WASHINGTON - Les micros étaient éteints, mais les gants sont restés pour la plupart.

Le débat final entre le président Donald Trump et l'ancien vice-président Joe Biden était un départ du premier affrontement rancunier à Cleveland. Au lieu de cela, les deux candidats se sont disputés sur la politique fédérale Covid-19, les soins de santé, l'énergie, la politique d'immigration et la race.

Dialed down, Biden et Trump s'affrontent sur la réponse de Covid-19, fracturation dans le débat final

Avec des sondages montrant que Biden détenait une avance nationale considérable - avec le jour des élections à seulement deux semaines et plus de 42 millions de bulletins de vote ayant déjà été déposés - Trump n'a donné aucun coup de grâce évident, et Biden a semblé franchir son dernier obstacle majeur sans trébucher majeur.

La modératrice Kristen Welker - aidée par une nouvelle règle qui a coupé les microphones des candidats pendant que leur adversaire donnait leurs réponses initiales aux questions - a dirigé les hommes à travers un débat rapide à Nashville, Tennessee.

Trump, qui a eu du mal à se fixer sur un seul message contre son rival, a mis de côté le thème du "cheval de Troie pour la gauche radicale" du premier débat pour marteler Biden comme un initié inefficace de Washington qui "parle tous" sans rien à montrer. ses 47 ans dans la vie publique. Il a qualifié Biden de "politicien corrompu" et a rejeté ses réponses comme une complaisance.

Biden a critiqué Trump comme un raciste sans cœur et inepte qui a bâclé la pandémie de Covid-19 et enfermé des enfants d'immigrants dans des cages. Il a décrit Trump comme incompétent et malhonnête.

Faisant référence à la pandémie, Biden a déclaré dans les premières minutes du débat: "220 000 morts. Si vous n'entendez rien d'autre de ce que je dis ce soir, écoutez ceci. Quiconque est responsable de ces nombreux décès ne devrait pas rester président des États-Unis."

Trump a déclaré que son administration avait battu les projections qui prévoyaient que jusqu'à 2 millions de personnes auraient pu mourir du coronavirus, et il a noté que d'autres parties du monde ont également eu du mal à contenir le virus, alors que le nombre de cas grimpe en Europe. Il a promis qu'un vaccin n'était plus qu'à "quelques semaines".

"Nous apprenons à vivre avec", a déclaré Trump. "Nous ne pouvons pas fermer notre nation ... ou vous n'allez pas avoir de nation."