De Boston à Springfield, les militants et les organisations de santé lancent des sessions d'écoute. Certains sondent leurs communautés pour identifier des dirigeants locaux de confiance qui peuvent aider à communiquer des informations fiables sur le coronavirus et contrer les rumeurs et les craintes. Mais ils font face à une perspective décourageante, car de nombreuses communautés qui ont assumé une part disproportionnée de maladies et de décès dus aux coronavirus nourrissent également des soupçons profondément enracinés découlant d'années de traitement discriminatoire par des médecins et des chercheurs.

À Boston, l'église presbytérienne de Roxbury accueille nul autre que le plus grand spécialiste des maladies infectieuses du pays, le Dr Anthony Fauci, dans un événement Zoom plus tard ce mois-ci sur la lutte contre "la santé, l'équité, l'accès et la confiance" pendant la pandémie.

Déterminer qui reçoit les premiers vaccins COVID-19, tout en influençant l'esprit de ceux qui refusent

"J'ai été un peu surpris que tant de gens dans ma communauté ne font pas confiance à ce vaccin", a déclaré la révérend Liz Walker, pasteur de l'église et membre du groupe consultatif sur le vaccin COVID-19 du gouverneur Charlie Baker. "Je parle aux paroissiens de essayez de fournir aux gens les informations réelles et ils pourront alors faire des choix judicieux. "

Le géant du fabricant de médicaments Pfizer a soulevé l'optimisme la semaine dernière lorsqu'il a annoncé les résultats des essais préliminaires indiquant son vaccin peut être efficace à 90% contre le COVID-19. S'il obtient l'approbation fédérale, a déclaré la société, elle a l'intention de distribuer suffisamment de doses pour vacciner 15 à 20 millions de personnes d'ici la fin décembre.

Dans son dernier plan de distribution de vaccins, l'administration Baker s'attend à recevoir entre 20 000 et 60 000 doses dans le premier lot. L'État a l'intention de donner la priorité aux travailleurs qui ont une exposition "directe ou indirecte" aux patients COVID-19 ou aux matières infectieuses dans les hôpitaux, les maisons de soins infirmiers et autres établissements de soins de santé. Viennent ensuite les travailleurs essentiels et les personnes souffrant de maladies sous-jacentes à risque de maladie grave à COVID-19, y compris celles de plus de 65 ans.

Le plan de l’État n’indique pas une vaccination prioritaire pour les communautés de couleur durement touchées comme Lawrence et Chelsea, mais promet que la planification sera complétée avec une "lentille d’équité sociale" pour garantir que ceux qui sont prioritaires reflètent les plus vulnérables.

Pour avoir une idée du nombre de travailleurs de la santé susceptibles d'être vulnérables en raison de l'exposition au COVID-19 au travail, considérez Baystate Health à Springfield, le plus grand système de soins de santé de l'ouest du Massachusetts, avec plus de 12000 employés. Le Dr Mark Keroack, président de Baystate, estime la moitié de ces travailleurs Sont à risque.

"Nous nous sommes penchés sur les dispensateurs de soins directs, les personnes qui imposent la main aux patients - les médecins et les infirmières", a déclaré Keroack. "Mais cela implique aussi que les gens apportent les plateaux de nourriture et nettoient les chambres. Les personnes qui transportent des patients feraient également partie de ce groupe. "

Au début du mois d'octobre, l'administration Baker a réuni le groupe consultatif de 17 membres sur les vaccins, composé d'experts médicaux et de santé publique, de dirigeants communautaires et d'élus pour des conseils sur les questions de communication, de distribution et d'équité. L'administration a reconnu, dans son récent rapport sur les vaccins aux régulateurs fédéraux, la montée en flèche qu'elle prévoit pour persuader certaines communautés immigrantes, noires et latines que les vaccins seront sûrs.

Walker a déclaré qu'elle avait rejoint le groupe parce qu'en tant que personne de couleur, elle se sentait responsable d'en apprendre le plus possible sur les vaccins et de le partager avec sa communauté.

"Nous ne pouvons pas simplement dire 'je ne le ferai pas' sans au moins savoir quelles sont les vraies informations", a-t-elle déclaré. "Nous vivons à une époque avec tant de rumeurs et de mensonges, et je vais essayer mon plus difficile à comprendre les faits et ma façon de le faire est d'être à la table.

