La prévision des maladies, en particulier avec un nouvel agent pathogène émergent, est toujours pleine d'incertitudes. Mais il y a des signes que la déchirure estivale de la variante Delta à travers le sud américain non vacciné est la première phase d'un nouveau chapitre prolongé et effrayant de la pandémie de coronavirus.

C'est celui qui pourrait éventuellement consommer la majeure partie de la nation.

La dernière vague de COVID-19 n'est que le début d'un nouveau cauchemar

Cette dernière quatrième vague a commencé, entre autres, dans le sud du Missouri en juin, avant de se propager rapidement dans les États conservateurs du sud où les vaccinations chez les moins de 65 ans sont inférieures de près de 40 points de pourcentage par rapport au nord-est. Chez les 12-17 ans, l'écart est encore plus grand.

Aujourd'hui, quelque 100 000 Américains sont hospitalisés avec COVID-19, un nombre presque aussi élevé que lors du pic COVID-19 de janvier, et nous sommes à plus de 1 500 décès par jour et en augmentation. Pire encore : le pic continue de se propager vers le nord, consumant les États du Midwest de l'Indiana, de l'Illinois et de l'Ohio ; et à l'ouest dans le Texas, l'Oklahoma et le Kansas. Au moins un autre nouveau front de poussée de COVID-19 a également commencé à la suite du rassemblement de Sturgis dans le Dakota du Sud, et risque désormais d'entrer dans les zones adjacentes.

La comparaison avec la situation au Royaume-Uni était, il y a au moins quelques semaines, encourageante. Là, une vague Delta massive a cédé la place à une baisse soudaine des cas, alors même que le pays s'ouvrait à nouveau. Leurs cas signalés sont passés d'environ 2 000 par jour à plus de 40 000 au cours de la dernière semaine de juillet, puis sont tombés en août à près de la moitié de ce niveau.

Mais maintenant, les chiffres sont remontés à plus de 30 000 cas par jour. À ce stade, il n'y a pas de fin de match pour l'épidémie au Royaume-Uni, et c'est en effet une sombre nouvelle pour les États-Unis, ce qui est dérisoire en comparaison en ce qui concerne la vaccination.

L'histoire continue

Ainsi, une grande inconnue pour les États-Unis est de savoir si un ralentissement très modeste de cette dernière poussée de Delta au cours des derniers jours pourrait se poursuivre, ou s'il s'accélère comme au Royaume-Uni. Compte tenu du vaste bassin de non vaccinés dans la section médiane du pays, je pense que nous nous dirigeons vers des ennuis.

Pour les États-Unis, les dernières projections de l'Université de Washington-Institute of Health Metrics and Evaluation (IHME) prévoient que d'ici l'automne, nous pourrions atteindre plus de 2 400 décès par jour et atteindre entre 700 000 et 800 000 Américains morts d'ici le 1er décembre. ce faisant, nous aurons dépassé le nombre estimé d'Américains morts de la grippe espagnole.

Atteindre ces sombres jalons aura un impact profond et négatif sur la santé et la sécurité de la nation. Il y a deux préoccupations majeures associées, et bien qu'elles fassent écho aux problèmes depuis le début de la pandémie il y a bien plus d'un an, elles sont spécifiques à ce moment.

Comment éviter la catastrophe du COVID-19 dans les écoles du Sud

Depuis le début, nous avons vu comment les hôpitaux et les unités de soins intensifs peuvent lutter lorsqu'ils sont submergés par une vague de patients COVID-19, qui à son tour a de plus en plus un impact sur tout le monde, même les personnes vaccinées qui ne sont pas infectées, mais ont besoin d'autres soins. Ces résultats sont confirmés par une étude récente du NIH.

Mais dans cette dernière phase, ce n'est pas seulement un afflux de patients mais aussi les pertes accumulées de professionnels de santé formés qui sont si inquiétants. Le burn-out a été un problème tout au long de la pandémie. Pourtant, les infirmières et autres membres du personnel hospitalier débordés quittent la profession et leurs postes en raison d'une combinaison de facteurs qui incluent l'épuisement et la démoralisation de prendre soin de tant de patients mourants jeunes et d'âge moyen qui ont refusé les vaccins. Comme l'a rapporté le New York Times la semaine dernière, il y avait environ 2 000 infirmières de moins travaillant dans l'État du Mississippi – actuellement en proie à une explosion de COVID-19 – qu'il n'y en avait aussi récemment que le 1er janvier de cette année.

On dépend de plus en plus des infirmières itinérantes, mais à mesure que COVID-19 s'accélère à l'échelle nationale, cette ressource pourrait bientôt s'épuiser. Certains systèmes hospitaliers du Sud sont déjà sur le point de s'effondrer en raison de l'afflux de patients COVID-19, des pénuries de personnel et des détournements d'ambulances. Les patients atteints de maladies et d'affections non liées au COVID, telles que les crises cardiaques, les accidents vasculaires cérébraux et les traumatismes, paient le prix des lits d'hôpitaux et des salles d'urgence indisponibles.

