REMARQUE: Cette histoire a été initialement publiée par San Jose Spotlight.

Les détenus du comté de Santa Clara entament une grève de la faim alors que les cas de COVID-19 montent en flèche

Les détenus des prisons du comté de Santa Clara sont en grève de la faim alors que des cas de COVID-19 font rage dans le système correctionnel au milieu de rapports faisant état de conditions insalubres, dangereuses et cruelles.

Au 14 janvier, il y avait 109 cas actifs de COVID-19 parmi les détenus du comté, une légère baisse par rapport au sommet de 127 plus tôt dans la semaine.

Silicon Valley De-Bug, un groupe de défense et d'organisation, a déclaré que les détenus de la principale prison du comté entameraient une grève de la faim à partir du 13 janvier pour protester contre "les conditions de détention et les punitions cruelles et inhabituelles" liées à l'épidémie de COVID-19.

Selon les données du bureau du shérif, les prisons du comté abritaient 2212 détenus au 14 janvier, environ un tiers de moins que d'habitude après que le comté a libéré prématurément des personnes à faible risque pour réduire le risque de transmission du COVID-19. Les responsables du bureau du shérif ont déclaré à San Jose Spotlight que l'augmentation du nombre de COVID-19 était due à une épidémie dans le dortoir des hommes du complexe correctionnel Elmwood du comté à Milpitas.

Mais Silicon Valley De-Bug a publié jeudi un rapport détaillant les conditions dans les prisons, basé sur des entretiens et des enquêtes réalisés avec des détenus et des personnes récemment libérées, indique de graves dangers pour la santé des détenus.

"Il n'y a tout simplement pas de population dans le comté qui soit plus en péril, ou plus vulnérable au COVID-19, que celles incarcérées dans nos prisons", indique le communiqué.

Maltraitance et atteintes à la santé

Le rapport comprenait des histoires à la première personne de personnes à l'intérieur des prisons détaillant des conditions dangereuses et négligentes.

"(Je suis logé dans un) dortoir au M-8-C Elmwood. Il y a environ 65 lits et environ 61 lits pleins ", a déclaré un détenu anonyme dans le rapport." La semaine dernière, chaque lit était plein. Les couchettes sont distantes de 2 1/2 pieds. Pas de place du tout pour la distanciation sociale - si votre voisin tousse, il vous va droit au visage. "

Dans une interview accordée à San Jose Spotlight, la mère d'un détenu de la prison principale nord de San Jose a déclaré que son fils était en quarantaine médicale de 26 jours après une épidémie dans son dortoir en décembre et début janvier. San Jose Spotlight a accepté de retenir son nom par crainte de représailles contre son fils.

La mère a déclaré que les méthodes permettant de garder les détenus isolés sont cruelles et pas nécessairement efficaces.

"Pendant (la quarantaine), aucune visite sans contact n'a été autorisée et la communication par téléphone avec eux a été limitée, ainsi que la programmation très limitée pour les douches et l'exercice", a-t-elle déclaré. "Ceux qui sont testés positifs à l'intérieur sont susceptibles d'être placés conditions insalubres ou isolement cellulaire, et sous réserve également de ne pas avoir de contact avec leur famille ou leurs amis pendant une longue période, ce qui est perçu comme une punition. "

Des détenus ont fait la chronique de mauvais traitements et de conditions insalubres présumés dans les prisons du comté pendant des mois, y compris un Spotlight de San Jose en septembre qui a mis en évidence des conditions de "trou d'enfer", telles que l'isolement de détenus malades dans des cellules contenant des excréments de rongeurs et les forçant à se baigner avec une chaussette et un seau partagé de l'eau.

Avant cette flambée, le nombre le plus élevé de cas dans les prisons du comté était de 91 le 12 août. À l'époque, il y en avait 2 063 dans l'ensemble du système carcéral.

Au cours des deux dernières semaines, il y a en moyenne plus de 12 nouveaux cas de COVID-19 par jour, selon les données du bureau du shérif.

