Il a fallu plus de trois mois pour que le monde enregistre 1 million de cas de Covid-19. Le dernier million de cas a été enregistré en une semaine, ce qui porte le total à plus de 10 millions. Dimanche 28 juin, le monde a enregistré plus de 190 000 nouveaux cas en une seule journée, un nouveau record.

Ne vous focalisez pas sur les chiffres précis. Nous testons plus que jamais donc nous trouvons plus de cas. Ce qui importe, c'est la situation dans son ensemble et elle est dessinée avec un soulagement flagrant: la crise n'est pas encore terminée. Loin de là. Alors que l'Asie de l'Est et l'Europe commencent à connaître une reprise, l'élan de la maladie au niveau mondial s'accélère. Ce n'est pas non plus la fameuse «deuxième vague». Il s’agit toujours de la première vague qui s’étend sur les 7,8 milliards d’habitants du monde.

Covid-19 pourrait devenir une autre de ces «maladies des pays pauvres» qui tuent des centaines de milliers de personnes chaque année

La question est de savoir si nous avons l’imagination politique, la sympathie et le courage nécessaires pour saisir cette crise au niveau mondial? L'opinion publique et les décideurs en Europe et en Asie, où la maladie a été plus ou moins efficacement supprimée, peuvent-ils se rallier pour soutenir une réponse globale adéquate à la crise dans le reste du monde?

La pandémie pose un défi profond à l'imagination contemporaine. Il a rendu réel à la fois le degré de notre interconnexion et l'extrême difficulté que nous, en particulier ceux d'entre nous en Occident, avons à saisir les forces mondiales qui sont à l'œuvre.

C'était déjà évident en janvier 2020. Pas besoin ici de reprendre la douloureuse histoire des retards et des tergiversations; les récriminations et les autopsies sans fin sont leur propre forme de clocher. Le fait est que l'Occident a traité la crise de Wuhan comme un problème éloigné et exotique, d'autant plus que la réponse «totalitaire» de la Chine. Nous avons parlé d'un «moment de Tchernobyl» pour le régime de Xi, comme s'il s'agissait d'une crise dans les années 1980 dans une ville ukrainienne obscure derrière le rideau de fer, plutôt que d'une maladie hautement infectieuse se propageant à travers l'une des plus dynamiques et des mieux connectées du monde. agglomérations. Le modèle aurait dû être Chicago et non Tchernobyl.

Londres et New York, qui jouissent de leur statut de «villes du monde», ne semblent pas apprécier qu'une crise à Wuhan soit de la plus haute importance. Aux États-Unis, les échecs les plus critiques de février et mars n'ont pas été tant à Washington DC qu'à New York. La Californie s'est enfermée. New York ne l'a pas fait. Nous connaissons les résultats. Dans l'État de New York, au moins 31 484 personnes sont décédées hier.

Voilà pour les échecs. Mais même notre appréciation de la géographie du succès est biaisée. Les pays qui ont bien fait les choses sont les plus proches de la Chine, qui ont récemment fait l'expérience de menaces de maladies infectieuses telles que Mers. Mais, encore une fois, nous avons tendance à exotiser leur différence. Nous les>

Il est temps de revoir les chiffres et d'affronter les faits. La Corée du Sud et Taïwan n'émergent plus. Ils ont émergé. En effet, ils ont dépassé une grande partie de l'Occident en termes de richesse, de sophistication technologique et de sécurité publique de base qu'ils offrent à leurs citoyens fortunés.

Singapour, invoquée par les Brexiteers comme s'il s'agissait d'un modèle de négoce de société de marché libre, est, en fait, dans la super ligue de la richesse, aux côtés de la Suisse et de la Norvège, riche en pétrole. Le PIB par habitant de Taïwan est comparable à celui des pays européens les plus riches – pensez à l'Allemagne et à la Suède. La Corée du Sud se situe dans la zone de l'Espagne, du Royaume-Uni et de la Nouvelle-Zélande. Covid-19 est un signal d'alarme pour ajuster nos>

Alors que le reste du monde s'est effondré, le problème des histoires de réussite, y compris la Chine, a été de contenir le risque de réinfection de l'extérieur. Il y avait là un sens de la justice historique. À partir du 19e siècle, les États européens ont construit un régime mondial de santé publique avec l'objectif explicite de limiter la propagation de maladies telles que le choléra et la fièvre jaune d'Asie et d'Afrique à l'ouest. En 2020, l'Asie craignait une infection européenne. Mais cette inversion carnavalesque des géographies historiques fut de courte durée. Maintenant, alors que la maladie se propage en Amérique latine, en Afrique et en Asie du Sud, une nouvelle hiérarchie sombre menace. La maladie divisera ceux qui sont riches et donc en mesure de «faire face» aux autres. Covid-19 pourrait devenir une autre de ces «maladies des pays pauvres» qui tue des centaines de milliers de personnes au cours d'une année régulière. Pensez au paludisme ou à la tuberculose, mais plus contagieux et nécessitant ainsi une distanciation sociale plus rigoureuse.

Les implications pour nos sociétés multiethniques et mobiles sont sombres. Les Américains d'origine mexicaine représentent environ 11% de la population américaine, selon les Latinos, 18%. Des millions de va-et-vient chaque année. L'Amérique latine représente désormais 53% de la mortalité mondiale. Vous pourriez penser que la propagation galopante de Covid-19 au sud de la frontière américaine serait une priorité urgente pour les États-Unis. Trump exploitera bien sûr la catastrophe à ses fins xénophobes. Mais quelle est la réponse progressive?

La seule raison pour laquelle les Amériques ne dominent pas entièrement les statistiques mondiales de mortalité en ce moment est que les chiffres augmentent de façon inquiétante en Inde et en Afrique également. Si elle continue sur sa lancée actuelle, cette escalade posera d'énormes défis aux travailleurs migrants et à leurs familles, car les règles de quarantaine restreignent les déplacements et la montée du chômage réduit les envois de fonds.

La crise de Covid-19, un pays pauvre, était annoncée depuis longtemps. Au printemps, il y a eu une vague d'activités entre des institutions telles que le FMI et la Banque mondiale. Mais cela a été suivi d'un sentiment d'anticlimax alors que la maladie semblait ralentir. La pandémie mondiale est maintenant en pleine inondation. En mars, la grande majorité du monde s'est enfermée. Il n'a pas été maintenu. Il faudrait des taux de mortalité catastrophiques pour rendre un deuxième verrouillage politiquement viable. Si la suppression à la chinoise ou à l'européenne n'est pas envisageable, l'accent doit être mis sur des tests de masse à faible coût et une impulsion mondiale pour garantir les meilleures pratiques de traitement, y compris des médicaments clés pour tous. Les coûts sont élevés mais tout à fait abordables. Avec les États-Unis paralysés par leur président isolationniste, la question de Covid-19, comme sur d'autres défis mondiaux tels que la dégradation du climat, est de savoir si l'Asie et l'Europe peuvent se combiner pour fournir le leadership nécessaire.

• Adam Tooze est professeur d'histoire à Columbia University