NEW DELHI - Des dizaines de corps échoués sur les rives du Gange cette semaine, probablement les restes de personnes qui ont péri du Covid-19.

Les États du sud de l'Inde ont menacé de cesser de partager de l'oxygène médical les uns avec les autres, farouchement protecteurs de conserver tout ce qu'ils avaient alors que leurs hôpitaux se gonflaient de malades et que les infections montaient en flèche.

Le désespoir de Covid se propage à travers l'Inde

Et dans un hôpital d'Andhra Pradesh, un État rural du sud-est de l'Inde, des parents furieux se sont déchaînés dans l'unité de soins intensifs après que l'oxygène salvateur se soit soudainement épuisé - le dernier exemple de la même tragédie se répétant, des patients mourant en haletant..

Le désespoir qui a ravagé New Delhi, la capitale de l’Inde, au cours des dernières semaines, s’étend maintenant à tout le pays, frappant les États et les zones rurales avec beaucoup moins de ressources. Les taux de positivité montent en flèche dans ces États, et les experts en santé publique affirment que les chiffres en hausse sont très probablement loin de donner une image fidèle des endroits où la maladie et les décès causés par Covid-19 sont plus difficiles à suivre.

Il semble que la crise entre dans une nouvelle phase. Les cas à New Delhi et à Mumbai pourraient se stabiliser. Mais de nombreux autres endroits sont bouleversés par des épidémies incontrôlables. L'Organisation mondiale de la santé affirme maintenant qu'une nouvelle variante du virus détectée en Inde, B.1.167, peut être particulièrement transmissible, ce qui ne fait qu'ajouter au sentiment d'alarme.

Chaque jour, les médias indiens livrent une forte dose de troubles et de chagrin. Mardi, il y avait des images télévisées de parents désemparés battant avec fureur la poitrine d'êtres chers décédés après que l'oxygène était épuisé, et des titres tels que «Les corps des victimes présumées de Covid-19 ont été retrouvés flottants» et «Alors que les morts augmentent de 10 fois, inquiétant Signes des petits États. »

C’était toujours la question brûlante : si New Delhi, qui abrite l’élite du pays et de nombreux hôpitaux, ne pouvait pas gérer la flambée de cas de coronavirus suite à une nouvelle vague dévastatrice, que se passerait-il dans les zones rurales les plus pauvres?

La réponse arrive maintenant.

Lundi soir, l'hôpital général du gouvernement Sri Venkateswara Ramnarain Ruia, dans l'Andhra Pradesh, manquait d'oxygène médical. Plus de 60 patients étaient dans un état critique, des masques à oxygène attachés à leur visage. Les médecins ont appelé frénétiquement les fournisseurs à l'aide.

Mais l'oxygène s'est épuisé, tuant 11 personnes. Les membres de la famille désemparés sont devenus tellement furieux, ont déclaré les responsables de l'hôpital, qu'ils se sont précipités dans l'unité de soins intensifs, ont renversé des tables et brisé du matériel. Des images télévisées montraient des femmes se tenant la tête, submergées par le chagrin. Les médecins et les infirmières ont fui jusqu'à l'arrivée des policiers.

L'Inde souffre d'une pénurie inquiétante d'oxygène médical et au moins 20 autres hôpitaux sont à court. Près de 200 patients sont décédés à cause de cela, selon un site d'information indien qui a suivi la série d'incidents mortels.

Certains sites de vaccination sont complètement épuisés, selon les responsables.

Tout cela conduit aux critiques les plus vives auxquelles Narendra Modi, le puissant Premier ministre indien, a été confronté depuis son arrivée au pouvoir il y a sept ans. Il a été largement accusé d'avoir déclaré une victoire prématurée sur le coronavirus et d'avoir encouragé son pays à baisser la garde.

Le parti Bharatiya Janata de M. Modi reste de loin l’organisation politique la plus puissante de l’Inde. Mais le mur solide que le parti a maintenu pendant cette crise peut montrer des fissures.

Plusieurs législateurs de l’Uttar Pradesh, le plus grand État d’Inde et contrôlé par le parti de M. Modi, ont commencé à se plaindre de la réaction du gouvernement de l’État.

«Il n’ya pas de pause dans la couronne et nous voyons notre propre peuple mourir impuissant», a écrit Lokendra Pratap Singh, un député du parti de M. Modi, dans une lettre qui est rapidement devenue virale.

Dans tout le pays, la situation reste sombre, même si les choses semblent s’améliorer dans les deux plus grandes villes de l’Inde.

New Delhi, la capitale, a signalé mardi 12481 nouvelles infections, moins de la moitié de ce qui avait été signalé le 30 avril. Et le taux de positivité parmi les personnes testées pour le coronavirus est en baisse constante dans la ville, à 19% d'un sommet troublant. de 36 pour cent il y a quelques semaines.

