Les défenseurs de l'immigration et le shérif du comté de Bristol, Thomas Hodgson, ont tous deux creusé samedi à la suite d'une mêlée vendredi soir sur des tests de coronavirus dans un centre de détention pour immigrants que Hodgson dirige à North Dartmouth, mettant en évidence un débat croissant sur la sécurité de ces installations en ce moment.

Le débat frémissant s'est enflammé vendredi lorsque 10 détenus ont refusé d'être transférés dans une unité médicale de la maison de correction du comté de Bristol à proximité pour des tests de coronavirus, chassant Hodgson et les gardes de la pièce et prenant brièvement le contrôle d'une partie de l'établissement avant d'être maîtrisés par les équipes SWAT .

Les détenus du comté de Bristol ICE s'affrontent avec les gardes sur les tests de coronavirus

Les avocats de certains des détenus – que Hodgson détient pour l'immigration et les douanes américaines – ont accusé le shérif de représailles suite à un procès qui les appelle à être renvoyés chez eux pour leur propre sécurité. Tandis que Hodgson, longtemps partisan de politiques d'immigration plus strictes

« Tout cela fait partie d'un plan orchestré », a-t-il déclaré.

L'épisode survient au milieu d'une augmentation continue des cas dans le Massachusetts.

Les autorités sanitaires de l'État ont signalé samedi 130 nouveaux décès dus à COVID-19, ce qui porte le total à 3 846. Il y a eu 1 952 nouveaux cas confirmés, pour un total de 66 263 depuis le début de la pandémie. Ces chiffres sont largement en ligne avec ceux de ces derniers jours, bien que l'État ait partagé de bonnes nouvelles modestes sur une mesure: le nombre de personnes hospitalisées avec COVID-19 a chuté pour la cinquième journée consécutive, à 3.601 – le chiffre le plus bas en plus de deux semaines . Et les tests continuent d'augmenter, avec un peu moins de 300 000 tests de coronavirus désormais effectués dans tout l'État.

Dans tout le pays, 522 détenus et 39 employés des installations de l'ICE ont été confirmés avec COVID-19, mais aucun au Massachusetts. L'installation du comté de Bristol, que Hodgson a ouverte pour la première fois en 2007, est devenue un point d'éclair dans le débat sur la question de savoir si les détenus de l'ICE, dont la plupart attendent des audiences d'expulsion, devraient rester en détention dans des endroits où la distanciation sociale peut être difficile, plutôt que renvoyés chez eux et surveillé.

Avocats pour les droits civils, un groupe d'aide juridique basé à Boston, a déposé un recours collectif au nom de 147 détenus, disant qu'ils devraient être renvoyés chez eux pour leur propre sécurité, plutôt que de rester dans les installations du comté de Bristol, qui est essentiellement un grande pièce où des dizaines de personnes dorment, mangent et se baignent à proximité. Jusqu'à présent, un juge fédéral à Boston a ordonné que 47 d'entre eux soient renvoyés chez eux, avec une nouvelle audience prévue pour la semaine prochaine.

Oren Sellstrom, directeur du contentieux chez Lawyers for Civil Rights, a déclaré que les actions de Hodgson vendredi semblaient être des représailles contre les détenus au cours du procès.

« C'est extrêmement préoccupant pour nous », a-t-il déclaré. « Cela ressemble à des mesures punitives conçues pour être des représailles. Le shérif Hodgson n'a pas caché qu'il n'aimait pas que ce procès se poursuive. »

Le shérif Thomas Hodgson a pris la parole à l'extérieur de la clôture de l'établissement ICE du complexe correctionnel du comté de Bristol à Dartmouth. John Tlumacki / Globe Staff

Ce qui s'est exactement passé vendredi reste en litige.

