« Nous savions que cela allait arriver », a déclaré Dart. « Nous savions, entre les personnes asymptomatiques et le personnel entrant et sortant chaque jour, que cela allait se produire. »

Les 38 cas confirmés de Covid-19 annoncés vendredi sont une forte augmentation par rapport à la veille, alors que la plus grande prison à site unique d'Amérique avait 17 cas confirmés de détenus. C'est une augmentation qui ne devrait pas se terminer à 38.

Détroit : la plus grande prison à site unique d'Amérique abrite désormais un nouveau cluster de coronavirus

« Les prisons dans ce pays sont des boîtes de Pétri. Elles sont l'équivalent gouvernemental des maisons de soins infirmiers ou des navires de croisière, a déclaré Toni Preckwinkle, président du conseil du comté de Cook. » Il est très difficile dans une prison de maintenir une distance sociale. « 

C'est pourquoi le comté a maintenant essayé de minimiser le nombre de détenus qui sont à risque pour commencer, en filtrant et en libérant les prévenus non violents. Sur les quelque 5 000 personnes qui restent dans la prison, le comté estime qu'environ 80% d'entre elles sont des délinquants violents, laissant environ 1 000 environ qui pourraient être libérés en toute sécurité.

« Nous nous concentrons sur ceux qui sont âgés et en mauvaise santé, les femmes enceintes, les personnes accusées de crimes non violents qui ont des cautions de moins de mille dollars qui n'ont pas été en mesure de les payer », a déclaré Preckwinkle.

Camp de quarantaine mis en place en trois jours

La solution temporaire de la prison pour le coronavirus – un camp de quarantaine – ne ressemble à rien d'autre dans le pays. Construit à partir de la réutilisation d'un ancien établissement de santé mentale, le camp de quarantaine gardera les détenus infectés par Covid-19 et ceux suspectés d'être infectés afin qu'ils soient séparés du reste de la population carcérale.

« Il n'y a même pas près d'un livre de jeu, il n'y a rien », a déclaré Dart. « Je veux dire, j'ai essayé d'en trouver un, que ce soit des autorités fédérales ou des habitants. Tout le monde a dit » hé, vous êtes tout seul. «  »

L'installation était prête à accueillir des détenus vendredi après-midi où des professionnels de la santé trieraient les détenus dans les nombreuses tentes installées sur la propriété avant de les affecter à un bâtiment spécifique.

Dart a déclaré que les détenus positifs au coronavirus qui ne nécessitent pas d'hospitalisation restent ensemble dans un dortoir tandis que ceux qui attendent les résultats des tests restent dans d'autres.

« Nous l'avons mis en service en trois jours, ce qui est un témoignage incroyable pour le personnel que nous avons ici », a déclaré Dart. «Nous avons en quelque sorte le côté hospitalier à peu près au carré. Maintenant, pour les personnes qui ne sont pas infectées, comment pouvons-nous nous assurer que nous continuons à maintenir cela? Et garçon c'est délicat.»

Le comté de Cook risque de devenir un point chaud majeur

Le comté de Cook est l'un des endroits où le groupe de travail sur les coronavirus de la Maison Blanche s'inquiète de devenir un autre point chaud majeur pour le nouveau coronavirus aux États-Unis, c'est en partie pourquoi le bureau du médecin légiste est en train d'acquérir de l'espace d'entreposage réfrigéré supplémentaire pour aider stocker les corps si nécessaire.

En une semaine, l'État de l'Illinois est passé de cas confirmés dans les centaines inférieures à plus de 3 000, dont plus de 34 décès.

« Il y a une semaine, nous voyions un ou deux cas par jour, maintenant nous voyons six à huit décès par jour », a déclaré le Dr Ponni Arunkumar, médecin légiste en chef au bureau du médecin légiste du comté de Cook. « Donc, cette trajectoire monte et je pense qu'il y aura une augmentation du nombre de morts. »

C'est une disposition du pire des cas, Arunkumar espère qu'ils n'auront pas besoin, mais le bureau utilise déjà une remorque réfrigérée distincte pour aider à stocker les corps potentiellement infectés par Covid-19, et veut s'assurer qu'ils sont prêts pour un afflux de patients qui pourraient venir à l'échelle de New York en quelques semaines.

« Nous sommes prêts à faire face à toute augmentation du nombre de patients malades. Nous sommes les derniers médecins à voir ces patients », a déclaré Arunkumar. « Nous voulons nous assurer de les traiter avec la dignité et le respect qu'ils méritent. »