À Mumbai, la capitale commerciale de l’Inde, quelque chose de similaire s’est produit et les gens se permettent désormais de se demander si le pire est passé. Le taux de positivité de Bombay est tombé à environ 7%, contre environ 25%.

Les hôpitaux de Delhi qui avaient fermé leurs portes le mois dernier en raison d'une pénurie de fournitures vitales, laissant des gens mourants dans les rues, reprennent des patients. Mais la situation de ceux qui tombent malades est toujours extrêmement précaire. Mardi après-midi, une application de téléphonie mobile pour New Delhi, une métropole de 20 millions d'habitants, n'a montré que 62 lits d'unités de soins intensifs vacants pour les patients Covid-19 dans toute la ville.

Comprendre la crise Covid en Inde

Certains des États les plus touchés se trouvent maintenant dans le sud, en particulier le Karnataka, qui abrite le centre technologique indien, Bangalore. Un train express à oxygène, qui fait partie des efforts du gouvernement Modi pour acheminer l'oxygène liquide vers les points chauds de Covid-19, est arrivé à Bangalore mardi matin.

Mais l'État a besoin de plus.

Jusqu'à cette semaine, les États du sud avaient accepté de partager leurs approvisionnements en oxygène. Maintenant, certains se disputent pour arrêter la coopération. Le Kerala voisin dit qu'il ne peut pas expédier d'oxygène car il a besoin de la totalité de son approvisionnement pour ses propres besoins croissants. Le Tamil Nadu, également dans le sud, dit la même chose et qu’il ne peut pas approvisionner son voisin plus pauvre, l’Andhra Pradesh, où les 11 personnes sont mortes de la coupure d’oxygène lundi soir.

«Je peux à peine imaginer ce qui se passe dans l'Inde rurale», a déclaré Rijo M. John, économiste de la santé au Kerala, où le taux de positivité a grimpé à près de 27 pour cent mardi, contre environ 8 pour cent début avril.

M. John a déclaré que les zones rurales ne faisaient pas beaucoup de tests Covid et que de nombreuses personnes «pourraient mourir faute de traitement du tout».

Un présage particulièrement troublant est venu dans un village riverain du Bihar, un État rural du nord de l'Inde. Dans le village de Chausa, les habitants se sentaient profondément mal à l'aise après avoir découvert des dizaines de corps mystérieusement échoués sur les rives du Gange.

Personne ne sait qui étaient ces personnes ni comment leurs corps y sont arrivés. Les villageois les ont trouvés lundi soir. Des spectateurs stupéfaits se pressaient autour des restes, beaucoup avec des vêtements aux couleurs vives collés à eux, flottant dans les bas-fonds. Les images des corps gonflés ont fait le tour des médias indiens, perturbant d'innombrables personnes.

Les responsables ont déclaré qu'une trentaine de corps avaient été retrouvés. Des témoins ont estimé ce chiffre à plus de 100.

De temps en temps, disent les villageois, ils voient un seul cadavre flotter dans la rivière. Cela fait partie d'une coutume selon laquelle certaines familles envoient les corps de leurs proches dans le Gange, le fleuve le plus sacré de l'hindouisme, lestés de pierres. Mais les responsables et les habitants de Chausa soupçonnent que le nombre sans précédent de corps qu'ils ont trouvés cette semaine appartenaient à des victimes de Covid-19.

«Je n’ai jamais vu autant de corps», a déclaré Arun Kumar Srivastava, médecin du gouvernement à Chausa.

Alors que Covid-19 a ravagé cette zone, le Dr Srivastava a déclaré avoir vu de plus en plus de personnes transporter des cadavres, parfois sur leurs épaules. «Certainement», dit-il. «De plus en plus de décès se produisent.»

Krishna Dutt Mishra, chauffeur d'ambulance à Chausa, a déclaré que de nombreux pauvres se débarrassaient des corps dans la rivière parce que depuis la deuxième vague de Covid, le prix des crémations est passé de 2000 roupies, environ 27 dollars, à 15000 roupies, environ 200 $, ce qui pour la plupart des familles est une somme insurmontable.

C'est devenu un problème dans toute l'Inde. Les décès de Covid-19 ont submergé les lieux de crémation, et certains agents de crémation sans scrupules facturent maintenant cinq ou même dix fois le prix normal des derniers rites.

«J'ai parcouru tout le tronçon de Buxar à Chausa», a déclaré M. Mishra, faisant référence à une autre ville un peu plus à l'est. «Je n'ai jamais vu même quelques corps, et encore moins tant d'entre eux, alignés sur la rivière, tout au long de ce tronçon.