Lors de l'appel, le chef de la majorité à la Chambre, Steny Hoyer (D-Md.) A évoqué l'idée d'adopter un autre projet de loi sur le soulagement du coronavirus à la Chambre, ce que plusieurs démocrates ont poussé en privé ces dernières semaines; ils ont soutenu que c'était mieux que de se diriger vers les dernières semaines avant les élections sans rien faire de plus. Mais Schumer a rejeté cette idée.

« Nous devons attendre qu'ils viennent à nous, s'ils ne viennent pas chez nous – nous n'obtiendrons pas quelque chose que votre caucus peut soutenir », a déclaré Schumer, selon plusieurs démocrates à l'appel.

Les démons vulnérables inquiets des pourparlers de Covid bloqués

Mais certains démocrates de la Chambre ne sont pas convaincus que la stratégie d'attente fonctionnera et ont commencé à faire pression sur les dirigeants pour qu'ils prennent une sorte d'action, y compris potentiellement mettre des projets de loi traitant d'aspects spécifiques de la lutte contre les coronavirus sur le sol afin que les législateurs aient quelque chose à faire. tout à leurs électeurs chez eux.

Ces démocrates affirment que le projet de loi de secours contre les coronavirus de 3,4 billions de dollars que la Chambre a adopté en mai, connu sous le nom de loi sur les héros, s'efface de la mémoire du public et que la Chambre doit faire quelque chose maintenant pour montrer que les législateurs agissent malgré l'impasse du Sénat.

« La devise de ce vote s'érode », a déclaré le représentant Derek Kilmer (D-Wash.), Président de la coalition modérée du NPD, lors de l'appel du caucus jeudi, selon plusieurs sources. « Hoyer soulève une question légitime – si nous sommes disposés à ajourner en octobre avec la compréhension que l'aide ne viendra peut-être pas … Nous voulons que le peuple américain qui souffre le plus sache que nous nous battons pour lui. »

Kilmer faisait partie de plusieurs démocrates centristes qui ont exprimé des préoccupations similaires au sujet de l'inaction un jour plus tôt lors d'un appel avec Pelosi. Certains, en particulier les étudiants de première année, ont fait pression pour obtenir plus de votes sur la législation sur les coronavirus, tels que des projets de loi au coup par coup pour aborder des programmes tels que l'assurance-chômage, l'aide aux petites entreprises ou les chèques de relance.

Pelosi a rejeté l'idée d'abaisser les demandes de leur parti à la fois mercredi et lors de l'appel du caucus plus large jeudi, réitérant que les démocrates devaient soutenir leur législation plus radicale alors que la pandémie faisait rage.

« Les membres vont dans les suggestions à voter à nouveau sur » Heroes « à rester ferme », a déclaré Pelosi jeudi, selon les démocrates à l'appel. « La plupart d’entre vous conviennent que si nous restons fermes, nous aurons une meilleure facture. »

Une idée que Pelosi envisage, cependant, est un vote au sol sur un projet de loi autonome du président de House Energy and Commerce, Frank Pallone, qui fournirait 75 milliards de dollars pour renforcer les programmes de dépistage et de dépistage des coronavirus à l'échelle nationale. Les républicains du Sénat ont proposé 16 milliards de dollars pour les tests et le traçage dans leur projet de loi cette semaine.

D'autres démocrates de swing-district disent qu'ils ont commencé à chercher eux-mêmes plus d'options. Les membres du Problem Solvers Caucus ont commencé à rédiger une proposition bipartite pour intensifier la pression sur les dirigeants de leur parti pour qu’ils acceptent quelque chose qui se situe entre les demandes des deux partis, peut-être environ 2 billions de dollars. Le projet de loi GOP obstrué au Sénat jeudi s'élevait à environ 500 milliards de dollars.

Certains membres du groupe bipartisan ont même contacté la Maison Blanche au sujet de leur plan. Mais les démocrates chevronnés se disent sceptiques quant à la possibilité de faire bouger l’un ou l’autre parti.

