CLEVELAND, Ohio – Un officier vétéran de la prison du comté de Cuyahoga est décédé vendredi des suites du coronavirus, selon sa famille et le syndicat des officiers.

Horace Wayne Washington, un officier de 25 ans, est décédé environ trois semaines après avoir été testé positif au virus et environ une semaine après avoir été hospitalisé, a déclaré sa sœur, Gwendolyn Washington.

Le deuxième officier de la prison du comté de Cuyahoga décède des suites d'un coronavirus, selon sa sœur

"C'était une personne au cœur libre", a déclaré sa sœur. " Il était gentil avec tout le monde. C'était une personne axée sur la communauté. Tout le monde l'admirait et s'entendait bien avec lui. Si quelqu'un avait des problèmes, il s'adressait à lui et il les aidait.

Washington, 58 ans, est le deuxième agent correctionnel à mourir après avoir contracté le virus. Gregory Clark, 46 ans, est décédé en juillet 2020 après un séjour de 45 jours à la Cleveland Clinic. Aucun détenu n'est mort du virus pendant sa détention, selon les statistiques du comté.

La porte-parole du comté de Cuyahoga, Mary Louise Madigan, n'a pas répondu aux demandes de commentaires sur la mort de Washington ou aux questions sur les protocoles de coronavirus de la prison.

Adam Chaloupka, avocat du syndicat Ohio Patrolmen's Benevolent Association qui représente les agents correctionnels, a déclaré que Washington était bien connu et largement respecté par ses collègues.

"C'était un gars formidable", a déclaré Chaloupka. "Il était vraiment aimé et respecté par les officiers. Ils l'ont pris assez durement.

Chaloupka a déclaré que le syndicat demandera aux responsables du comté de mettre en place davantage de protocoles sur les coronavirus pour les officiers.

Les cas de coronavirus parmi les détenus de la prison ont diminué au cours des six derniers mois. Lundi, la prison ne comptait aucun détenu atteint de coronavirus, selon les statistiques publiées par le comté.

Les employés de prison et les responsables de MetroHealth, qui s'occupent des soins de santé à la prison, ont travaillé pour libérer quelque 900 détenus en mars 2020 en vue de contrôler les épidémies de virus dans la prison.

Les agents ont reçu des équipements de protection, notamment des masques N95 et des couvre-chaussures, entre autres protocoles. Les cas ont augmenté le 15 décembre, lorsque 298 détenus ont été testés positifs pour le virus. Le gouverneur de l'Ohio, Mike DeWine, a ordonné à environ 50 gardes nationaux d'aider à doter la prison.

Depuis, le nombre de détenus atteints de coronavirus a diminué. Dans le même temps, le nombre de détenus a régulièrement augmenté, passant d'un minimum de 950 détenus en avril 2020 à 1 676 lundi.

Le porte-parole de MetroHealth, Mike Tobin, a déclaré que les protocoles sur les coronavirus n'avaient pas changé depuis que les autorités avaient mis en œuvre certaines stratégies, telles que l'isolement des détenus entrants pendant deux semaines, au début de la pandémie.

Tobin a déclaré qu'ils avaient également commencé à vacciner certains détenus qui l'avaient demandé. Lundi, 337 détenus ont été vaccinés à la prison, selon les statistiques du comté. Il a refusé de dire si le pic continu du nombre de détenus avait affecté la capacité des autorités à contrôler le virus.

Gwendolyn Washington a déclaré que son frère avait grandi à Garfield Heights en tant que troisième de quatre frères et sœurs et le seul garçon. Enfant, il veillait sur ses sœurs et s'assurait que les coéquipiers de son équipe de football junior faisaient de même.

Washington a joué au football et a couru à la John F. Kennedy High School de Cleveland, où il a obtenu son diplôme en 1980, a déclaré sa sœur. Il a travaillé comme agent de sécurité pour plusieurs entreprises avant que le comté de Cuyahoga ne l'embauche comme agent correctionnel en 1996.

Il n'a pas eu d'enfants, mais il a gâté ses nièces et ses neveux, a déclaré sa sœur. Chaque fois qu'ils rentraient à la maison avec de bonnes notes, Washington leur glissait de l'argent, les emmenait dans leur restaurant préféré ou leur achetait des cadeaux, a-t-elle déclaré.

Il aimait le sport, en particulier après les Browns, et voyageait avec des amis pour assister à des matchs de boxe et de basket-ball et de football. Il aimait aussi les voitures et les barbecues en famille, a déclaré sa sœur.

Gwendolyn Washington a déclaré que son frère voulait être policier, mais a ensuite changé d'avis et a postulé pour devenir agent de correction avec quelques-uns de ses amis.

" Il aimait vraiment les gens avec qui il travaillait ", a déclaré Gwendolyn Washington.

Il a travaillé à la prison principale du centre-ville de Cleveland, puis a été transféré au bureau satellite de Bedford Heights, où il a travaillé jusqu'en avril au début de la pandémie de coronavirus. Il a été ramené au centre-ville pour aider le personnel de la prison, a déclaré sa sœur.

Gwendolyn Washington a déclaré que son frère prenait au sérieux les précautions contre les coronavirus, à la fois au travail et à la maison. Il nettoyait constamment son bureau et achetait des lingettes et des masques désinfectants supplémentaires pour pouvoir désinfecter les surfaces et changer de masque plus souvent, a déclaré sa sœur.

Il est rarement allé nulle part pendant la pandémie, à part le travail, a-t-elle déclaré. Horace Washington avait des réserves quant à la vaccination contre le COVID-19, mais il avait dit à sa sœur en mai qu'il prévoyait de se faire vacciner la prochaine fois qu'il en aurait.

Le 27 mai, moins d'une semaine après avoir parlé à sa sœur de se faire vacciner, il a commencé à se sentir malade et a perdu le sens du goût. Le lendemain, il a été testé positif au virus, a déclaré sa sœur.

Environ une semaine plus tard, ses symptômes se sont aggravés. Il a perdu l'appétit, a commencé à vomir régulièrement et a remarqué une diminution de sa capacité à entendre, a déclaré sa sœur. Il a été placé sous respirateur à l'hôpital, a déclaré sa sœur.

Gwendolyn Washington a déclaré que son frère était en relativement bonne santé, à part l'hypertension artérielle.

"Nous essayons juste d'être forts", a-t-elle déclaré. "Je sais que c'est ce qu'il voudrait."