Devrions-nous tous porter des masques ? C'est la question qui préoccupe tout le monde au milieu de la pandémie de COVID-19, qui a infecté au moins 226374 personnes aux États-Unis jeudi, selon les données compilées par l'Université Johns Hopkins.

La réponse n'est pas simple.

Devriez-vous porter un masque facial pour empêcher COVID-19 ? Les médecins interviennent

Dans un point de presse mardi, le président Trump a suggéré que les gens pourraient utiliser des écharpes pour se couvrir le visage au lieu de masques appropriés qui devraient être conservés pour les travailleurs médicaux.

« Beaucoup de gens ont des foulards et vous pouvez utiliser un foulard », a-t-il dit. « Et mon sentiment est que si les gens veulent le faire, il n'y a certainement aucun mal à cela. »

Pendant ce temps, les Centers for Disease Control mènent des « discussions très actives » sur la question de savoir si les masques devraient être obligatoires pour le grand public Anthony Fauci.

« Lorsque nous serons dans une situation où nous aurons suffisamment de masques, je pense qu'il sera sérieusement envisagé d'élargir » les directives américaines sur l'utilisation des masques « Nous n'y sommes pas encore. »

Mais cela contredit ce que les autorités de santé publique telles que l'Organisation mondiale de la santé et le CDC ont dit jusqu'à présent sur les masques. Dans l'état actuel des choses, les deux organisations affirment que les masques chirurgicaux ne doivent être portés que par les professionnels de la santé, les personnes infectées ou ceux qui prennent soin d'une personne infectée.

La raison du changement soudain de marée sur les masques a à voir avec de nouvelles recherches qui montrent comment la maladie se propage.

Voici ce que vous devez savoir sur les masques, selon les experts.

Quels masques peuvent et ne peuvent pas faire pour le public

On pense que COVID-19 se propage par le biais de gouttelettes respiratoires lorsqu'une personne infectée tousse ou éternue, ou qu'elle entre en contact avec une surface infectée et touche ensuite vos yeux, votre nez ou votre bouche.

Il existe des preuves que le COVID-19 peut également être transmis par des gouttelettes aéroportées beaucoup plus petites dans des « circonstances et des environnements très spécifiques », tels que des procédures médicales « en aérosol » qui provoquent la toux ou la salive, comme l'aspiration ou l'intubation, selon l'OMS .

Et dans une lettre à la Maison Blanche, Harvey Fineberg, président du Comité permanent de l'Académie nationale des sciences sur les maladies infectieuses émergentes et les menaces pour la santé au 21e siècle, a également déclaré que les gouttelettes aérosolisées peuvent être produites en parlant simplement ou en respirant « Les recherches actuellement disponibles soutiennent la possibilité que [coronavirus] pourrait se propager via des bioaérosols générés directement par l'expiration des patients « , écrit-il.

En ce qui concerne les masques, cette distinction entre les gouttelettes et l'aérosolisation est importante, car les masques chirurgicaux et les masques faits maison ne peuvent pas empêcher la transmission aéroportée, contrairement aux respirateurs N95.

Masques chirurgicaux

Les masques chirurgicaux sont des masques jetables amples qui s'enroulent autour des oreilles et couvrent le nez et la bouche. Parce qu'ils ne sont pas montés sur les côtés, ils ne protègent pas contre les germes en suspension dans l'air, selon la Food and Drug Administration.

Mais les masques chirurgicaux empêchent les grosses gouttelettes, les éclaboussures, la salive et les sécrétions respiratoires de se propager.

En d'autres termes, le port d'un masque chirurgical ne peut pas nécessairement empêcher un individu donné de contracter un coronavirus, mais il peut aider à empêcher les gens de le propager. C'est important parce que les personnes infectées peuvent propager le virus quelques jours avant l'apparition des symptômes, et certaines n'en ont jamais.

Le problème est que l'Amérique connaît une pénurie de masques chirurgicaux, de sorte que les organisations de santé publique soulignent que les masques de qualité médicale devraient être conservés pour les prestataires de soins de santé, les personnes malades ou ceux qui soignent une personne malade.

