Musa Abubakar avait l’habitude de creuser deux ou trois tombes par jour au cimetière principal de la ville de Kano, au nord du Nigéria. Du jour au lendemain, il est devenu 40.

« Je n’ai jamais été témoin de morts massives comme celle-ci », a déclaré le 75 ans, son caftan blanc confus de son travail au cimetière d’Abbatuwa, où il a creusé des tombes pendant 60 ans. « Du premier jour du ramadan à ce jour, plus de 300 personnes ont été enterrées. »

Un bond du nombre de morts de Kano de 600 personnes en une semaine en avril a fait sonner l’alarme dans la deuxième plus grande ville du Nigéria et au-delà. Les responsables du gouvernement local ont nié qu’une épidémie de coronavirus en soit la cause et ont affirmé que les rapports de décès avaient été exagérés. Mais à Abbatuwa, les fossoyeurs manquaient d’espace.

Les collègues d’Abubakar ont commencé à enterrer sur les tombes pour faire plus de place. Quatre autres creuseurs, tous âgés de plus de 50 ans, sont décédés au cours des trois dernières semaines. Abubakar soupçonne qu’ils ont été tués par Covid-19.

« Le gouvernement a promis de nous fournir des gants et des masques faciaux, mais nous ne les avons pas encore reçus », a-t-il déclaré. « Nous dépendons simplement de Dieu. »

Après des semaines de dénis au niveau local, la semaine dernière, une équipe de responsables envoyée par le président du Nigéria, Muhammadu Buhari, a déclaré que leurs enquêtes initiales avaient établi que les décès excessifs étaient liés à Covid-19.

La situation à Kano a accru les craintes que les autorités sanitaires à travers l’Afrique aient du mal à détecter et contrôler Covid-19. Les cas confirmés de Covid-19 au Nigéria ont doublé au cours des 10 derniers jours pour atteindre 4 150, avec 148 décès.

Les faibles niveaux de dépistage dans le pays le plus peuplé d’Afrique ont entravé les responsables de la santé dans des États tels que Kano. Seulement 22 000 tests ont été administrés à plus de 200 millions d’habitants du Nigéria.

Cette situation, combinée au manque de vêtements de protection pour le personnel médical, a conduit de nombreux services de santé de l’État à fermer tous leurs établissements de soins sauf ceux d’urgence.

Un camion plein de bergers est arrêté avant d’arriver à Lagos la semaine dernière en provenance des États de Zamfara et de Kano Pius Utomi Ekpei

Partout à Kano, des milliers de résidents en deuil sont aux prises avec les conséquences de la propagation du virus et de la fragilité mortelle des services de santé de l’État.

Balabe Maikaba était un professeur de 54 ans qui enseignait les communications de masse à l’université Bayero de Kano. Son jeune frère, Tasi’u Maikaba, a déclaré qu’il était fier de sa carrière universitaire et avait une personnalité enjouée.

Lorsque Balabe s’est effondré chez lui le 26 avril, Tasi’u s’est précipité pour l’emmener dans l’un des hôpitaux les plus proches, mais leurs choix étaient limités. « La plupart des hôpitaux, en particulier les hôpitaux publics, ont peur d’accepter des patients par crainte d’un coronavirus », a-t-il déclaré.

Au moment où Balabe a été admis dans un hôpital privé, sa tension artérielle avait monté en flèche et son état empirait rapidement.

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« Son état s’est encore détérioré au point qu’il avait du mal à respirer. Il était à bout de souffle « , a déclaré Tasi’u. Les médecins lui ont donné de l’oxygène mais il était trop tard. « Pendant longtemps, sa mort me tourmentera dans mon esprit », a-t-il dit en pleurant.

Balabe a toussé avant sa mort mais n’a pas été testé pour Covid-19. Comme beaucoup de décès à Kano ces dernières semaines, il n’est pas certain que le virus en soit la cause directe.

Mais même indirectement, les effets marquants de l’épidémie sur le système de santé ont été dévastateurs.

Les gens portent des masques faciaux conformément à une directive de l’État pour freiner la propagation de Covid-19 à Lagos Pius Utomi Ekpei

Lami Mohammad, 36 ans, avait combattu une maladie pulmonaire il y a dix ans. Il gagnait un salaire modeste en réparant des appareils électroniques à Kano. « Il était juste reconnaissant d’être toujours vivant, toujours reconnaissant », a déclaré son frère Abdullahi.

Deux autres familles de sa communauté de Fagge avaient enterré des êtres chers quelques jours avant la mort de Lami. « Nous regardions juste, craignant la situation mais priant. » Quand il a commencé à tousser violemment, aucun des hôpitaux ne l’a admis.

Lami est décédé alors qu’un médecin se rendait chez lui « La douleur est trop forte », a expliqué Abdullahi. « Je ne peux pas dire si c’est le virus ou non mais c’est la volonté de Dieu. Je dois l’accepter. « 

Usman Bishir, médecin à l’hôpital universitaire de Bayero, a déclaré que le manque de tests et d’équipements de protection à Kano avait contraint les services de santé à fermer.

« Nous n’avions même pas de centre de test au début, nous avons dû nous rendre à Abuja – à environ cinq heures d’ici – pour tester des échantillons. Il fallait trois à quatre jours pour obtenir des résultats « , a-t-il déclaré. « Les professionnels de la santé étaient vulnérables. »

Kano dispose désormais de trois laboratoires d’analyses et constitue une priorité pour le Nigeria Center for Disease Control. L’État est sous verrouillage de deux semaines.

« Kano fait maintenant 200 à 400 tests par jour », a déclaré Bishir. La capacité de test augmente mais beaucoup trop lentement. « Il vaudrait mieux qu’ils en fassent au moins 5 000. »

Le personnel médical de Kano a intensifié les consultations téléphoniques et les traitements à distance. Certains centres de santé dotés d’équipements adéquats ont rouvert. Une pénurie d’équipements de protection individuelle est en train d’être abordée.

Pourtant, déjà les laboratoires de Kano sont débordés. Plus de la moitié des États du Nigéria ne peuvent pas tester d’échantillons, ce qui entraîne un arriéré de cas.

Le traçage a été un défi en raison de la faible coordination entre les différents organismes et niveaux de gouvernement. « Cette pandémie a révélé les défis auxquels nous avons été confrontés à Kano », a déclaré Bishir. « Cela nous obligera à changer et à investir dans nos services. »