Un homme portant un masque de protection quitte Hannaford en gris alors que les clients attendent d’entrer dans le magasin vendredi.

Des panneaux d’avertissement de pandémie sont accrochés à l’extérieur du supermarché Hannaford à Gray, comme ils le font dans toutes les autres épiceries, pharmacies ou magasins à grande surface du Maine, exhortant les acheteurs à revêtir le visage, à donner aux autres un tampon de 6 pieds et à être prêts à attendre avant de pouvoir vérifier, ou même entrer dans le magasin lui-même, pour éviter la surpopulation.

Mais à l’intérieur, il est clair que les politiques COVID-19 de Hannaford, et même certains des ordres exécutifs du gouverneur Janet Mills, ne sont que des suggestions.

Un jour de semaine récent, un tiers des acheteurs en fin de matinée ne portaient pas de couvre-visage. Des clients de tous âges, masqués et démasqués, poussaient les chariots dans le mauvais sens dans chaque allée d’épicerie à sens unique, inspectaient manuellement les pommes et les carottes et déchargeaient les aliments sur les tapis roulants, car les commis appelaient encore d’autres clients.

Les gérants de magasin n’ont même pas pris la peine de réappliquer des flèches de circulation après le dernier épilation à la cire, selon les employés.

« Oui, les gens ont simplement ignoré les flèches, donc nous n’avons pas pris la peine de les retirer » « Que pouvez-vous faire, non ? Vous pouvez conduire un cheval à l’eau, mais vous ne pouvez pas le faire boire, vous savez ? « 

Le caractère exécutoire des politiques de distanciation sociale des entreprises, et même des règles de santé publique locales et nationales et des décrets exécutifs du gouvernement, est un problème clé auquel sont confrontés les entreprises et le gouvernement alors que le Maine commence à rouvrir son économie pendant une pandémie qui avait infecté 2282 Mainers samedi. Parmi eux, 89 sont morts.

Lundi, un nouveau groupe d’entreprises et de zones de loisirs, allant des hôtels et des motels aux parcs de plage de l’État, peut ouvrir ses portes au public s’ils respectent les listes de contrôle de santé publique de l’État. Mais les visites effectuées la semaine dernière chez 20 détaillants déjà ouverts à moins d’une heure de route de Portland suggèrent que la conformité des clients varie énormément selon le magasin, la région et l’heure.

C’est un sujet inconfortable pour les entreprises. Les travailleurs craignent d’être licenciés s’ils parlent ouvertement du comportement des acheteurs pendant la pandémie. Les directeurs de magasin disent qu’ils ne peuvent pas se permettre de perdre une entreprise tandis que les comptables d’entreprise réfléchissent aux magasins qui fermeront si les ventes ne rebondissent pas rapidement.

À partir de vendredi, les entreprises ouvertes au public peuvent refuser l’entrée ou le service à toute personne qui ne porte pas de couvre-visage, selon un nouvel arrêté exécutif émis par Mills. L’ordonnance du gouverneur exige également que ces entreprises affichent des panneaux bien visibles informant les acheteurs de l’obligation de l’État de porter des couvre-visages là où la distance physique n’est pas possible, comme beaucoup l’ont déjà fait.

Une femme portant un masque regarde par une fenêtre chez Reny’s à Wells.

Un porte-parole de Hannaford, basé à Scarborough, a confirmé que ses magasins demandent, et non ordonnent, aux clients d’obéir à toutes les directives locales, étatiques et fédérales en matière de santé publique, y compris de se couvrir le visage. Hannaford fait cette demande dans un large éventail de formats, y compris la signalisation directe, les e-mails, les médias sociaux et les annonces dans les journaux, a déclaré le porte-parole Eric Blom.

Shaw’s a déclaré qu’il adoptait une approche similaire. « Nous exhortons nos clients à se conformer aux directives du CDC et à tout mandat de l’État concernant les masques, la distanciation sociale et d’autres procédures de sécurité lorsqu’ils font leurs achats dans nos magasins », a déclaré la porte-parole Teresa Edington en réponse aux questions sur la manière dont Shaw gère la non-conformité des clients. « Nous avons des panneaux, des décalcomanies au sol et d’autres matériels pédagogiques qui rappellent à nos clients. »

Cependant, les résultats ont été mitigés chez les détaillants du sud du Maine.

Des panneaux à l’extérieur du Shaw’s à Auburn demandent aux clients de « s’il vous plaît » de ne pas entrer sans se couvrir le visage, mais beaucoup – environ 40% sur une heure – sont passés devant le travailleur en comptant les clients un après-midi de semaine récent. La conformité était presque universelle chez Target à South Portland et Renys à Topsham, où des panneaux internes et externes indiquent que les acheteurs doivent porter des masques.

