Un cycliste porte un bandana au centre-ville d'Austin, au Texas. (Photo AP par Eric Gay)

Alors que l'Amérique se prépare à ce qui pourrait être un mois charnière pour lutter contre la propagation du COVID-19, les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) ont conseillé aux gens de porter des couvertures en tissu lorsqu'ils sont en public ou à proximité des autres. Outre la distanciation sociale et le lavage fréquent des mains, les équipements de protection faciale peuvent protéger contre la transmission du virus et protéger les autres contre une éventuelle infection du porteur d'un masque. Il a été constaté qu'un nombre important de personnes atteintes du nouveau coronavirus ne présentent aucun symptôme. Pendant ce temps, les masques de qualité médicale tels que les respirateurs N95 – qui filtrent les particules en suspension dans l'air aussi petites que 0,3 microns – doivent être réservés aux travailleurs médicaux de première ligne, en raison de l'approvisionnement dangereusement faible en équipement de protection individuelle.

Un détective des maladies offre des conseils sur les masques, de l'espoir face à COVID-19

Même avant l'avis du CDC, les Américains fabriquaient des masques de bricolage avec des matériaux allant des bandanas étroits et élastiques aux tissus multicouches enveloppant des filtres à café, des morceaux de sacs sous vide et d'autres systèmes de filtration légers. Pourtant, la confusion règne sur les types de masques à porter, quand et où les porter et sur la meilleure façon de les désinfecter. À UC Berkeley, Sangwei Lu, professeur auxiliaire de maladies infectieuses et de vaccinologie à l'École de santé publique, a étudié les avantages et les inconvénients des masques et autres équipements médicaux de protection. Elle partage avec Berkeley News ses idées sur les écrans faciaux qui peuvent aider à ralentir la propagation de COVID-19.

Berkeley News: Compte tenu de la propagation rapide de COVID-19, l’utilisation plus large des masques par le grand public aurait-elle pu aider plus tôt?

Sangwei Lu, professeur auxiliaire de maladies infectieuses et de vaccinologie, (Photo gracieuseté de Sangwei Lu)

Sangwei Lu: On pourrait certainement argumenter cela. Il a été démontré que les personnes asymptomatiques et les personnes présentant des symptômes légers transmettent le virus. Bien que les masques n’empêchent pas complètement la transmission, ils devraient aider à la réduire. Les masques respiratoires N95 sur mesure sont ceux qui offrent le plus de protection. Donc, s'il y avait une abondance de N95, tout le monde devrait les porter dans des endroits surpeuplés et / ou à proximité des autres.

Cependant, étant donné la grave pénurie actuelle de N95 pour les professionnels de la santé, le public ne devrait pas retirer de fournitures aux professionnels de la santé qui en ont vraiment besoin pour se protéger et protéger leurs patients. Je dirais, portez tout ce que vous avez actuellement. Si vous n'avez aucun masque, utilisez un bandana, une écharpe ou un mouchoir pour vous couvrir le nez et la bouche. Ils ne sont pas aussi protecteurs que les masques N95 ou chirurgicaux, mais ils offrent une certaine protection contre les gouttelettes respiratoires et vous empêchent de toucher votre visage.

Le grand public peut-il réutiliser des masques de qualité médicale, car ils sont si rares? Et si oui, comment les désinfecter?

Étant donné la pénurie de tous les équipements de protection individuelle (EPI), nous pourrions tous être obligés de réutiliser nos masques. Même certains hôpitaux doivent réutiliser des masques. En fait, le CDC a finalement publié une directive pour la réutilisation du masque N95. Il est important que le grand public désinfecte ou nettoie régulièrement les masques, sinon les masques contaminés portés près du visage peuvent en fait augmenter les risques d’infection. Les masques en tissu peuvent être lavés et séchés, c'est donc une bonne idée d'avoir deux masques et de les porter en alternance.