« Nous faisons tout ce que nous pouvons pour ramener les deux parties à la table », a déclaré le représentant Josh Gottheimer (D-N.J.), Un co-leader du groupe avec le représentant Tom Reed (R-N.Y.). « Nous ne pouvons pas attendre janvier. »

Les appels aux dirigeants démocrates pour qu'ils soumettent davantage de projets de loi sur les coronavirus se multiplient depuis des semaines. Lorsque la Chambre est revenue en août pour voter sur un plan de sauvetage pour le service postal américain, plusieurs démocrates ont exhorté Pelosi à associer ce vote à un vote sur une législation plus large sur la reprise économique. Pelosi et son équipe se sont finalement prononcés contre tout vote supplémentaire.

Les inquiétudes concernant l'inaction n'ont fait que s'intensifier depuis lors, les dirigeants des partis n'ayant fait aucun progrès dans les négociations et, finalement, interrompant complètement les négociations. Les responsables de Pelosi et du GOP ne se sont pas rencontrés en personne depuis le début du mois dernier et un appel entre l'orateur et Mnuchin la semaine dernière n'a donné aucun résultat.

Le représentant John Yarmuth (D-Ky.), Qui préside le comité du budget de la Chambre, a déclaré qu'il avait personnellement exhorté les chefs de parti à adopter un projet de loi qui traite des besoins les plus immédiats, tels que les allocations de chômage, les prêts aux petites entreprises ou l'assistance nutritionnelle, plutôt que d'attendre un énorme paquet alors que le GOP refuse de bouger.

« Je pense que la plupart des Américains en ce moment le regardent et disent que ces gens sont juste pathétiques. Ils ne peuvent pas se rassembler quand les gens souffrent et ils ne peuvent pas se réunir sur un paquet raisonnable », a déclaré Yarmuth, se référant à la perception du public. de Washington dans son ensemble. « Donc je pense qu'il serait important de montrer que nous sommes raisonnables. J'aimerais que nous le fassions avant la pause pour la campagne le mois prochain. »

Dans le même temps, les dirigeants démocrates luttent contre le mécontentement sur un autre front – un projet de loi devant être voté dans les semaines à venir qui légaliserait la marijuana au niveau fédéral.

Les démocrates vulnérables de la Chambre sont furieux à propos des projets de vote dans environ deux semaines sur le projet de loi, qui, selon eux, alimenteraient un barrage d'annonces d'attaque du GOP dans les dernières semaines avant les élections, bien qu'ils aient été largement salués comme une étape vers la justice raciale.

Une majorité d'Américains est favorable à la légalisation. Mais certains démocrates, en particulier les étudiants de première année, ont été effrayés par un récent sondage qui a montré que les attaques contre la loi et l'ordre de Trump avaient déjà fait des ravages, les électeurs – en particulier dans les banlieues – inquiets des appels à la radiation de la police au milieu des manifestations nationales.

D'autres craignaient que les démocrates se dirigent vers les élections avec leur principal message concernant la marijuana et le reste de leur programme noyé par Trump, en particulier s'ils partent en vacances sans un accord de secours contre les coronavirus.

« Nous ne pouvons pas financer le gouvernement, nous ne pouvons pas réparer Covid, mais pourtant nous pouvons passer l’herbe », a déclaré un assistant démocrate, résumant les inquiétudes des pionniers.

Le projet de loi – qui créerait également des programmes de subventions pour les personnes particulièrement touchées par la guerre contre la drogue – a initialement bénéficié d'un plus grand soutien au sein du caucus. Mais plusieurs démocrates du quartier swing affirment que leur façon de penser a changé après des semaines de manifestations, dont certaines sont devenues violentes, et des appels croissants à la radiation de la police.

Un décompte des whips par les dirigeants démocrates cette semaine a montré un soutien hésitant, et les hauts démocrates ont rapidement parlé de retirer le projet de loi du calendrier.

Caitlin Emma a contribué à cette histoire.