Mardi soir, lorsqu'un médecin d'un des meilleurs hôpitaux de la ville de New York est arrivé au travail, elle a trouvé les articles suivants dans le sac d'équipement de protection qu'elle avait reçu: un masque, un écran oculaire – et, à la place de la blouse médicale habituelle, un poncho en plastique blanc et bleu marine des New York Yankees, du genre disponible à l'achat les jours de jeu pluvieux.

Indigné, le médecin, obstétricien-gynécologue résidant à l'hôpital, qui fait partie du Montefiore Medical Center dans le Bronx « Je suis médecin dans un hôpital de New York et voici le » PPE « que je venais de recevoir pour mon quart de travail », a-t-elle écrit, en utilisant l'acronyme de « équipement de protection individuelle ».

Le dernier recours d'un hôpital pour protéger les médecins contre le coronavirus : les ponchos de pluie Yankee

Le poste a été retweeté des dizaines de milliers de fois, émergeant comme une illustration virale des pénuries d'équipement qui ont frappé les hôpitaux pendant la pandémie de coronavirus.

De Seattle à Miami, mais surtout à New York, épicentre de la crise des coronavirus aux États-Unis, les travailleurs ont déclaré qu'ils n'avaient pas assez d'équipement pour se protéger du virus lorsqu'ils traitent les patients. Les médecins et les infirmières ont dû réutiliser l'équipement ou utiliser des sacs poubelles et des foulards pour se protéger.

Dans un communiqué, le centre médical de Montefiore a déclaré que les ponchos n'étaient pas destinés à être utilisés comme équipement de protection mais plutôt à un cadeau pour les employés fatigués.

« Nous avons reçu un don très généreux de 2 500 ponchos de nos voisins et amis du Bronx, les New York Yankees », a indiqué le communiqué publié mercredi soir. « Nous les avons distribués, premier arrivé, premier servi, aux 2 500 premiers membres de notre personnel qui ont franchi la porte hier soir et ce matin. C'était un cadeau destiné à leur usage personnel. « 

Les Yankees ont également refusé de commenter. Mais un responsable de l'équipe, s'exprimant sous couvert d'anonymat, a déclaré que quelqu'un à l'hôpital avait contacté l'équipe récemment, demandant spécifiquement des ponchos. Le club a fait des milliers de dons, a déclaré l'exécutif.

Et quatre autres employés de l'hôpital, qui ont parlé sous couvert d'anonymat par crainte de représailles, ont déclaré qu'ils avaient reçu des sacs contenant des ponchos et qu'on leur avait dit d'utiliser les articles dans les sacs comme équipement de protection. Tous ont dit qu’ils refusaient de porter les ponchos et qu’ils réutilisaient plutôt de vieilles robes ou plongeaient dans les fournitures d’urgence de l’hôpital.

« Si c'était un cadeau, c'était un cadeau terrible », a ajouté l'un d'eux.

L'épisode a enflammé un système de santé majeur qui a été assiégé par le coronavirus. Jeudi, plus de 375 employés de Montefiore, sur un effectif total d'environ 17 000 personnes, avaient été testés positifs pour le virus, selon un e-mail interne obtenu par le New York Times.

Un neurochirurgien respecté à l'hôpital est décédé des complications liées au virus cette semaine.

Le Bronx a été parmi les parties les plus durement touchées de la ville de New York, avec plus de 8600 cas – 584 cas pour 100000 habitants, un taux plus élevé que n'importe quel arrondissement autre que le Queens, selon les données de la ville. Le Bronx avait le pourcentage le plus élevé de cas entraînant des hospitalisations.

Globalement, New York comptait plus de 45 000 cas confirmés de coronavirus et 1 374 décès mercredi soir, ce qui en fait de loin la ville la plus touchée des États-Unis.

À Montefiore, un réseau de 11 hôpitaux et du Collège de médecine Albert Einstein, de nombreux employés se plaignent de pénuries d'équipements de protection depuis des semaines.

Au début de la pandémie, les tensions au sujet de l'équipement de protection ont atteint un sommet lorsqu'une bagarre a éclaté entre les travailleurs et les visiteurs de l'un des hôpitaux de Montefiore au sujet de l'accès aux masques, ont déclaré plusieurs membres du personnel de Montefiore. Après cet incident, les administrateurs ont verrouillé les masques et autres équipements du système et ont commencé à les rationner.

Au début, Montefiore a interdit aux travailleurs d'utiliser un équipement de protection complet, sauf autour des patients qui avaient été testés positifs pour le virus ou qui avaient un test en attente, selon les membres du personnel. Plus tard, il a déclaré que les travailleurs ne devraient porter des masques N95 résistants que lorsqu'ils effectuent des procédures majeures.

Le 25 mars, le système a commencé à ordonner aux médecins et aux infirmières de porter les mêmes masques N95 pendant trois jours à la fois, selon un e-mail obtenu par le Times. Ce plan prévoyait que les masques soient distribués les lundis et jeudis et réutilisés entre les deux.

Puis cette semaine est venu le nouveau processus de distribution, les sacs en papier et les ponchos.

Mardi et mercredi, tous les employés entrant sur le campus principal de Montefiore dans le Bronx ont dû se soumettre à un contrôle de température lorsqu'ils sont entrés par la porte d'entrée, puis ont reçu le sac d'équipement de protection.

Un éditorial en ligne publié dans le Journal of American Medicine le mois dernier a énuméré les ponchos de pluie et le « matériau de feuille de punaise de lit » comme remplacements potentiels des robes en cas de crise. Mais certains experts ont déclaré que les ponchos seraient un mauvais substitut, en partie parce qu'ils sont plus fins et plus fins que les robes de protection conventionnelles.

Lors des entretiens, les employés de Montefiore ont noté que les ponchos des Yankees ne couvraient même pas les bras et n'avaient aucune ouverture à l'arrière pour permettre leur retrait sans contamination.

Plusieurs employés ont déclaré qu'ils ne pensaient pas que leurs patrons prenaient leurs préoccupations au sérieux.

« Chaque jour, quand je vais au travail, je me sens comme un mouton qui va se faire abattre. Mes collègues et moi écrivons notre dernier testament et testament. J'ai 28 ans « , a déclaré Laura Ucik, une résidente de troisième année de Montefiore, lors d'une conférence de presse avec la New York State Nurses Association jeudi.

« Nous craignons de ne pas survivre à cette pandémie », a-t-elle déclaré.

Mercredi, le chef de la neurologie des facultés de médecine de Montefiore a envoyé un e-mail au personnel pour dissiper les inquiétudes concernant les ponchos.

« L'hôpital a lancé la nouvelle distribution d'EPI aujourd'hui. Lorsque vous entrez dans l'hôpital, vous recevez un ensemble complet d'EPI. Nous avons confirmé que cela s'est produit sur tous les sites aujourd'hui « , a-t-elle écrit.

Puis elle a ajouté: « (Pour les fans des Mets qui ont reçu des ponchos de pluie Yankee, nous vous sentons). »