études de cas antérieures pour détailler ce qu'elle appelle des "épidémies qui ne se sont pas produites", démontrant à quel point les réponses réussies diffèrent d'un pays et d'une maladie à l'autre :

  • Le Brésil, qui a éliminé la fièvre jaune urbaine en 1942, a évité une hausse de plus de 2 000 cas entre 2016 et 2018, malgré un stock de vaccins épuisé. Il a accéléré la production de vaccins, administré des doses partielles pour assurer une immunité à court terme (et étirer l'approvisionnement) et priorisé la surveillance des épidémies animales. En 2019, il a signalé 85 cas.
  • Lorsque la République démocratique du Congo a déclaré une épidémie d'Ebola en 2018, l'Ouganda a adopté des protocoles d'urgence, testant toutes les personnes entrant dans le pays et ouvrant des installations de traitement et de dépistage rapide le long de la frontière de la RDC. Alors que la RDC a souffert de la deuxième plus grande épidémie d'Ebola jamais enregistrée, près de 3 500 cas, seuls cinq cas ont été enregistrés en Ouganda
  • En août 2019, un éleveur et deux étudiants de Narok, au Kenya, sont tombés malades du charbon, qui affecte principalement les animaux mais peut infecter les humains qui entrent en contact avec des animaux infectés ou inhalent des spores. Un volontaire de la Croix-Rouge a envoyé un texto au système de surveillance du pays. En quelques jours, près de 25 000 vaches et moutons ont été vaccinés. Des experts de la santé se sont rendus aux ondes radio, ont rencontré des agriculteurs pour instaurer la confiance et ont enseigné aux enseignants comment dépister les enfants. Un seul décès a été enregistré.
  • Lorsque le monkeypox est réapparu dans l'État nigérian d'Akwa Ibom en 2017, des équipes ont formé des médecins à la collecte d'échantillons et dispensé une éducation pour réduire la stigmatisation. Les patients ont été dirigés vers un hôpital pour maladies infectieuses, tandis que les résidents ont été avertis d'éviter tout contact avec les animaux et de s'auto-mettre en quarantaine pendant le prélèvement des échantillons. L'épidémie a été contenue en un mois
  • Tout comme les maladies, les solutions doivent être "mondiales et locales ''

    Aucune de ces quatre maladies n'est répandue dans les pays occidentaux, bien sûr, mais il est important de se rappeler que les virus ne respectent pas les frontières politiques et ne se soucient pas non plus que les gouvernements considèrent la santé animale et la santé humaine comme des disciplines distinctes.

    Cependant, ils prospèrent grâce à l'apathie et au manque de préparation, et Foege pense que penser de justesse coûte plus de vies, a-t-il déclaré. De nouvelles infections - qu'il s'agisse de monkeypox ou de fièvres hémorragiques comme Ebola - apparaissent environ une fois par an, et à chaque épidémie, les dirigeants jurent de renforcer les investissements et les infrastructures, mais à mesure que les infections diminuent, leur enthousiasme diminue également.

    Des solutions efficaces nécessitent des approches larges, a-t-il déclaré. Les deux tiers des nouvelles infections sont zoonotiques, les scientifiques devraient donc étudier la santé animale et humaine main dans la main, a déclaré Foege. Ils doivent également penser globalement, ce qui, avec un virus aussi transmissible que Covid-19, signifie que les nations plus riches partagent le vaccin.

    "Je crains que nous n'arrivions très tard à cette conclusion", a-t-il déclaré. "Quand les gens se demandent :" Quand les États-Unis reviendront-ils à la normale ? " Je leur dis simplement : "Quand le Mozambique reviendra à la normale". "

    Il n'y a pas d'endroit sur Terre qui ne soit local et mondial, a déclaré Foege, qui a rejoint la lutte contre la polio, la maladie du ver de Guinée et la cécité des rivières, et a dirigé le CDC lorsqu'il s'est fixé comme objectif d'éliminer la rougeole. Vous ne pouvez pas être nationaliste", a-t-il dit avant de paraphraser à juste titre Albert Einstein : "Le nationalisme est une maladie infantile; c'est la rougeole de l'humanité."

    Markel de l'Université du Michigan, qui a raconté dans The New Yorker le mois dernier comment la confiance dans la science avait été sérieusement touchée depuis l'avènement du vaccin antipoliomyélitique dans les années 1950, a déclaré que les États-Unis et d'autres pays pourraient éliminer ou "très bien réprimer" Covid -19 mais il faudrait que les gens du monde entier fassent confiance aux médecins et s'alignent pour le vaccin.

    Markel comprend pourquoi les politiciens éviteraient les vaccinations obligatoires, mais en tant qu'expert en santé publique, il aimerait les voir. De nombreux experts décrivent la vaccination mondiale comme une sorte de coup de lune, a-t-il dit, mais le coup de lune développait et fabriquait des vaccins sûrs et efficaces en un temps record. Nous sommes sur la lune", a-t-il dit. "Je suis un homme vacciné. Si vous avez compté toutes les vies qui ont été sauvées et toutes les maladies évitées au cours des 100 dernières années, vous parlez du top 9 des 10 plus grands succès de la médecine."

    Avec des vaccinations généralisées à tous les âges éligibles, l'élimination régionale du Covid-19 est sur la table, a déclaré Hanage de Harvard, soulignant comment la Nouvelle-Zélande et l'Australie l'ont éliminé avec une immunité minimale. Toute solution, a-t-il dit, devrait surmonter la politique des États-Unis et leur système de soins de santé "balkanisé" - tout en s'attaquant de manière agressive à toute réintroduction pour maintenir ces flambées de petite taille.

    Cela exigera de l'engagement, de la discipline et de l'unité - cette dernière étant d'une importance capitale à une époque trop souvent marquée par le provincialisme.

    "Même avec une réponse cohérente, c'est un travail difficile", a-t-il déclaré. "Vous êtes seulement aussi fort que le maillon le plus faible, surtout si vous essayez de conduire quelque chose comme l'éradication ou l'élimination."

    3/3 DIAPOSITIVES

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