Le temps était chaud. Les risques d'attraper Covid-19 avaient diminué. La règle de la distance sociale de deux mètres était réduite à un mètre. Boris Johnson a déclaré que les mois d'hibernation touchaient à leur fin.

Tout a crié le même message: il est temps de dire au revoir au verrouillage et de frapper la plage. Alerte à la panique de la part des ministres et des responsables locaux craignant un deuxième pic d'infections.

Une deuxième vague de Covid-19 va punir l'économie, le verrouillage ou non

Les excursionnistes à Bournemouth étaient clairement imprudents, mais dans un sens, ils ont rendu service au gouvernement. S'il n'y a pas de reprise du taux d'infection après que les familles ont passé la journée à jouer à la baleine sur le sable doré du Dorset, ce sera un signal que le virus est apprivoisé, du moins pour l'instant, ce qui incite à un nouvel assouplissement de l'isolement. A l'inverse, s'il y a une recrudescence des infections qui peuvent être liées aux visites dans les stations balnéaires ce sera un motif de prudence. Bien qu'il ne s'agisse pas exactement d'une expérience contrôlée, l'afflux de visiteurs à Bournemouth fournit une multitude de données utiles.

Des études similaires sont en cours à travers le monde. Les États-Unis, avec leur système de gouvernement fédéral, proposent 50 expériences, car les différents États varient en taille, profil d'âge, densité de population et dans leur réponse à la pandémie.

Le message des États-Unis n'est pas particulièrement encourageant pour le Royaume-Uni. À l'échelle nationale, le nombre de cas suit une nette tendance à la hausse, tout comme le nombre de personnes admises à l'hôpital. La flambée a commencé début juin, peu après les vacances du Memorial Day le 25 mai, a montré le même type de protocole de distanciation sociale que celui observé à Bournemouth la semaine dernière.

Les augmentations les plus marquées de cas ont été observées dans le sud et l'ouest, et une hypothèse qui mérite d'être vérifiée est de savoir s'il existe un lien entre les États qui ont assoupli les restrictions plus rapidement et ceux qui constatent une augmentation des taux d'infection.

Certes, il y a maintenant une humeur plus prudente. Le Texas a annoncé la fermeture de bars et les plages de Miami ont été fermées alors que les autorités renversaient les plans d'assouplissement.

Les consommateurs, cependant, n'ont pas pris la peine d'attendre que les politiciens agissent. Comme l'ont montré les recherches de la société financière américaine Jefferies, dans des États comme l'Arizona, le Texas et l'Utah, où le nombre de cas augmente de façon exponentielle, l'activité commence à se contracter. Les comparaisons État par État des données de Google, qui permettent de suivre les visites dans les établissements de vente au détail et de loisirs, montrent que les États dans lesquels le virus se propage sont nettement moins performants que le reste du pays.

Donald Trump a déclaré que le public ne devrait pas s'inquiéter car l'augmentation du nombre de cas est le résultat de tests plus répandus. La recherche Jefferies a révélé que dans certains États - la Californie et le Nevada, par exemple - c'était vrai. Dans d'autres États, cependant, le virus se propage. De plus, les Américains ont compris la différence parce que la perte de dynamique était concentrée dans les États où une charge de travail croissante ne pouvait pas être mise à l’essai. En Californie et au Nevada, l'activité a continué de se renforcer.

Il y a quelque chose de l'histoire de la tortue et du lièvre à ce sujet. Les États avec la plus faible propagation de cas de Covid-19 ont détecté le virus tôt et ont imposé les blocages les plus sévères. Ils ont subi de plus grands coups à l'activité économique que les États qui avaient des régimes plus détendus, mais sont maintenant en train de rattraper leur retard. Jefferies a déclaré que l'activité globale aux États-Unis continuait d'augmenter, bien qu'à un rythme plus lent qu'il y a un mois.

"Cela dit, notre travail suggère fortement que les individus et les entreprises ne sont pas psychologiquement immunisés contre les développements de la pandémie et diminueront si le virus recommence à se propager, indépendamment des restrictions officielles du gouvernement (ou de leur absence)."

Cette notion est étayée par une autre comparaison, celle entre le Danemark et la Suède. Les deux pays scandinaves, bien que similaires à bien des égards, ont abordé Covid-19 très différemment. La Suède a décidé de ne pas avoir de lock-out, mais a plutôt choisi de faire confiance à son peuple pour se comporter de manière responsable. Le Danemark, en revanche, a imposé l'une des fermetures les plus anciennes et les plus sévères d'Europe.

Inscrivez-vous à l'e-mail quotidien Business Today ou suivez Guardian Business sur Twitter à @BusinessDesk

Lorsque les deux pays se sont séparés au début de la crise, l'hypothèse était que la Suède ferait plus de morts mais subirait moins de dommages à son économie. Ce n'est pas le cas, explique Dhaval Joshi, de BCA research: le taux de mortalité en Suède est cinq fois plus élevé que celui du Danemark, mais en ce qui concerne les performances économiques, il n'y en a pas beaucoup.

La raison en est, dit-il, que les gens changent de comportement, qu'il y ait un verrouillage ou non. Ils évitent les transports en commun, restent à l'écart des commerces et refusent d'envoyer leurs enfants à l'école.

Cela signifie-t-il donc que le résultat est le même, qu'un verrouillage soit imposé ou non? Non, car si la majorité des gens agiront avec prudence sans y être forcés afin d'éviter d'attraper le virus, une minorité refusera de changer leurs habitudes. «Dans la pandémie, cela est essentiel car moins de 10% des personnes infectées sont responsables de la création de 90% de toutes les infections à coronavirus», explique Joshi. "Si cette petite minorité de soi-disant" super-épandeurs "n'est pas maîtrisée, alors la pandémie laissera échapper."

Il y a de bonnes et de mauvaises nouvelles pour le Royaume-Uni dans tout cela. La bonne nouvelle est que l'expérience Danemark-Suède suggère qu'il n'y a pas eu de compromis entre la santé et l'économie, ce qui justifie les arguments en faveur d'un verrouillage. L'expérience de l'État de New York suggère qu'un verrouillage sévère réduit le risque d'une deuxième vague et facilite le retour à la vie. La mauvaise nouvelle est que si le virus réapparaît à la suite de raves ou de barbecues sur la plage, il n'y aura pas besoin d'un autre verrouillage pour que la récupération soit interrompue. Cela arrivera de toute façon.