Quatre mois seulement s’étaient écoulés depuis que Ramon Ramirez avait enterré sa femme et maintenant, il était là, s’est hospitalisé avec Covid-19. Le pronostic était sombre et le sort de ses plus jeunes enfants le dévorait. Avant de terminer son dernier appel vidéo avec son aîné, une mère célibataire de 29 ans, mère de deux enfants, il avait une dernière demande: « Prends soin de tes frères ».

En peu de temps, il a été ajouté au rôle des morts de la pandémie et sa fille, Marlene Torres, s’est vu confier la tâche écrasante de tenir sa promesse. Du jour au lendemain, sa maison a explosé, avec ses quatre frères et sœurs, âgés de 11 à 19 ans, rejoignant ses deux enfants de 2 et 8 ans.

Dévastées par les décès dus aux coronavirus, les familles prennent soin des enfants laissés pour compte

Les exigences émotionnelles et financières sont si écrasantes que Torres se retrouve à plaider auprès du ciel. « S’il vous plaît, aidez-moi », supplie-t-elle ses parents. « Guide-moi. »

Alors que les États-Unis approchent du cap des 200000 décès dus à une pandémie, la douleur se répète: un garçon de l’Ohio, trop jeune pour ses propres mots Un enfant en bas âge du New Jersey, il y a des mois au centre d’un joyeux anniversaire rempli de ballons, maintenant en thérapie suite à la perte de son père. Trois frères et sœurs qui ont perdu maman et papa, poussant l’aîné de 21 ans dans le rôle de parent de ses sœurs.

Avec 8 victimes américaines de virus sur 10 âgées de 65 ans et plus, il est facile de considérer les jeunes comme ayant été épargnés par leur colère. Mais parmi les morts, il y a un nombre incalculable de parents qui ont laissé derrière eux des enfants qui constituent un autre type de victime.

Micah Terry, 11 ans, de Clinton Township, Michigan, ne voit pas son père à ses cours de karaté, s’arrête sur le lieu de travail de son père et se faufile dans des pépites de poulet avec lui au cinéma. À ses moments les plus tristes, il parle de lui toute la journée. Mais son frère, Joshua, 16 ans, se tait quand le chagrin frappe, canalisant ses sentiments à travers le piano, qu’il a appris à jouer de son père.

« Mon père était mon meilleur ami », dit Joshua à propos de Marshall Terry III, décédé en avril. « Mon objectif est de le rendre fier pendant qu’il regarde du ciel. »

À Waldwick, New Jersey, le fils de Pamela Addison, âgé de 10 mois, Graeme, est pétillant et ne semble pas remarquer que son père est porté disparu, mais c’est différent pour sa fille, Elsie. Addison voit le dernier jour vraiment heureux de l’enfant comme son anniversaire en mars, lorsque Papa a acheté des ballons et le virus semblait une menace lointaine.

Martin Addison était mort un mois plus tard à 44 ans; aujourd’hui, Elsie, à l’âge tendre de 2 ans, est en deuil pour s’occuper de tout.

« Elle a du mal à s’adapter au fait qu’il ne rentre pas à la maison », dit Addison.

Zavion, 4 ans, et Jazzmyn, 2 ans, ont été accueillies par des frères et sœurs après le décès de leur mère, Lunisol Guzman, 50 ans, de Newark, New Jersey, qui les avait adoptées alors qu’elle avait la quarantaine. L’aîné de ses trois autres enfants, Katherine et Jennifer Guzman, a rapidement décidé de demander la tutelle.

« Ces enfants sont notre famille », a déclaré Katherine. « Pour nous, c’était une évidence. »

Elle dit que Zavion et Jazzmyn sont pour la plupart résilients, mais prononcent parfois la même phrase simple et déchirante: « maman me manque. »

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