En ce qui concerne les masques non lavables, les directives du CDC énumèrent plusieurs méthodes de désinfection, notamment la décontamination à la lumière ultraviolette, la vapeur de peroxyde d'hydrogène et la chaleur humide à 60 degrés Celsius. La chaleur tue les virus très efficacement. Des études antérieures ont montré que les virus, y compris le coronavirus du SRAS, qui n'est pas le nouveau coronavirus, peuvent être tués par un traitement de 30 minutes à 70 degrés Celsius ou 158 degrés Fahrenheit. Le CDC ne recommande pas la chaleur sèche, car à des températures élevées telles que 160 degrés Celsius ou 320 degrés Fahrenheit, la chaleur sèche peut endommager la mousse et les parties élastiques des masques N95. Des études sur le traitement des masques N95 à des températures plus basses sont en cours, et j'ai hâte de voir les résultats.

Notez que si vous portez un masque chirurgical, vous pouvez le couvrir avec un masque en tissu pour le protéger. Et, pour être prudent, les deux masques doivent être désinfectés. Mais il est plus important de désinfecter le masque en tissu que le masque chirurgical, à mon avis, car le masque en tissu est exposé à l'environnement extérieur.

Que savons-nous de la façon dont le nouveau coronavirus interagit avec les masques au contact?

Jean Smith, membre du personnel de l'Université de Californie à Berkeley, membre des East Bay Heritage Quilters, coud chez elle des masques en tissu pour les travailleurs de la santé et d'autres personnels de première ligne. (Photo de Jean Smith)

L’interaction des microbes et des masques relève du domaine de la santé au travail, et je ne pense pas que nous le comprenions bien. Mais d'après ce que les experts en maladies infectieuses savent jusqu'à présent sur le COVID-19, il se transmet à travers des gouttelettes dans l'air. Donc, si quelqu'un autour de vous éternue, les gouttelettes peuvent atterrir sur votre masque et le virus à l'intérieur de ces gouttelettes peut rester en vie pendant des heures, voire des jours. Plus le masque est poreux, plus la probabilité que le virus pénètre dans le masque est élevée. C'est pourquoi les travailleurs médicaux portent des N95, qui permettent le moins de pénétration. Quoi qu'il en soit, porter un masque est beaucoup mieux que de ne pas porter de masque, car sans masque, vous respireriez directement les gouttelettes.

Les gens en Chine et dans d’autres pays asiatiques portaient des masques bien avant cette pandémie. Cela aurait-il pu aider dans leurs efforts de confinement du COVID-19?

Même avant COVID-19, il était culturellement accepté pour les personnes en Asie de porter des masques à l'extérieur pour leur protection pour une raison quelconque, principalement pour les maladies en hiver. Il n'y a pas de données pour dire si cela a contribué à empêcher la propagation du COVID-19 dans les pays asiatiques. La capacité de certains pays d'Asie à contrôler la maladie est due à de nombreuses raisons qui diffèrent d'un pays à l'autre. En Chine, il était contrôlé par une poigne de fer – quarantaine et isolement stricts, hôpitaux d'urgence, tests et traitements gratuits pour tous, contrôles de température pour tous dans les lieux publics, restrictions strictes de mouvement, suivi par téléphone portable de tout le monde, réel- systèmes d'information géographique (SIG), suivi des cas et plus encore. Les masques ne sont qu'une petite partie de celui-ci.En Corée du Sud, ils ont intensifié les tests très tôt et ont en quelque sorte sauté devant le train en mouvement. Cela a été extrêmement bénéfique, car la Corée du Sud est le seul pays qui a réussi à contrôler COVID-19 sans avoir à recourir à un verrouillage. Et, oui, les gens en Corée du Sud portent des masques.

Masques à part, sommes-nous au-dessus de nos têtes quand il s’agit de contrôler cette pandémie?

COVID-19 est une maladie infectieuse, et toutes les maladies infectieuses peuvent être contrôlées en coupant la transmission. Chacun doit participer à l'effort de contrôle pour réduire sa propagation. La distance sociale peut faire une grande différence, et je pense que les masques font partie des outils dont nous disposons, et nous devons absolument les utiliser. J'ai suivi les données de fin janvier. Quel que soit le pays, le nombre de nouveaux cas semble atteindre son apogée environ 10 à 14 jours après la mise en place de la distanciation sociale. Pour la Californie, je suis optimiste que nous espérons que nous voyons le sommet de l'épidémie locale, depuis que nous avons commencé à mettre en place des abris le 17 mars. Il y a de l'espoir.

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