En février, Sam Caucci a trouvé le bureau potentiel pour 1huddle, sa start-up technologique, dans un immeuble de 15 étages près de Washington Park à Newark. Il a imaginé un bureau lumineux et amusant pour ses employés de la génération Y, avec des espaces partagés pour des jeux de collaboration et de consolidation d'équipe.

Mais la pandémie de coronavirus a jeté une clé dans ses plans.

Alors que la deuxième vague de coronavirus arrive, les entreprises du N.J. adoptent des normes de travail plus strictes

Au lieu de cela, le bureau est passé à un plan d'étage ouvert de base, avec 10 000 $ dépensés pour convertir une grande salle de conférence en une plus petite salle privée. Une autre unité HVAC a été installée. Il a embauché une équipe de nettoyage et a remplacé les meubles.

Dans l'ensemble, Caucci a dépensé plus de 100 000 $ avant l'arrivée des employés en septembre.

"Nous avons mis de l'argent supplémentaire dans notre espace avant même d'ouvrir. Cela renforce à quel point il était important pour notre équipe de se réunir une fois que c'était sûr, et l'état de santé de nos employés est de la plus haute importance ", a-t-il déclaré.

Au milieu d'une augmentation des cas de coronavirus dans le New Jersey, les bureaux restent ouverts. Neuf mois après la fermeture de nombreux lieux de travail pour freiner la propagation du coronavirus, les entreprises s'adaptent à la pandémie et aux exigences changeantes fixées par les responsables locaux, étatiques et fédéraux.

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Certaines entreprises avaient pris des mesures de précaution en suivant les directives générales des CDC et de l'OMS. Des règlements sont en place pour les emplois dans le secteur public depuis le début de la pandémie.

Toutes les entreprises ne prenaient pas en main les questions de sécurité. Le gouverneur Phil Murphy a signé un décret le 5 novembre imposant de nouvelles exigences en matière de sécurité et permettant aux entreprises privées d'être signalées au ministère de la Santé.

Au cours de la première semaine de la mise en place du décret, 378 plaintes ont été déposées pour violation de la sécurité, selon le ministère du Travail. Tous sauf trois ont été déclarés par des employés du secteur privé.

"Les travailleurs qui doivent effectuer leurs tâches sur place pendant le COVID-19 ont le droit à des lieux de travail qui accordent la priorité à leur santé et à leur sécurité", a déclaré le commissaire au travail Robert Asaro-Angelo dans un communiqué, ajoutant que l'ordre "permet à notre personnel de rester sûr et fait avancer notre économie. "

Les nouvelles exigences s'ajoutent à une liste croissante de réglementations que les entreprises suivent à la suite du retour des employés lors de la récente flambée de cas, qui a déjà battu des records établis en avril.

"Il a été difficile de suivre le rythme de la dynamique changeante, que ce soit au niveau fédéral, au niveau des États ou de ce qui se passe ici à Newark. Nous avons appris de la première vague ", a déclaré Caucci. "Nous ne voulons pas mettre l'entreprise ou ses employés en danger."

Il s'entretient régulièrement avec son avocat - un autre coût inattendu et en flèche - au sujet de la responsabilité potentielle et s'assure que tout est conforme aux dernières réglementations.

La seule exigence sur le décret exécutif de Murphy que 1huddle n'avait pas déjà fait était les contrôles quotidiens de la température.

"Il est difficile de naviguer", a déclaré Caucci. "Nous espérons que nous faisons les choses correctement. Nous faisons de notre mieux au bureau et nous en parlons tout le temps. Pour une petite entreprise, ces mesures sont difficiles. "

1huddle, une start-up technologique basée à Newark, a ramené ses travailleurs en septembre après des mois de travail à domicile.

Au Connell Park de Berkeley Heights, la nouvelle réglementation leur a donné une chance d'aller plus loin, a déclaré Steven Kilroy, vice-président de l'hôtellerie et du marketing chez The Connell Company.

Les contrôles de température effectués à l'intérieur ont été déplacés vers l'extérieur pour éviter que quiconque présentant des symptômes n'entre dans le bâtiment. Sinon, parce que les directives du CDC étaient déjà suivies, Kilroy a déclaré que tout était dans les nouveaux mandats.

