Par CALVIN WOODWARD,

WASHINGTON (AP) - L'effort américain pendant la Seconde Guerre mondiale était hors du commun. Les batailles se sont étalées sur trois continents et quatre ans, 16 millions de personnes ont servi en uniforme et le gouvernement a poussé de plein fouet les leviers de l'économie pour vaincre l'Allemagne nazie et le Japon impérial.

Dépenses Warp-Speed ​​et autres statistiques surréalistes de COVID Times

Tout cela était moins cher pour les contribuables américains que cette pandémie.

Les 1 400 paiements fédéraux versés sur des comptes bancaires de millions de personnes ne sont qu'une tranche d'un programme de secours de près de 2 000 milliards de dollars adopté la semaine dernière. Avec cela, les États-Unis ont dépensé ou se sont engagés à dépenser près de 6 billions de dollars pour écraser le coronavirus, récupérer économiquement et réduire la pauvreté infantile.

Mis en mouvement sur un an, ce sont des dépenses à la vitesse de la distorsion dans une capitale connue pour son blocage, ses vilains arguments et maintenant un épisode d'insurrection violente.

Depuis un an maintenant, les Américains sont aux prises avec des chiffres au-delà de la compréhension ordinaire : quelque 30 millions d'infectés, plus d'un demi-million de morts, des millions d'emplois perdus, d'énormes sommes d'argent qui passent par les pipelines du gouvernement pour essayer de redresser la situation.

À quelle hauteur pouvez-vous compter ? À tour de rôle, cela peut être la question rhétorique de ces temps COVID-19.

Une fois, l'attaque de Pearl Harbor a été le marqueur moderne du traumatisme national. Environ 2400 Américains sont morts dans l'assaut contre la base navale d'Hawaï qui a entraîné les États-Unis dans la guerre du Pacifique. Les près de 3000 morts des attentats terroristes du 11 septembre 2001 sont devenus le nouveau point de comparaison à mesure que les ravages du COVID-19 augmentaient.

Les États-Unis ont atteint un total de 3000 décès dus au COVID-19 avant même la fin de mars 2020. En décembre, le pays subissait le bilan du 11 septembre jour après jour. À cette époque, le COVID-19 tuait plus d'Américains que toute autre maladie, toute autre cause.

"Le COVID-19 est maintenant la principale cause de décès, dépassant les maladies cardiaques", a déclaré le 10 décembre le Dr Robert Redfield, qui dirigeait alors les Centers for Disease and Prevention, le 10 décembre. période la plus difficile de l’histoire de la santé publique de ce pays. "

Il en a été ainsi, même avec le déploiement du vaccin cinq jours plus tard.

Les décès se modérant maintenant - de sorte qu'un bilan du 11 septembre arrive cumulativement tous les quelques jours - le nombre de morts aux États-Unis a maintenant dépassé 530000, dépassant les morts au combat des États-Unis de toutes les guerres du siècle dernier.

Un nouveau marqueur se profile : les quelque 675 000 Américains décédés dans la pandémie de 1918-1919 ont mal nommé la grippe espagnole.

Ce jalon peut ne pas être atteint si les pires scénarios sont évités. Pourtant, cela est clair : les États-Unis ont été proportionnellement plus touchés par cette pandémie.

Les États-Unis ont connu 1 décès sur 5 dans le monde, contre 1 décès sur 75 dans le monde selon les estimations approximatives de la pandémie il y a un siècle.

Le jeu du blâme est lancé, exacerbé par le bilan d'un président, Donald Trump, qui a rarement reconnu la gravité de la crise et l'a régulièrement dénaturée. Il a déclaré aux Américains en mars 2020 que le pays serait "impatient d'aller à Pâques" et a déclaré à l'aube de la flambée des infections que les États-Unis "tournaient le dernier tour" sur le virus.

"Nous avons été frappés par un virus qui a été accueilli avec silence et s'est propagé sans contrôle", a déclaré le président Joe Biden dans son discours aux heures de grande écoute jeudi. "Refus pendant des jours, des semaines, puis des mois."

Mais alors que Trump persistait sous le soleil, il a également ouvert les coffres sur le développement de vaccins et le soulagement de la pandémie, soutenant 4000 milliards de dollars d'aide, soit 20% de l'économie américaine.

Et il a rassemblé un effort qui ressemblait à Star Wars qui était à la hauteur de l'hyperbole de son nom. Avec le décalage habituel de plusieurs années dans la mise au point d'un vaccin, l'autorisation de libérer deux vaccins - maintenant trois - s'est avérée être une opération Warp Speed.

Le succès frappant de l'administration Trump en soutenant l'invention des vaccins contre les coronavirus par des dépenses directes ou des engagements d'achat anticipé a été suivi par le succès naissant de l'administration Biden pour stimuler la production et la livraison de ces vaccins.

Sur ce continuum Trump-Biden, les tirs sont passés de 48757 le premier jour, le 15 décembre, à une moyenne de 1,5 million à 2 millions par jour la première semaine de mars, ce qui laisse espérer qu'un goulot d'étranglement persistant et des pénuries de vaccins pourront être surmontés. Plus de 100 millions de doses ont été administrées; 35 millions de personnes ont été entièrement vaccinées.

La facture pour tout cela est stratosphérique.

En février 2020, lorsque les marchés financiers ont été soumis à la pression de la pandémie et que les prix du pétrole ont commencé à plonger, de nombreux économistes ont commencé à prédire que le gouvernement américain aurait besoin d'emprunter des sommes inimaginables aux générations plus âgées.

Le package de 1,9 billion de dollars de Biden suit cinq autres au cours de la dernière année, d'une valeur totale de près de 6 billions de dollars. C'est environ 1 billion de dollars de plus que les dépenses militaires américaines pendant la Seconde Guerre mondiale, le tout en dollars d'aujourd'hui. C'est plus que le budget total du gouvernement il y a à peine deux ans, 4,4 billions de dollars.

Environ les deux tiers de l'argent du plan de Biden doivent être dépensés en un an, une infusion lourde qui inquiète certains économistes au sujet de l'inflation.

Comment les États-Unis peuvent-ils se permettre cela ?

Au moins pour le moment, la dette est bon marché.

Le coût du service de la dette l'an dernier ne représentait que 1,6% du produit intérieur brut - une aubaine par rapport aux années 90, où la dette totale était beaucoup plus faible. À l'époque, le gouvernement fédéral dépensait environ 3% du PIB en frais d'intérêts nets.

La bonne affaire, bien sûr, est relative. La dette est historiquement élevée, en hausse de 130% en 10 ans avant même le dernier plan de secours, un fardeau rendu gérable par des taux d'intérêt historiquement bas. De gros projets d'infrastructure et d'autres sont encore à venir.

Et ils sont obligés de venir avec 12 zéros. C'est un monde de milliers de milliards maintenant.

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