Le Dr Anthony Fauci, l'une des voix les plus fiables sur la réponse aux coronavirus aux États-Unis, a déclaré cette semaine qu'il s'inquiétait pour Detroit.

La ville du Michigan a enregistré plus de 3 500 cas de COVID-19 et 97 décès.

« Detroit commence à montrer des signes de décollage »

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Autrefois une ville prospère de 1,8 million d'habitants, Détroit compte aujourd'hui moins de 700 000 habitants. Des rangées de maisons abandonnées et délabrées avec des champs envahis par la végétation bordent de nombreuses rues de la ville.

Le déclin de Detroit est survenu alors que son industrie automobile faiblissait, entraînant des taux élevés de chômage et de pauvreté, et faisant de la ville l'une des plus pauvres des États-Unis.

Alors que la ville se prépare à ce que les autorités s'attendent à une recrudescence des cas de coronavirus, les experts de la santé avertissent que le taux de pauvreté de Détroit et la détérioration de la santé de ses habitants rendent la ville particulièrement vulnérable à la maladie du coronavirus.

Le Dr Teena Chopra, professeur de maladies infectieuses à Wayne State University qui travaille dans les hôpitaux de Détroit depuis plus de 15 ans, dit que plus d'un tiers de la population vit en dessous du seuil de pauvreté et qu'un grand nombre de résidents n'ont pas accès à une assurance maladie, le transport et l'eau potable – aggravant les symptômes de la maladie COVID-19.

Les taux moyens d'obésité, de diabète et d'hypertension dans la ville dépassent ceux du Michiganet la nation dans son ensemble.

« Ces déterminants sociaux de la santé, associés à leurs comorbidités à haut risque comme l'hypertension, le diabète et les maladies cardiaques, signifient qu'ils ont été très durement touchés »

« Nos cas sont en augmentation, nous sommes dans une phase exponentielle très abrupte de notre courbe épidémique et nous assistons également à une forte augmentation non seulement de notre taux de croissance, mais aussi de notre taux de mortalité », a-t-elle déclaré.

Nouveau point chaud

La pandémie a infecté plus de 270 000 personnes aux États-Unis vendredi, plus que tout autre pays, et en a tué plus de 7 000, selon les statistiques de l'Université Johns Hopkins.

L'État de New York reste l'épicentre américain, avec plus de 100 000 cas confirmés.

Mais d'autres endroits aux États-Unis ont commencé à émerger comme de nouveaux points chauds, y compris le Michigan. L'État a connu une augmentation rapide et spectaculaire des infections à coronavirus au cours des deux dernières semaines, le nombre de cas confirmés et de décès étant désormais parmi les plus élevés aux États-Unis.

Selon les experts, les cas de l'État se sont fortement concentrés à Détroit, ce qui représente pour le système de santé publique de la ville un défi de taille pour ralentir la pandémie.

« Nous sommes pleins et le nombre de cas suspects de COVID n'a cessé d'augmenter », a déclaré le Dr Pranatharthi Chandrasekar, chef de la Division des maladies infectieuses à la Wayne State University School of Medicine.

Chandrasekar dit que le Detroit Medical Center, le principal hôpital public de Détroit, a dû étendre sa section d'unités de soins intensifs pour répondre à l'augmentation du nombre de patients. L'hôpital, comme beaucoup d'autres aux États-Unis, souffre d'une pénurie de fournitures médicales essentielles.

« C'est difficile. Nous essayons de faire face, en commençant par le manque d'équipement de protection individuelle »

« Nous essayons de l'utiliser aussi judicieusement que possible étant donné le nombre limité de fournitures disponibles », a-t-il ajouté. « Nous ne voulons pas non plus nous exposer inutilement, [so] nous devons faire preuve de prudence. « 

L'administration du président Donald Trump a récemment reconnu la gravité de la situation.

Vendredi, un haut responsable de l'armée américaine a déclaré que l'armée surveillait avec inquiétude les tendances des infections à coronavirus dans le Michigan ainsi que dans trois autres États, alors qu'elle pesait là où elle devait être déployée.

Jusqu'à présent, l'armée a mis en place des hôpitaux de campagne à New York, en Californie et à Washington, trois États comptant le plus grand nombre de cas de COVID.

La gouverneure du Michigan, Gretchen Whitmer, qui a été attaquée par Trump sur Twitter après avoir critiqué le gouvernement fédéral pour sa réponse initiale à la pandémie, a proposé de prolonger l'état d'urgence du Michigan jusqu'à la mi-juin. Whitmer a déclaré l'état d'urgence pour la première fois le 10 mars. Il expirera le 7 avril. Elle a également émis une ordonnance de séjour à domicile, qui dure jusqu'au 13 avril.

Après avoir reçu initialement l'ordre de ne plus craindre de propager le virus, des dizaines de constructeurs automobiles de Detroit sont retournés au travail et ont changé de production pour fabriquer des respirateurs et des respirateurs ainsi que des masques et des blouses pour les hôpitaux.

Pour les résidents du Michigan, l’histoire des difficultés financières de la ville rend cette crise sanitaire plus personnelle et ses conséquences plus graves.

« C'est quelque chose que nous traitons et tout le monde adhère pour l'essentiel à la distance sociale même si c'est très difficile, surtout dans une communauté comme celle-ci où vous vivez dans la rue avec votre maman, papa et cousin et les gens sont invités de ne pas rendre visite à sa famille « , a déclaré Amer Zaher, un habitant de Dearborn, juste à l'extérieur de Détroit.

« Les gens le prennent au sérieux, [and] économiquement, cela nous frappe un peu plus durement « , a-t-il déclaré.