TALLAHASSEE – Les taux de dépistage des coronavirus en Floride sont inférieurs à la moyenne nationale. Sa charge de travail explose de jour en jour. Et un chœur d'experts prédisent que l'État est sur le point d'une contagion paralysante.

Tout cela est devenu trop pour le gouverneur Ron DeSantis d'ignorer mercredi, quand il a finalement annoncé un abri sur place à l'échelle de l'État pour arrêter la propagation de la maladie – un renversement de son approche « ciblée » selon laquelle les gouvernements locaux devraient prendre leurs propres décisions. .

DeSantis s'était fait un chef de file dans ce qu'il a appelé l'expérience conservatrice pour résister aux mandats de haut en bas du gouvernement qui pourraient paralyser l'économie. Sa détermination à éviter de suivre l'exemple d'autres États l'a mis aux prises avec le président Donald Trump, une récente greffe de Floride qui a besoin de l'État pour gagner sa réélection.

Mais les prédictions jadis ensoleillées du président concernant la fin rapide du virus se sont assombries cette semaine, laissant DeSantis isolé et se tournant vers la Maison Blanche pour obtenir des conseils politiques et une couverture politique.

Ajouter à la pression était une contradiction interne de son désir de lutter contre le coronavirus en ciblant les points chauds: le dépistage du virus a été si inadéquat en Floride que le gouverneur visait aveugle alors que la contagion se propageait.

Mercredi matin, la Floride avait testé moins de 65000 personnes, soit environ 0,29% de sa population totale – moins que la moyenne nationale par habitant de 0,33%, selon les données du Census Bureau et du COVID Tracking Project.

Mardi, le nombre total de cas confirmés en Floride a dépassé 6 955. L'État a signalé 87 décès et 890 personnes hospitalisées.

« Vous ne pouvez cibler que si vous savez ce que vous faites », a déclaré la Dre Aileen Marty, experte en pandémie et en maladies infectieuses à la Florida International University. « Nous nous aveuglons. »

Elle a qualifié l'ordre d'abri sur place de mercredi de « bonne chose ». « Il n'est pas trop tard pour tout le monde », a-t-elle déclaré. « Mais il est trop tard pour les personnes qui sont tombées malades et ont été infectées. »

Pourtant, avec son mélange toxique de jeunes adultes volontaires et de personnes âgées à risque, la Floride reste prête pour une contagion invalidante alors que sa charge de travail Covid-19 croît de façon exponentielle.

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Le représentant Matt Gaetz, un allié républicain et de DeSantis, a déclaré que le Congrès était responsable du problème des tests, car il « stupidement » n'a pas correctement remboursé les laboratoires privés débordés.

« Le problème dans le système n'est pas la collecte d'informations de test auprès des citoyens. C'est dans le traitement de ces tests « , a déclaré Gaetz, qui s'est vanté de la relation particulière entre le gouverneur et le président.

Le chemin du gouverneur vers l'ordre de mercredi – officiellement intitulé une directive « coffre-fort à la maison » – a commencé lundi, lorsqu'il a émis des ordres de séjour à domicile pour les comtés de Broward, Miami-Dade, Palm Beach et Monroe, une région qui compte environ 60 pour cent des cas confirmés en Floride.

Cette directive était de peu de conséquence car elle s'appuyait sur les règles existantes en matière d'abris sur place déjà édictées par les gouvernements locaux.

Mardi, DeSantis a de nouveau rejeté les appels de scientifiques et de critiques politiques à émettre un ordre de séjour à domicile dans tout l'État, se réfugiant derrière le groupe de travail sur le coronavirus de la Maison Blanche, qui n'avait pas encore émis d'avis de séjour à la maison.

« Nous allons suivre leurs directives » « S'ils font quelque chose, cela aurait beaucoup de poids avec moi. »

Quelques heures plus tard, le groupe de travail de la Maison Blanche a fait cette recommandation, les experts notant que même selon des estimations prudentes, le nombre de morts de coronavirus aux États-Unis pourrait atteindre 100000.

Cela a donné à DeSantis l'élan dont il avait besoin pour inverser la trajectoire mercredi.

« Je pense que cela signifie effectivement une pause nationale » qui interdit les rassemblements publics non essentiels. Les services religieux, la marche d'animaux domestiques et les soins aux membres de la famille sont exemptés de l'ordonnance.

L'alliance DeSantis-Trump porte ses fruits. Les trois demandes de la Floride au stock stratégique national d’équipements de soins de santé ont été traitées rapidement, tandis que d’autres États affirment avoir du mal à faire exécuter les commandes.

Lorsque le troisième envoi sera terminé, la Floride aura reçu 540 000 masques N95, 246 000 masques faciaux, 1 026 combinaisons, 714 354 gants, 1 290 000 masques chirurgicaux et 201 000 robes, selon les dossiers de l'État.

Mais Craig Fugate, l'ancien chef de l'Agence fédérale de gestion des urgences sous la présidence d'un président démocrate et ancien chef de l'agence d'intervention d'urgence de Floride sous la direction d'un gouverneur républicain, craignait que cela ne soit pas suffisant, en particulier dans les petits comtés.

« Les comtés ruraux de Floride sont les moins préparés à cela », a déclaré Fugate.

Un verrouillage est logique sur le plan économique et de la santé publique « si vous croyez en la science », a-t-il déclaré.

« Si vous croyez que c'est un canular et mauvais pour les entreprises de fermer avec la distanciation sociale, ouvrez-vous et laissez les puces tomber où elles tombent. »

Les tests sont particulièrement rares dans les comtés ruraux de Floride. Mais malgré la rareté des tests et des données, le gouverneur a indiqué que les comtés ruraux exempts de coronavirus étaient une raison pour ne pas émettre de règles générales sur les abris sur place.

Le 25 mars, la porte-parole de DeSantis, Helen Aguirre Ferré, s'est rendue sur Twitter pour expliquer la raison d'être de l'administration.

Selon le Florida Department of Health, 21 comtés n'ont pas un seul cas de Covid-19, écrit-elle. Quarante ont 10 cas ou moins, et 51 pour cent de tous les cas sont dans les comtés de Miami Dade, Broward et Palm Beach.

« Compte tenu de ces données, il est peu logique de fermer l'ensemble de l'État », a-t-elle tweeté.

Mercredi, seuls 11 comtés de Floride sont exempts de virus et 28 ont 10 cas ou moins, selon le ministère de la Santé.

Gary Fineout a contribué à ce rapport.

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