Hodgson a déclaré que cela avait commencé vers 17 h 20. lorsque 10 détenus qui s'étaient plaints de symptômes du COVID-19 – toux et diarrhée – ont refusé de se rendre à l'aile médicale de la prison du comté voisin pour subir un test. Ils ont dit qu'ils étaient préoccupés par la contamination potentielle de la prison, où quelques membres du personnel ont été testés positifs pour le coronavirus, et ont plutôt demandé à être testés dans le centre d'immigration. Hodgson a dit non – inquiet, a-t-il dit, qu'ils pourraient infecter leurs concitoyens.

Lorsque Hodgson lui-même a confronté un détenu – « un vrai escroc », le shérif l'a appelé – qui était au téléphone à l'époque, il a dit que l'homme avait commencé à crier et « d'autres détenus nous ont précipités ». L'un, a-t-il dit, a jeté une chaise. Le shérif a déclaré qu'après lui et la poignée de gardes ont fui la pièce, les détenus ont utilisé des séchoirs à linge et des tables pour barricader les portes, endommager les sanitaires et percer des trous dans les murs. Vers 19 heures, une équipe d'opérations spéciales du comté de Bristol et des unités K-9 sont rentrées dans la pièce et ont maîtrisé les détenus, en partie en les « choquant », a déclaré Hodgson.

« Help us » a été écrit sur une fenêtre de l'établissement ICE du complexe correctionnel du comté de Bristol. John Tlumacki / Globe Staff

Samedi matin des toilettes cassées, des fontaines arrachées au mur, une fenêtre intérieure brisée, du verre épais éparpillé sur le sol. Des matelas, des tables et les effets personnels des détenus étaient éparpillés dans la pièce. Sur une fenêtre, quelqu'un avait griffonné « Aidez-nous » et « El Sheriff es racist ».

Réparer le tout coûtera environ 25 000 $, a déclaré Hodgson, et l'unité pourrait être fermée pendant des semaines ou plus. Samedi, les 10 détenus qui s'étaient plaints de symptômes étaient détenus dans des unités d'isolement médical, où Hodgson a déclaré qu'ils resteraient jusqu'à ce qu'ils acceptent de subir un test ou que 14 jours se soient écoulés. Les 16 autres détenus sont mis en quarantaine dans une autre partie de la prison.

Pendant ce temps, les politiciens ont commencé à peser.

La sénatrice d'État Sonia Chang-Diaz, qui a discuté avec Hodgson au sujet de problèmes d'immigration dans le passé, a conduit de North Dartmouth pour voir l'établissement, puis a publié un tweet disant qu'elle s'était vu refuser l'entrée. Un porte-parole a déclaré que la prison était fermée aux visiteurs depuis le début de l'épidémie de coronavirus

Le représentant américain Joe Kennedy a appelé à une enquête indépendante et à la publication de séquences de sécurité pour « garantir la responsabilité », comme il l'a écrit sur Twitter. Le sénateur Ed Markey, que Kennedy conteste dans la primaire démocrate de cet automne, a également appelé à une enquête et à la libération des détenus qui ne présentent aucun risque pour la sécurité.

Hodgson a déclaré que ses enquêteurs examineront eux-mêmes les images de sécurité et détermineront les charges qui pourraient devoir être déposées contre les détenus impliqués. Il a dit qu'il souhaiterait la bienvenue à Kennedy à tout moment, mais que le membre du Congrès « devrait avoir honte de lui-même » pour avoir politisé la situation.

« Il se présente peut-être au Sénat, mais vous ne jouez pas à des jeux avec mon personnel », a déclaré Hodgson.

Pendant ce temps, ICE, qui a longtemps passé un contrat avec le comté de Bristol pour héberger les immigrants détenus, a publié une déclaration félicitant le bureau de Hodgson pour avoir rapidement rétabli l'ordre.

« Nous continuons de maintenir notre confiance dans le professionnalisme du personnel du bureau du shérif du comté de Bristol, un partenaire essentiel dans nos efforts pour assurer la sécurité de la communauté », a déclaré Todd Lyons, directeur par intérim de l'application et du renvoi au bureau de l'agence de Boston.

Tim Logan peut être joint à timothycom