(CNN) - Vous avez donc enfin reçu votre vaccin contre le coronavirus. Il a fallu des semaines d'attente, peut-être quelques appels avant de décrocher le jackpot avec une clinique de vaccination au volant. Ou peut-être êtes-vous un travailleur de la santé qui s’est fait vacciner au travail.

Vient maintenant la partie la plus difficile : vous assurer que vous recevez cette deuxième dose à temps. Cela signifie un autre rendez-vous et garder un œil attentif sur le calendrier. Plus, peut-être, un peu d'anxiété.

Voici pourquoi ce deuxième vaccin contre le coronavirus peut être si doozy : WISH-TV | Nouvelles d'Indianapolis | Météo Indiana

Les médecins ont averti les gens que la première dose peut avoir un effet positif. Et maintenant, les gens commencent à signaler que la deuxième dose peut causer plus d'effets secondaires que la première dose.

Ce n’est pas une découverte inattendue. Moderna et Pfizer ont tous deux déclaré dans leurs soumissions à la Food and Drug Administration américaine qu'il y avait une différence notable dans les réactions aux doses lorsqu'ils testaient leurs vaccins sur des volontaires.

«Les effets indésirables locaux sollicités de grade 3 ont été plus fréquemment rapportés après la dose 2 que la dose 1», indique la déclaration de Moderna. Les effets indésirables de grade 3 comprennent un gonflement, des douleurs, des courbatures, des maux de tête et de la fièvre.

Mais pourquoi?

Les analogies aident toujours. Imaginez que vous regardez par la fenêtre un soir et que vous voyez quelqu'un rôder. Il a l'air effrayant et vous êtes peut-être un peu alarmé, mais vous ne paniquez pas.

«La première fois que quelqu'un voit ce lorgnant Tom, il est peut-être assez effrayé. Ils peuvent aller au poste de police et dénoncer cette personne et quelqu'un va dessiner un croquis qui va à tous les postes de police », explique le professeur de biologie évolutionniste Michael Worobey de l'Université de l'Arizona.

Quelques semaines plus tard, vous entendez un bruit, regardez par la fenêtre et voyez le même visage. Vous êtes plus susceptible de réagir fortement cette fois, sachant que vous avez déjà vu ce visage. Votre cœur bat, vos mains deviennent moites et votre esprit s'emballe. Vous pouvez même appeler le 911. Et la police sera prête à venir chercher le gars.

«La prochaine fois que cette personne essaiera de faire quelque chose, il y aura probablement une réponse beaucoup plus importante, car il y a plus de gens qui connaissent ce visage maintenant», explique Worobey.

La première dose de vaccin est comme ce premier regard sur l’étranger - le système immunitaire du corps le remarque et prend quelques précautions, mais la deuxième fois, il est encore plus prêt à reconnaître et à répondre à cette invite.

C'est ainsi que les vaccins fonctionnent en général, bien sûr. Ils sont censés être comme une affiche recherchée, éduquant le système immunitaire à être à l'affût.

Les vaccins dits «prime-boost» - ceux qui fonctionnent mieux avec deux doses ou plus - provoquent cette réponse.

«Avec la première dose, vous devez générer une réponse immunitaire à partir de zéro», a déclaré Worobey.

Le corps produit des anticorps, mais commence également à générer des cellules immunitaires appelées cellules B pour fabriquer des anticorps ciblés. Cela prend du temps - un processus appelé maturation.

"Vous vous retrouvez avec une population de cellules B finement réglée", a déclaré Worobey. «Ensuite, la deuxième fois que vous donnez le coup à une personne, ces cellules sont assises comme une armée de clones et peuvent immédiatement commencer à produire une très grande réponse immunitaire, ce qui se passe lorsque les gens ont l'impression d'avoir reçu des coups de pied dans les dents.»

Thomas Geisbert, professeur et expert des menaces virales émergentes à la branche médicale de l'Université du Texas, note que certains vaccins créent de nombreuses réactions avec une seule dose. Mais la stratégie prime-boost construit une force de défense plus durable, dit-il.

«Votre système immunitaire est déjà surélevé dès la première dose», dit-il. Donc, avec une deuxième dose, "vous avez tendance à développer une réponse plus longue et plus durable."

Les symptômes grippaux qui accompagnent une infection virale ne sont pas causés par le virus lui-même. Ils sont causés par la réponse du corps. La fièvre et les douleurs musculaires proviennent de l'inflammation, qui à son tour est un signe que les cellules immunitaires appelées cellules T envoient une alarme sous la forme de produits chimiques de signalisation appelés cytokines.

«Vous obtenez un gonflement au site d'injection», a déclaré Geisbert. «Les gens peuvent avoir des frissons, des courbatures et des douleurs, ou ils se sentent mal ou fatigués.»

Cela augure bien pour prédire si les vaccins offriront une meilleure protection que l'immunité naturelle. «Ces symptômes signifient que votre système immunitaire est en plein essor et que le vaccin fonctionne réellement», a déclaré le Dr Rochelle Walensky, directrice des Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis, lors d'un briefing de la Maison Blanche le mois dernier.

Le nouveau coronavirus n'existe que depuis environ un an, donc personne ne peut encore dire s'il ressemblera davantage à la rougeole, que les gens attrapent une fois dans leur vie, ou à la grippe, que les gens attrapent encore et encore.

Des études indiquent que l'immunité au coronavirus dure de toute façon pendant des mois - six mois, neuf mois ou même plus.

Ce n'est pas 100% de la population - l'immunité varie beaucoup d'une personne à l'autre et quelques cas ont été documentés de personnes infectées deux fois par un coronavirus. Mais ils semblent être des cas rares.

Ces études prennent également des instantanés du système immunitaire des personnes au fil du temps et montrent que juste après l'infection, deux types d'anticorps augmentent en nombre puis s'écroulent, tandis qu'un troisième type se développe plus lentement. Ensuite, les cellules B qui ont été «entraînées» à reconnaître le virus commencent à produire des anticorps spécifiques qui s'accumulent dans le sang.

La vaccination peut accélérer ce processus - en fournissant une protection plus rapide aux personnes, mais peut-être aussi en offrant un niveau de protection plus large qu'une infection naturelle.

«Parce que tout va si vite, les études et les données clés ne sont pas encore là», a déclaré Geisbert.