Pendant ce temps, les chefs d'entreprise et l'administration Biden ont commencé de manière appropriée les mandats de vaccination des employeurs et du gouvernement fédéral, respectivement. Ce sont des mesures nécessaires pour garantir que la société puisse continuer à fonctionner pendant cette terrible période de pandémie. Afin de rester sur le marché du travail ou parce qu'ils voient leurs amis ou leur famille tomber malades, on peut s'attendre à ce qu'il y ait une " autocorrection " car certains Américains acceptent enfin de se faire vacciner.

Mais finalement, un pourcentage inconnu de ces 80 millions encore non vaccinés s'installera et continuera à refuser les vaccinations, même s'ils doivent risquer le chômage et d'autres sanctions. Certaines enquêtes indiquent que le défi est profondément enraciné, nous devrions donc nous attendre à un nombre important d'Américains marginalisés, non vaccinés, sans emploi et profondément en colère. Ce sont les groupes qui pourraient graviter pour diriger ou participer à la violence politique, comme nous en avons eu un avant-goût avec les manifestations anti-confinement l'année dernière.

Cet automne, nous pourrions entrer dans une période de grande instabilité, et peut-être semblable aux troubles liés aux droits civiques et aux protestations de la guerre du Vietnam à la fin des années 1960. Les différences entre les vagues ou les poussées actuelles de la pandémie incluent certains signes d'accélération de l'agression pandémique résultant d'une extrême droite de plus en plus privée de ses droits, d'un système de santé encore plus épuisé et appauvri et, dans certains cas, de l'expiration des mesures d'aide fédérales comme l'expulsion la protection et le chômage d'origine fédérale.

L'administration Biden devrait examiner les stratégies potentielles d'atténuation de la sécurité intérieure. Ils comprennent une formation d'urgence pour une nouvelle main-d'œuvre de soins de santé tout en accélérant les recrutements d'urgence pour aider à combler les lacunes en matière de pénurie de personnel infirmier et autre. De plus, nous avons toujours – en septembre 2021 – besoin d'un plan complet pour vacciner la nation. Alors que l'administration Biden s'est vantée le mois dernier que 170 millions d'Américains étaient complètement vaccinés, l'ironie est bien sûr que c'est exactement pourquoi nous sommes menacés. Au moins 80 millions d'Américains éligibles étaient également totalement non vaccinés. Deux enquêtes récentes ont révélé que la démographie des Américains non vaccinés est dominée par les républicains blancs ou ceux qui ont voté pour Trump lors des élections de 2020.

L'infectiosité élevée - ou "nombre de reproduction" - de la variante Delta signifie que près de 90 pour cent de la population américaine (environ 290 millions de personnes) devra être complètement vaccinée. Sur la base des taux de percée même parmi les populations hautement vaccinées en Israël, il est de plus en plus probable que trois immunisations à l'ARNm (Pfizer BioNTech ou Moderna) ou deux immunisations à l'adénovirus (Johnson & Johnson) soient nécessaires pour assurer la sécurité de la plupart des gens. Des preuves préliminaires en provenance d'Israël suggèrent que ces boosters peuvent restaurer ou corriger l'immunité décroissante observée après deux immunisations à l'ARNm, mais cela nécessite une confirmation et un examen par la FDA et les CDC, qui déploient toujours leurs propres programmes.

Atteindre de tels repères sera intimidant et nécessitera une stratégie globale de " diplomatie des vaccins " pour atteindre les groupes et les dirigeants conservateurs, ainsi qu'un plan mondial pour vacciner le monde. Nous aurons également besoin des approbations de la FDA ou au moins des autorisations pour tous les enfants d'âge scolaire, pas seulement ceux de plus de 12 ans. Pour cela, nous devrions également nous tourner vers des vaccins à base de protéines, comme le Novavax ou le vaccin non encore approuvé mes collègues et moi développons au Texas Children's Hospital pour les parents qui accepteraient peut-être mieux cette technologie plus ancienne et plus familière.

Parmi les autres étapes requises, citons la maximisation des mandats des employeurs et ceux des agences fédérales et, comme je travaille à le faire depuis des mois, être plus agressif dans la lutte contre la désinformation. Nous devrions envisager des sanctions potentielles contre les membres du Congrès américain qui font délibérément la promotion de pratiques sanitaires dangereuses, pour ne prendre qu'un exemple.

Même ces mesures peuvent ne pas nous amener au dernier kilomètre. Il est difficile d'estimer le nombre de derniers récalcitrants qui sont profondément méfiants et pleins de ressentiment à l'égard des vaccinations, mais nous devons reconnaître que ce groupe deviendra probablement celui responsable à la fois de la poursuite de cette vague actuelle et même de l'évolution potentielle de nouvelles variantes virales, et que certains pourrait même agir sur leur colère et leur ressentiment. Alors que nous avons besoin d'une Maison Blanche plus affirmée pour faire valoir au peuple américain que des vaccinations complètes et complètes sont essentielles à notre sécurité, nous devons également nous préparer à une vague encore plus laide de contrecoup pandémique.

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