Visites annulées

Il a été difficile de naviguer dans le système correctionnel au milieu de la pandémie, a déclaré la mère du détenu.

Souvent, sa seule interaction avec les agents correctionnels est lorsqu'elle arrive à la prison pour des visites programmées avec son fils. Elle est souvent refusée pour des visites régulières en raison de l'exposition au COVID-19.

"C'est très décevant et déchirant de se faire dire après votre voyage à une visite programmée que vous ne pouvez pas voir un membre de votre famille ni même qu'on vous dise que votre proche est malade", a déclaré la mère.

Parfois, ses appels téléphoniques sont limités à cinq minutes, mais peuvent aller jusqu'à 15 minutes, selon les adjoints de service à l'époque.

"Depuis le début du COVID-19, nous en avons longuement parlé et comment il peut essayer de se protéger car les informations qui leur sont données sont limitées ou ce qu'ils pourraient voir aux nouvelles", a déclaré la mère. "Ceux qui sont à l'intérieur ont l'impression de ne pas être tenus informés."

Pas de masque à l'intérieur

La mère a déclaré que son fils et d'autres détenus voyaient du personnel sans masque et qu'il n'y avait aucun moyen de se distancer socialement lorsqu'ils sont forcés de partager une cellule avec une autre personne.

Interrogé sur les conditions, un porte-parole du bureau du shérif du comté de Santa Clara a déclaré que tous les détenus dont le test était positif sont transférés dans des unités de logement désignées et sont surveillés par le personnel médical.

L'unité de recherche des contacts COVID-19 du bureau travaille toujours à identifier la source possible de la dernière épidémie et à atténuer l'exposition supplémentaire.

"Depuis le début de cette pandémie, notre objectif reste le même", a déclaré le sergent Michael Low. "Nous faisons tout ce qui est en notre pouvoir pour atténuer la propagation de ce virus contagieux et pour protéger la santé et la sécurité de tous dans nos installations et communauté."

Cependant, le rapport De-Bug a révélé que la plupart des détenus ne reçoivent pas de produits sanitaires appropriés ou n'ont pas la possibilité de pratiquer une bonne hygiène.

"(Quand j'ai testé COVID-19 positif), mon expérience a été très effrayante", a déclaré un autre détenu anonyme dans le rapport. "Je n'ai pas pris de douche pendant 4 jours. Je n'ai pas reçu de vêtements propres. Le même nombre de jours que j'étais en lock-out. Pendant plus de 96 heures sans interruption, aucun produit de nettoyage n'a été fourni. "

L'individu a reçu du Tylenol et leur seule interaction avec le monde extérieur était de la nourriture passée par une porte.

Vaccins pour les détenus

Au fur et à mesure que la Californie progresse pour vacciner plus de personnes, les détenus seront bientôt éligibles aux vaccinations dans le cadre de la phase 1B Niveau 2, ainsi que les personnes non hébergées et d'autres dans des "lieux de rassemblement à risque d'épidémie", selon le site Web COVID-19 de l'État.

Les responsables de la santé du comté ne diront pas comment les vaccins seront distribués entre les détenus, comment ils seront suivis ou si les détenus seront forcés d'en prendre un.

"Comme vous pouvez l'imaginer, beaucoup d'efforts sont consacrés à la planification des prochaines étapes de l'administration des vaccins", a déclaré un porte-parole du département de santé publique du comté dans un courrier électronique adressé à San Jose Spotlight. "Nous espérons avoir les prochaines étapes plus détaillées pour vous dans les prochains jours et nous fournirons des informations aux médias pour être transparents et tenir le public informé."

Le rapport De-Bug appelle le bureau du procureur de district du comté à travailler avec le bureau du défenseur public pour "accélérer les diffusions massives" de vaccins, ainsi que le juge président du comté pour "étendre les politiques décarcérales telles que le modèle Zero Bail".

Le rapport demande également aux services de police du comté d'utiliser les options "citer et libérer" au lieu d'utiliser la détention provisoire dans les prisons.