Les bureaux ont une capacité inférieure à 25%, chaque bureau a un plexiglas de 8 pieds et la filtration de l'air UV a été augmentée pour un air plus pur, a-t-il déclaré. Et les employés doivent auto-attester de leurs symptômes via une application, sinon leur touche pour entrer dans le bâtiment ne fonctionnera pas.

Il a noté que le stockage des données sur l'application contribuait à l'aspect d'exécution du décret. Sinon, il est difficile de garantir une conformité à 100% et de le prouver.

"Ce n’est pas parfait, mais c’est une approche", a déclaré Kilroy. "Malheureusement, certaines personnes ne prennent pas cela aussi au sérieux que nécessaire, et il y a eu beaucoup de directives de la part du CDC, mais cela ne se traduit pas par des règles de fonctionnement. Parfois, vous devez l’épeler en noir et blanc. "

Même avec ces nouvelles exigences, les cols blancs ne sont pas pressés de retourner au bureau.

Les bureaux de la région métropolitaine de New York, qui en comptent certains dans les comtés de Bergen et d'Hudson, avaient un taux d'occupation moyen de 13,1% la première semaine de novembre, contre 37,5% à Houston ou à 20,2% à Washington DC, selon un glissement de carte d'accès. données collectées par la société de sécurité Kastle Systems.

"Vous voyez de nombreuses exigences mises en œuvre pour que les gens retournent au travail, mais le nombre de personnes qui reviennent est régional. Les modèles d'occupation locaux reflètent le gouvernement local et les directives émises", a déclaré Haniel Lynn, PDG de Kastle Systems .

Lynn a souligné l'importance de la technologie avec ces nouvelles exigences, comme les scanners faciaux pour garantir la conformité du masque et l'impossibilité de passer au travail sans attestation quotidienne des symptômes.

"À terme, les gens voudront revenir au travail et ils voudront être aussi sûrs que possible", a-t-il déclaré.

Chez Bell Works, un "metroburb" de 2 millions de pieds carrés à Holmdel, moins de 2 000 personnes arrivent chaque jour, contre 7 000 avant la pandémie, a déclaré le chef de l'exploitation Robert Feinberg, soulignant les changements apportés au début de l'obligation de porter un masque., des stations de désinfection des mains et la mise en œuvre d'un nouvel éclairage HVAC et UV.

Alors que certains travailleurs peuvent se sentir plus à l'aise en raison de la facilité avec laquelle il est facile de se distancer socialement dans un bâtiment de la taille de trois terrains de football, les bureaux restent largement inoccupés, a-t-il déclaré.

"En général, l'effectif des locataires d'entreprise chez Bell Works n'est pas différent de ce que vous voyez dans tout l'État, sur la côte Est et au pays. Il y a de la vie dans le bâtiment ... mais c'est loin d'être proche des chiffres pré-covid ", a expliqué Feinberg.

Et alors que la deuxième vague frappe le New Jersey - qui devrait culminer début 2021 - il y a une chance que moins de personnes reviennent au bureau.

"D'après ce que nous avons vu et ce que nous avons entendu lors de notre discussion communautaire, la direction de nos locataires semble être tout aussi consciencieuse et souhaite harmoniser le retour des employés d'une manière qui donne la priorité à la sécurité", a déclaré Feinberg.

Avant la pandémie, le parc a vu plus de 5 000 personnes sur le campus chaque jour. En novembre, moins de 1 000 personnes sont réparties dans le bâtiment. Certains locataires ont décidé de ne pas prendre le risque et de ne revenir qu'en janvier.

Cependant, le bureau de Caucci à Newark est presque à sa nouvelle pleine capacité de huit personnes par équipe, avec deux équipes par jour. Il n’était pas surpris qu’après des mois de travail à domicile, ses employés aient hâte de faire une pause dans les réunions Zoom.

"Tout cela étant donné, je crois que la production et la culture sont vraiment importantes, et j’ai constaté une énorme augmentation du nombre de personnes qui viennent au bureau chaque jour", a-t-il déclaré. "Notre entreprise a besoin de l'empreinte pour aider notre culture à rester forte."

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