Respirateurs N95

Les respirateurs N95 sont une autre histoire – ils sont plus protecteurs car lorsqu'ils sont utilisés correctement, ils sont bien ajustés et filtrent les particules en suspension dans l'air. Mais selon le CDC, « ces respirateurs ne sont pas utilisés ou nécessaires en dehors des établissements de santé. »

South China Morning Post

Et bien sûr, il y a aussi une pénurie de masques N95.

« Les masques N95 sont essentiels pour les prestataires de soins de santé dans les tranchées », a déclaré Peter Gulick, professeur agrégé de médecine, College of Osteopathic Medicine, Michigan State University, à CNBC Make It. « Ils ne peuvent pas utiliser de masques chirurgicaux ou de masques de fortune. » Cependant, au milieu de la pénurie de N95, le CDC a autorisé les travailleurs de la santé à utiliser des masques chirurgicaux et à conserver les N95 pour des situations spécifiques, telles que les procédures d'aérosolisation, y compris l'intubation ou l'aspiration.

« Nous essayons vraiment de préserver [N95 masks for healthcare workers] à tout prix « , dit Gulick.

Masques faits maison

Si les professionnels de la santé ont besoin de tous les masques chirurgicaux et N95, cela laisse des masques en tissu ou en foulards, comme l'a mentionné Trump.

Alors que les masques chirurgicaux doivent être fabriqués selon une certaine norme, il n'y a pas de directives officielles pour assurer le contrôle de la qualité lorsque vous fabriquez vos propres masques, dit Gulick. Selon le type de tissu utilisé et l'ajustement du masque, il peut y avoir de grandes variations dans ce qu'un masque fait maison peut et ne peut pas faire.

Au mieux, « si vous portez un foulard autour de votre visage, ou un autre masque fait maison, alors il y a une chance que vos sécrétions y soient contenues au lieu de se propager à l'environnement », Angela Hewlett de l'Infectious Diseases Society of L'Amérique a déclaré à CNBC mercredi.

Mettre un masque fait maison si vous êtes en bonne santé pourrait également vous dissuader de vous toucher le visage, a déclaré David Price, directeur des soins intensifs pulmonaires au Weill-Cornell Medical Center à New York, lors d'une séance d'information enregistrée sur COVID-19. (D'autres stratégies pour arrêter de toucher votre visage incluent de vous distraire avec des jouets agités et de changer votre façon de penser de « ne touchez pas votre visage » à « je vais être plus conscient de toucher mon visage aujourd'hui. »)

L'utilisation de masques faits maison libère également des masques médicaux plus fiables pour les prestataires de soins de santé, a déclaré Price.

Le problème avec les masques

Les experts ont plusieurs préoccupations concernant le fait que le public porte des masques.

Tout d'abord, le port d'un masque peut donner un faux sentiment de sécurité (rappelez-vous que les masques chirurgicaux et faits maison ne peuvent pas nécessairement vous empêcher d'obtenir COVID-19 de quelqu'un d'autre). Et cela peut rendre les gens plus bâclés avec d'autres tactiques de prévention importantes, comme se laver les mains ou rester à six pieds des autres.

Une autre préoccupation est que le port d'un masque pourrait vous faire toucher davantage votre visage, dit Gulick. Vous pouvez être plus enclin à ajuster le masque, par exemple, et à contaminer accidentellement votre visage, c'est donc « quelque peu risqué », dit-il. Vous devez être très vigilant quant à l’emplacement de vos mains.

Sur cette note, selon l'OMS, les masques faciaux ne sont efficaces que lorsqu'ils sont utilisés en conjonction avec des mesures de lavage des mains appropriées. L'OMS a également des règles strictes sur la façon de mettre et d'enlever correctement et en toute sécurité un masque pour éviter la contamination.

L’essentiel

Les masques chirurgicaux doivent être utilisés par les professionnels de la santé, les personnes atteintes de COVID-19, les personnes qui toussent et éternuent et celles qui prennent soin d'une personne malade.

Au-delà de cela, les masques peuvent être un outil pour nous aider à « aplatir la courbe », mais ils ne peuvent pas remplacer de bonnes mesures d'hygiène et de distanciation sociale.

« Mieux vaut garder la distance de six pieds, mieux garder à la maison, mieux continuer à se laver les mains », dit Gulick.

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