« La plupart des gens sont très bons avec les masques, mais pas tout le monde », a déclaré un employé de Renys à Topsham qui gérait la file d’attente extérieure pendant la course après le travail et essuyait les chariots retournés. « Certaines personnes ont des raisons médicales, mais d’autres font semblant, et certaines marchent juste à côté de moi comme si je n’étais même pas là. Je ne peux pas vraiment y faire grand-chose. « 

La barista qui tenait la fenêtre du service au volant dans un Starbucks à proximité a déclaré qu’elle abandonnait souvent son masque car cela étouffait tellement sa voix que les clients ne pouvaient pas la comprendre, ce qui conduisait à des erreurs de boisson et à des refaites qui ralentissaient la ligne et lui causaient des ennuis avec clients et superviseurs. Et la plupart des clients au volant ne portent pas de masques, note-t-elle.

« Je suis le seul dans ma maison à travailler, donc je ne peux pas gâcher ça », a déclaré la barista en lui tendant un café, son masque drapé sous son menton. En arrière-plan, on pouvait entendre un client qui toussait commander un latte glacé. « Vous entendez ce type ? Il est en train de mourir. … Il ne portera pas de masque, mais je me déguise définitivement pour ce type. « 

Les clients sont évidemment de plus en plus las d’obéir aux restrictions en cas de pandémie, en particulier en dehors des zones urbaines du Maine. Un client au visage nu chargeant des sacs dans une voiture à l’extérieur de Walgreens à Buxton a affirmé que la pandémie ne l’avait pas affecté. « Ce sont probablement de fausses nouvelles », a-t-il déclaré. Lorsqu’on lui a demandé pourquoi il ne portait pas de masque

Le seul signe de la pandémie qui pouvait être trouvé à l’intérieur de la quincaillerie indépendante était un modeste bouclier en plexiglas installé devant la caisse. Personne ne portait de masque, pas même les employés. Les clients ont été accueillis par un personnel souriant et à visage nu prêt à les guider vers le bon bouclier de gouttière ou le désherbant, pas les panneaux d’avertissement COVID-19.

Mais la fracture rurale-urbaine n’était pas omniprésente. Sur la route des Buxton Walgreens, Snell Family Farm exige que les acheteurs portent des couvre-visages, même s’ils se trouvent à l’extérieur. Vous ne pouviez pas non plus épingler la conformité, ou son absence, sur l’âge, bien que les travailleurs aient déclaré que la conformité était généralement très élevée parfois réservée aux clients plus âgés ou immunodéprimés.

Aux Cumberland Farms de Wells, seuls le commis au comptoir et le mendiant qui demandaient aux clients des billets de bus à l’extérieur du magasin Route 1 portaient des masques faciaux un récent matin de semaine, tandis qu’une écrasante majorité de personnes entrant pour acheter des cigarettes, du soda et de la bière ne le faisaient pas. . Une analyse des plaques d’immatriculation a suggéré un mélange de clients à l’intérieur et à l’extérieur de l’État.

Alors que certains acheteurs ignorent les règles COVID-19, les détaillants disent que d’autres vont trop loin.

Les clients quittent Reny’s à Wells.

Une femme masquée à queue de cheval portant deux sacs d’épicerie a crié à un employé non masqué de Hannaford faisant une pause-fumée seule sur un banc de parc à quelques minutes à pied du magasin Mill Creek dans le sud de Portland jeudi matin. « Vous êtes censé porter un masque en tout temps !  » elle a crié. « Je devrais te dénoncer à ton manager ! « 

Au Hilltop Superette, dans le quartier Munjoy Hill de Portland, les clients ont crié aux employés qui sont médicalement dispensés de porter un masque même s’ils travaillent derrière un bouclier en plexiglas au registre. Plus tôt ce mois-ci, le magasin a dû interdire à un client en colère de jurer sur un employé non masqué malgré la note du médecin.

« Chez Hilltop, nous prenons les directives relatives aux masques au sérieux », a posté la société sur Facebook. « Cependant, nous ne sommes pas la police des masques. »

Lorsqu’un client entre sans masque, les employés de Hilltop offrent à ces acheteurs la même courtoisie qu’ils espèrent que les clients donneront à leurs collègues non masqués et supposeront que le client a une condition médicale qui empêche le port du masque. Ils ne se renseignent pas sur les détails de la santé de cet acheteur pour confirmer qu’ils sont excusés pour des raisons médicales.

Le Maine Mall mettra à jour sa signalisation pour refléter les nouvelles exigences de l’État lors de sa réouverture lundi, mais le directeur général Craig Gorris ne dirait pas si la sécurité du centre commercial expulserait les acheteurs s’ils refusaient de porter des couvre-visages. Gorris a déclaré que le personnel du centre commercial surveillerait les conditions pour s’assurer que la distance sociale était maintenue.

Alors que de plus en plus de détaillants rouvriront dans les semaines et les mois à venir, une chose semble assez certaine: amener les gens à se conformer aux mandats de santé publique continuera d’être un défi, comme ils l’ont été pour les magasins qui sont restés ouverts depuis le début.

« Les associés n’appliquent pas (les règles) aux acheteurs individuels, mais nous demandons fortement l’aide de nos clients pour garder nos associés et nos clients en bonne santé », a déclaré Blom, le porte-parole de Hannaford.

« Nous avons tenu à informer nos collaborateurs et nos clients du contexte entourant ces nouvelles politiques et de la manière dont chacune est conçue pour protéger leur sécurité. Comprendre pourquoi est important pour garantir leur adhésion. « 

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