Kate Reilly, porte-parole du centre de commande COVID-19 de l'État, a refusé de dire si l'administration Baker imposerait aux résidents de se faire vacciner, comme elle l'a fait pour les vaccins contre la grippe cette saison pour les travailleurs des maisons de retraite, des centres de vie assistée, des maisons de repos, et les centres de dialyse, où les taux de vaccination sont historiquement bas. Le mandat vise à éviter une "double épidémie" dévastatrice de grippe et de COVID-19.

Le Dr Asif Merchant, directeur médical de quatre maisons de soins infirmiers dans la région de Metro West et chef de la médecine gériatrique à l'hôpital Newton-Wellesley, a déclaré que le mandat de vaccination contre la grippe avait considérablement augmenté les taux de vaccination. Mais la question reste ouverte de savoir si cela se traduira par une plus grande adhésion aux vaccins COVID-19.

"Je vois un mélange de membres du personnel qui veulent [COVID-19] vaccin dès que possible et certains qui disent "et si ce n’est pas sûr et si cela pourrait être dangereux", a déclaré Merchant, également membre du groupe consultatif du gouverneur.

Merchant a déclaré que de nombreux travailleurs des maisons de soins infirmiers ont été dévastés par l'ampleur des décès et des maladies dont ils ont été témoins pendant la pandémie et que cela peut aider à influencer l'acceptation d'un vaccin.

"Nous devons amplifier cela pour dire que c'est pour le plus grand bien", a-t-il dit. "Mais il faudra beaucoup d'éducation."

Un obstacle plus important sera probablement parmi les sans-abri de l'État, qui ne seraient pas prioritaires dans le premier lot de vaccins dans le cadre du plan de l'État, bien que les personnes âgées sans-abri qui risquent de subir de graves complications du COVID-19 pourraient être envisagées dans la deuxième phase. Lors du premier pic de la pandémie, un tiers des sans-abri de Boston se sont révélés infectés.

La saison dernière de la grippe, environ 3 500 résidents sans-abri de Boston, soit environ la moitié de la population estimée de sans-abri de la ville, ont accepté de se faire vacciner contre la grippe, a déclaré le Dr Denise De Las Nueces, directrice médicale du programme Health Care for the Homeless de Boston.

Accepter le vaccin COVID-19, a-t-elle déclaré, sera un "territoire inconnu".

Pour mieux lutter contre les inégalités béantes entourant le virus, l'administration Baker a récemment lancé une enquête de 62 questions et a demandé à des groupes communautaires de tout l'État de le partager. avec les résidents. L'enquête pose des questions sur la race, l'ethnicité, l'éducation, le revenu et l'identité de genre et demande où les répondants recherchent les informations "les plus fiables et les plus à jour" sur le COVID-19 et s'ils pensent que leur communauté reçoit un soutien adéquat pour prévenir les infections et soutenir ceux qui ont perdu leur travail pendant la pandémie.

Le plan de distribution des vaccins de l’État indique que l’administration Baker s’appuiera sur les dizaines de centres de santé communautaires à travers le Massachusetts pour aider à combler le fossé de confiance avec de nombreux quartiers.

Michael Curry, le nouveau directeur général de la Ligue des centres de santé communautaire du Massachusetts, a déclaré que les YMCA, les églises et les groupes locaux au sein de son "écosystème de santé communautaire" s'unissent pour organiser des sessions d'écoute et d'apprentissage sur le vaccin.

Reconnaissant que chaque communauté est différente et que les doutes liés à la discrimination sont profonds, ils demandent à chaque arrêt à qui les habitants font confiance en tant que figures d'autorité.

"Est-ce votre évêque ? Votre ministre ? Votre Dr Anthony Fauci local ? Dit Curry. "De nombreux enfants éduquent les parents de familles d'immigrants de première génération. Nous devrions éduquer ces enfants sur les vaccins.

Le Dr Dean Xerras, directeur médical du Chelsea Healthcare Center du Massachusetts General Hospital, voit une lueur d'espoir. Convaincre les résidents, dont beaucoup sont des immigrants mal à l'aise avec le système de santé, de se faire vacciner contre la grippe chaque année est une lutte. Mais cette année, il voit quelque chose de différent.

"Des gens ont dit:" C'est probablement la seule année où je vais me faire vacciner contre la grippe ", a déclaré Xerras." Je pense que les gens ont été tellement dévastés par le coronavirus, du moins les familles à qui j'ai parlé, que les patients qui ont n'ont pas été vaccinés contre la grippe dans le passé sont prêts à se faire vacciner contre le coronavirus.

Kay Lazar peut être contactée à kaycom Suivez-la sur Twitter @GlobeKayLazar.