Selon une nouvelle étude, certains patients atteints de COVID-19 présentent des symptômes gastro-intestinaux, en particulier de la diarrhée, comme premier signe de maladie.

Parmi ce sous-ensemble de patients – qui souffrent d'une maladie légère dans l'ensemble – les symptômes respiratoires n'apparaissent que plus tard dans la maladie, et certains ne développent jamais de symptômes respiratoires du tout, ont déclaré les auteurs.

La diarrhée est le premier signe de maladie chez certains patients atteints de COVID-19

Les résultats sont importants car ceux qui ne présentent pas de symptômes>

Pourtant, ils notent que les problèmes digestifs sont communs dans l'ensemble et ne signifient pas nécessairement qu'une personne a COVID-19. Mais les médecins devraient reconnaître que les symptômes digestifs soudains chez les personnes susceptibles d'avoir un contact avec COVID-19 « devraient au moins inciter à envisager la maladie », ont écrit les auteurs dans leur article, publié avant l'impression lundi 30 mars dans The American Journal of Gastroenterology. . « Le fait de ne pas reconnaître ces patients tôt et souvent peut conduire à une propagation involontaire de la maladie. »

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L'étude n'est pas la première à signaler des symptômes digestifs comme signe de COVID-19. Par exemple, une étude publiée le 18 mars dans le même journal a révélé que, parmi environ 200 patients COVID-19 dans trois hôpitaux de Wuhan, en Chine, environ 50% ont signalé au moins un symptôme digestif et 18% ont signalé de la diarrhée, des vomissements ou des douleurs abdominales. . Cependant, cette étude et d'autres ont eu tendance à se concentrer sur les patients atteints d'une maladie grave plutôt que sur ceux souffrant d'une maladie bénigne.

Dans la nouvelle étude, les chercheurs ont analysé les informations de 206 patients à l'hôpital de l'Union, Tongji Medical College à Wuhan, qui a été désigné comme un hôpital pour les patients COVID-19. Pour être inclus dans l'étude, les patients devaient souffrir d'une maladie bénigne, sans difficulté respiratoire ni faible taux d'oxygène dans le sang.

Dans l'ensemble, 48 patients (23%) ont été admis pour des symptômes digestifs uniquement, 89 (43%) pour des symptômes respiratoires uniquement et 69 (33%) pour des symptômes respiratoires et digestifs.

Parmi tous les patients présentant des symptômes digestifs (117 patients), environ 67 (58%) ont eu la diarrhée, et parmi eux, 13 (20%) ont présenté la diarrhée comme premier symptôme de leur maladie. La diarrhée des patients a duré de un à 14 jours, avec une durée moyenne de cinq jours, selon le rapport. Environ un tiers des patients présentant des symptômes digestifs n'ont jamais présenté de fièvre.

L'étude a révélé que les patients présentant des symptômes digestifs avaient tendance à demander des soins de santé plus tard que ceux présentant des symptômes respiratoires, en moyenne 16 jours après le début de leurs symptômes, contre 11 jours pour ceux présentant des symptômes respiratoires. Les personnes présentant des symptômes digestifs ont également mis plus de temps à éliminer le virus de leur corps (test négatif pour COVID-19), ce qui prend environ 41 jours en moyenne, contre 33 jours pour les personnes présentant uniquement des symptômes respiratoires.

Enfin, ceux qui présentaient des symptômes digestifs étaient beaucoup plus susceptibles de voir le nouveau coronavirus, le SRAS-CoV-2, détecté dans leurs selles, avec environ 73% ayant des échantillons de selles positifs, contre 14% de ceux présentant uniquement des symptômes respiratoires. Cette découverte suggère, mais ne confirme pas définitivement, que ce virus infecte le tractus gastro-intestinal, ont déclaré les auteurs.

Dans l'ensemble, « ces données soulignent que les patients présentant une nouvelle diarrhée après un éventuel contact avec COVID-19 doivent être suspectés de la maladie, même en l'absence de toux, d'essoufflement, de mal de gorge ou même de fièvre », ont conclu les auteurs. « Idéalement, le test de COVID-19 devrait être effectué en utilisant des échantillons respiratoires et de selles, si disponibles. »

Les auteurs notent que leur étude était relativement petite et que des études plus importantes sont nécessaires pour décrire davantage les symptômes digestifs chez les patients atteints de COVID-19 léger.

Publié à l'origine sur Live Science.

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