Une deuxième vague mortelle d’infections à coronavirus ravage l’Inde, laissant des millions de personnes infectées et stressant le système de santé déjà surchargé du pays.

Officiellement, au début du mois de mai, plus de 19,3 millions d'infections avaient été confirmées et plus de 219 000 personnes étaient décédées, mais les experts ont déclaré que les chiffres réels étaient probablement beaucoup plus élevés. Au cours de la même période, l’Inde était responsable de plus de la moitié des cas quotidiens de Covid-19 dans le monde, établissant un rythme record de plus de 300 000 cas par jour.

La deuxième vague meurtrière de Covid-19 en Inde : ce qu'il faut savoir

Pour les chiffres les plus à jour, le New York Times suit les derniers décomptes de cas ici.

Il y a des mois, l'Inde semblait survivre à la pandémie. Après un premier verrouillage sévère, le pays n'a pas connu d'explosion de nouveaux cas et de décès comparables à ceux d'autres pays.

Mais après la levée des premières restrictions, de nombreux Indiens ont cessé de prendre des précautions. Les grands rassemblements, y compris les rassemblements politiques et les fêtes religieuses, ont repris et ont attiré des millions de personnes.

À partir de ce printemps, le pays a enregistré une augmentation exponentielle des cas et des décès.

En avril, certaines personnes vaccinées, dont 37 médecins d'un hôpital de New Delhi, avaient contracté le virus, laissant beaucoup se demander si une variante plus contagieuse était à l'origine de la deuxième vague.1.617 est responsable de la gravité de la deuxième vague. Le variant est parfois appelé "le double mutant", bien que le nom soit un abus de langage car il a beaucoup plus de mutations que deux. Il a gagné le nom parce qu'une version contient deux mutations génétiques trouvées dans d'autres variantes difficiles à contrôler.

Les chercheurs en dehors de l'Inde disent que les données limitées jusqu'à présent suggèrent plutôt que la variante appelée B.1.1.7, qui a affecté la Grande-Bretagne et les États-Unis, est plus susceptible d'être blâmée.

Jusqu'à présent, les preuves ne sont pas concluantes et les chercheurs préviennent que d'autres facteurs pourraient expliquer la méchanceté de l'épidémie.

Au centre de la crise indienne se trouve le Premier ministre Narendra Modi, qui a déclaré au début de cette année sa victoire sur le virus. Modi ne s’est pas réunie pendant des mois. Son ministre de la Santé a assuré au public en mars que l’Inde avait atteint la "phase finale" de la pandémie. Au fur et à mesure que les infections augmentaient, M. Modi a autorisé de grands rassemblements pour aider son parti au pouvoir, Bharatiya Janata, et raffermir ses références nationalistes hindouistes. Son gouvernement a approuvé une fête hindoue avec des millions de fidèles. Il a fait campagne aux élections d'État sans masque lors de rassemblements de milliers de partisans sans masque.

Les critiques disent que son administration était déterminée à donner une image de l'Inde comme étant sur la bonne voie et ouverte aux affaires malgré les risques persistants. À un moment donné, les responsables ont rejeté les avertissements des scientifiques selon lesquels la population indienne restait vulnérable et n’avait pas obtenu "l’immunité collective", comme certains membres de son administration le suggéraient.

La détresse croissante à travers le pays a terni l’aura d’invulnérabilité politique de M. Modi, qu’il a conquise en faisant rouler l’opposition et en tirant parti de son charisme personnel pour devenir l’homme politique le plus puissant de l’Inde depuis des décennies. Les chefs de l'opposition sont attaqués, et son emprise centrale sur le pouvoir a de plus en plus fait de lui la cible de critiques acerbes en ligne.

Lors des premières élections locales depuis le début de la deuxième vague, le B.J.P. de M. Modi. n'a pas été en mesure d'obtenir une victoire très recherchée dimanche au Bengale occidental, l'un des États les plus peuplés de l'Inde. Le B.J.P. a remporté plus de sièges à la législature locale qu’aux dernières élections, mais n’a pas été en mesure de prendre le contrôle de l’opposition All India Trinamool Congress, signe de mécontentement face à la gestion de la crise Covid par M. Modi.

Dépassés par de nouveaux cas, les hôpitaux indiens ne peuvent pas faire face à la demande et les patients de nombreuses villes ont été abandonnés à la mort.

Comprendre la crise Covid en Inde

Les cliniques à travers le pays ont signalé une grave pénurie de lits d'hôpitaux, de médicaments, d'équipements de protection et d'oxygène.

Le gouvernement indien dit qu'il dispose de suffisamment d'oxygène liquide pour répondre aux besoins médicaux et qu'il augmente rapidement son approvisionnement. Mais les installations de production sont concentrées dans l'est de l'Inde, loin des pires flambées à Delhi et dans l'État occidental du Maharashtra, et il faut parfois plusieurs jours pour que les approvisionnements y parviennent par la route.

Les familles de malades remplissent les médias sociaux de demandes d'oxygène alors que les stocks s'épuisent dans les hôpitaux ou parce qu'elles essaient de dispenser des soins à domicile.

Certains à Delhi disent avoir payé au moins 10 fois le prix habituel de l'oxygène, et les médias ont rapporté que des bouteilles avaient été pillées dans les hôpitaux.

L’Inde est l’un des principaux fabricants de vaccins au monde, mais elle a eu du mal à vacciner ses citoyens.

Moins de 10 pour cent des Indiens ont reçu ne serait-ce qu'une seule dose. À présent, la douleur du pays peut être ressentie dans le monde entier, en particulier dans les pays les plus pauvres. Mais étant donné son déficit de vaccination criant, les exportations ont essentiellement été fermées, laissant les autres pays avec des doses beaucoup moins élevées que ce à quoi ils s'attendaient.

Des organisations caritatives, des bénévoles et des entreprises en Inde et au-delà tentent d’aider les victimes de Covid et les travailleurs de première ligne du pays.

(Avant de donner de l'argent à une organisation, assurez-vous que vous vous sentez à l'aise. Aux États-Unis, des sites comme Guidestar et Charity Navigator évaluent les organismes sans but lucratif en fonction de leur efficacité et de leur santé financière.)