Pourquoi la deuxième vague de Covid-19 pourrait être bien pire que la première

Écrit par Amitabh Sinha
, Édité par Explained Desk
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Pune | Mis à jour: 27 mars 2021 18:27:45
La caractéristique la plus frappante de la deuxième vague d’infections en Inde a été la vitesse à laquelle les chiffres ont augmenté. Le vendredi, plus de 62000 cas positifs ont été détectés dans le pays. Il y a à peine dix jours, ce nombre quotidien de cas était inférieur à 30 000.

La dernière fois, il avait fallu 23 jours à l'Inde pour passer de 30 000 cas par jour à 60 000. Et, à cette époque, en juillet et août de l'année dernière, il y avait beaucoup plus de personnes sensibles qui auraient pu être infectées. Après avoir infecté une proportion critique de la population, la propagation de l'épidémie devrait ralentir. Cette proportion critique n'est pas nécessairement de 50%. Le ralentissement peut se produire même après 30 ou 40% de la population infectée. Ceci est dû à la réduction correspondante du nombre de personnes non infectées qui peuvent potentiellement être infectées.

Progression des cas actifs de Covid-19 en Inde
Cinq mois de baisse continue du nombre de coronavirus, après le pic atteint à la mi-septembre, avaient fait naître l'espoir que le niveau critique d'infection dans la communauté avait déjà été atteint. Et, bien que la possibilité de nouvelles vagues n'ait jamais été exclue, on s'attendait à ce que celles-ci ne soient que de courte durée avec des pics de plus en plus bas par rapport à ceux atteints en septembre.

Cependant, au rythme auquel les nouvelles infections sont détectées, il semble y avoir une menace réelle de dépassement du pic de septembre. Jusqu'à présent, la deuxième vague a été alimentée principalement par le Maharashtra. Vendredi, le Gujarat et le Pendjab ont également enregistré leurs plus hauts chiffres en une seule journée, mais leurs sommets précédents étaient un dixième de ceux du Maharashtra.

Inde: dénombrement quotidien des cas de Covid-19
Des États comme le Karnataka, l'Andhra Pradesh et le Tamil Nadu commencent tout juste à montrer la vague. Outre le Maharashtra et le Kerala, les deux États qui ont signalé plus de 10 000 cas par jour sont le Karnataka et l'Andhra Pradesh. Le pic du Tamil Nadu est à 7 000. Le Tamil Nadu et le Karnataka ont commencé à signaler environ 2 000 cas par jour maintenant, après avoir vu leur nombre quotidien chuter à moins de 500 en février. L'Andhra Pradesh, dont le nombre quotidien était tombé à deux chiffres la première semaine de février, approche désormais les 1 000 cas par jour. S'ils empruntent le chemin du Maharashtra et dépassent leurs sommets précédents, la deuxième vague de l'Inde pourrait être bien pire que la première.

Cela est également dû au fait que le Bihar, l'Uttar Pradesh et le Bengale occidental, trois des cinq États les plus peuplés du pays, n'ont toujours pas été touchés par la deuxième vague et qu'il n'y a aucune raison de croire qu'ils jouissent d'une immunité spéciale contre l'épidémie. Alors que le Bihar et le Bengale occidental avaient atteint un sommet d'environ 4 000 la dernière fois, l'Uttar Pradesh avait signalé plus de 7 000 cas en une journée en septembre. Le Bengale occidental et l'Assam traversent la saison électorale, avec de grandes foules participant à des rassemblements politiques. L’expérience du Pendjab montre qu’une surtension différée est tout à fait possible. Des États comme l'Odisha et le Telangana tombent également dans la même tranche que le Bihar, l'Uttar Pradesh et le Bengale occidental en ce moment.

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L'autre caractéristique remarquable de la deuxième vague est la forte concentration de cas dans quelques états. Maharashtra est responsable de plus de 60% des cas chaque jour. L'État a été le plus gros contributeur de cas la plupart des jours de l'épidémie, mais sa part quotidienne n'a jamais atteint même 40%. Avec plus de 26,37 cas confirmés lakh à ce jour, il représente 22% de tous les cas détectés en Inde depuis le début de l'épidémie, mais au cours de la deuxième vague, qui a débuté la deuxième semaine de février, sa contribution a été supérieure à 56 pour cent, déclarant près de six lakh sur les 10,5 lakh signalés dans tout le pays.

Le Maharashtra représente actuellement plus de 60% des cas actifs dans le pays. L'état compte actuellement plus de 2,83 patients actifs lakh. Au rythme actuel de détection de nouveaux cas dans l'État, il est susceptible de dépasser les trois lakh samedi même. L'année dernière, l'État avait vu ses cas actifs gonfler à 3,01 lakh avant le début du déclin. Le nombre de cas actifs était tombé à 30 000 en février. Le nombre de cas actifs a été multiplié par dix en seulement 43 jours. La dernière fois, il a fallu plus de 110 jours pour que les cas actifs dans le Maharashtra passent de 30 000 à 3 lakh.

Cas actifs de Covid-19 dans le Maharashtra
La seule consolation a été le fait que l’infrastructure sanitaire du Maharashtra n’a toujours pas été submergée comme la dernière fois. Les installations construites l'année dernière et l'expérience de faire face à une poussée ont eu un rôle à jouer, mais toutes les preuves suggèrent également que les infections de la deuxième vague ont entraîné une forme relativement plus bénigne de la maladie. Mais cette situation est susceptible de changer bientôt. De nombreux hôpitaux de Pune, qui compte plus de 50 000 cas actifs, ont signalé une occupation à plus de 80%. La situation n'est pas très différente à Mumbai, qui compte près de 40 000 cas actifs.

Pour l'instant, rien n'indique que cette deuxième vague se termine de si tôt. Cela pourrait à nouveau se produire tout d'un coup, comme la dernière fois, lorsque les chiffres, plutôt inexplicablement, avaient commencé à baisser après avoir atteint 98 000 cas par jour. Avec de plus en plus de personnes se faisant vacciner et une grande partie ayant déjà été infectée, on s'attend à ce que la deuxième vague dure moins longtemps que la première.

Ce qui est également possible, c'est que différents états peuvent culminer à des moments différents. Cela s'est déjà produit plus tôt. Le Kerala avait signalé un très grand nombre de cas lorsque le reste du pays était resté silencieux. Lorsque le Maharashtra a recommencé à monter, le Kerala a commencé à décliner. Nous pourrions voir cela se produire dans d'autres États également. Il est possible que le Maharashtra commence à afficher un déclin dans quelques semaines, mais d’ici là, l’action pourrait se déplacer vers l’Andhra Pradesh, le Karnataka ou le Tamil Nadu. Plus tard encore, le Bihar ou l'Uttar Pradesh ou le Bengale occidental pourraient entamer leur deuxième vague lorsque d'autres États vont en déclin.