Un groupe de détenus souffrant de problèmes de santé sous-jacents et préoccupés par la conclusion d'un contrat avec COVID-19 a déposé lundi une plainte contre le gouverneur de l'Oregon Kate Brown et les dirigeants du Département des services correctionnels, affirmant que l'agence avait fourni des soins médicaux délibérés et délibérément indifférents aux personnes détenues.

Le procès en matière de droits civils, déposé auprès du tribunal de district américain par l'Oregon Justice Resource Center au nom des détenus, allègue que le DOC n'a pas pris les mesures nécessaires pour ralentir la propagation du virus dans ses 14 établissements où vivent plus de 14000 détenus.

Les détenus sont plus à risque de contracter la maladie car il est difficile de créer suffisamment de distance sociale dans les prisons, les prisons et les centres de détention nécessaires pour ralentir la propagation du nouveau coronavirus. Dans certaines parties du pays, des détenus de certains établissements sont décédés.

Entre autres choses, la poursuite demande à un juge d'imposer une distance sociale de six pieds ou plus entre les détenus dans tous les établissements du DOC. Si cela ne peut être accompli, les poursuites demandent qu'un panel de trois juges examine les cas et réduise le nombre de détenus dans les locaux du DOC afin que cela soit possible.

Jusqu'à présent dans l'Oregon, trois détenus de l'établissement correctionnel de Santiam à Salem ont été testés positifs pour le virus, a indiqué l'agence lundi. Au total, cinq membres du personnel du DOC ont également été testés positifs. Deux travaillent à la prison de Santiam et trois au pénitencier d'État de l'Oregon à Salem.

Les détenus nommés dans le procès souffrent d'asthme et d'autres maladies respiratoires, certains sont séropositifs, d'autres sont âgés.

« Tandis que [the Oregon Department of Corrections] a adopté certaines politiques en réponse à COVID-19, il a largement négligé les mesures critiques pour arrêter la propagation du virus « , déclare le procès. « Une riposte réussie à cette pandémie ne peut être accomplie avec des demi-mesures qui sapent les changements positifs. »

Le procès affirme que l'agence a « volontairement et délibérément ignoré » la menace causée par le virus.

La semaine dernière, la directrice de DOC, Collette Peters, a déclaré à OPB dans une interview que son agence faisait tout son possible pour assurer la sécurité des personnes, mais a également reconnu les défis de la distance sociale dans une prison.

« Nous travaillons sans relâche pour nous préparer à arrêter la propagation du COVID-19 dans nos institutions », a déclaré Peters. « Nous sommes inquiets pour les membres de l'institution et les employés. »

Le procès reconnaît que le DOC a pris certaines mesures mais soutient qu'elles ne suffisent pas. Le procès indique que les personnes âgées et celles qui ont des problèmes médicaux sous-jacents risquent de tomber gravement malades ou de mourir.

Le mois dernier, des avocats de Washington ont également déposé une requête auprès de la Cour suprême de l'État pour obtenir la libération des détenus médicalement vulnérables des prisons.