Pourtant, les républicains ne bougent pas dans leur insistance sur le fait que le financement des petites entreprises est la seule mesure qui puisse être adoptée à l'unanimité. Et ils disent que c'est le seul argent qui est nécessaire immédiatement étant donné que les coffres des autres programmes ne sont pas encore vides. Pourtant, les banques disent qu'il n'est pas clair si les fonds s'épuiseront cette semaine ou plus tard ce mois-ci.

Les négociations sont compliquées par la posture inhabituelle du Congrès au milieu de la crise des coronavirus, les législateurs des deux chambres travaillant dans leurs États d'origine et ne revenant probablement pas à Washington avant mai au plus tôt.

Les démocrates et les républicains jouent au poulet alors que l'urgence du coronavirus augmente

Les deux chambres devaient initialement rentrer le 20 avril. Mais les dirigeants de la Chambre ont annoncé lundi que la chambre ne serait pas de retour avant au moins le 4 mai, à moins que les législateurs ne soient obligés de prendre l'avion pour une session d'urgence. Le Sénat, qui devrait également prolonger ses vacances, pourrait faire une annonce dès mardi.

Les deux chambres ont fonctionné dans des sessions de squelette pro forma, qui permettent à un seul législateur de tout faire dérailler. Des aides républicains ont déclaré que les conservateurs rejetteraient toute dépense au-delà du programme de protection des chèques de paie; la prochaine session pro forma du Sénat aura lieu jeudi. La Chambre est mardi et Pelosi continue d'insister sur le fait qu'un projet de loi pour les petites entreprises serait rapidement rejeté dans sa chambre.

Alors que le différend porte sur ce que les dirigeants appellent un projet de loi provisoire, le montant d'argent discuté est énorme. Les gouverneurs veulent 500 milliards de dollars pour les gouvernements des États et locaux, les républicains veulent 250 milliards de dollars pour les petites entreprises et les démocrates veulent également 100 milliards de dollars pour les hôpitaux. Le projet de loi adopté fin mars s'élevait à 2,2 billions de dollars.

Le chef de la majorité au Sénat, Mitch McConnell (R-Ky.), A cherché à approuver ces 250 milliards de dollars pour les petites entreprises la semaine dernière, tandis que les démocrates ont riposté avec leur propre proposition de 500 milliards de dollars. Les deux efforts ont échoué, mais en raison de l'impasse, les républicains croient que les démocrates seront pris en main quand le programme de protection des chèques de paie sera sursouscrit plus tard cette semaine.

« [House Minority Leader Kevin] McCarthy et McConnell sont à peu près plongés « , a déclaré le sénateur John Cornyn (R-Texas), qui est proche de McConnell. » Si nous arrivons au point où, en gros, nous manquons d'argent pour ce programme … cela va être une position insoutenable. Je pense donc que le temps n'est pas du côté de Schumer et Pelosi. « 

Pourtant, les démocrates disent que c'est un combat qui en vaut la peine. Pelosi a déclaré à la Chambre des démocrates lors d'un appel privé lundi que McConnell pourrait essayer de présenter le projet de loi GOP lors de la prochaine session pro forma du Sénat jeudi. Les républicains n'ont pas exclu la possibilité que McConnell présente à nouveau la législation plus tard ce mois-ci.

« Mitch McConnell veut le faire pour pouvoir dire que nous sommes contre ceci ou cela », a déclaré Pelosi aux démocrates, selon deux sources. Mais elle a déclaré que les démocrates n'avaient pas l'intention de reculer, disant à son caucus que les hôpitaux et les gouvernements locaux et étatiques étaient « désespérés » pour des fonds supplémentaires.

Cette position a un large soutien au sein du parti. Le sénateur démocrate Jon Tester du Montana, l'un des rares démocrates de l'État rouge resté au Sénat, a déclaré qu'il ne « ressentait pas l'urgence » de se plier aux souhaits du GOP. Il a dit que sans plus d'argent pour les hôpitaux, les avant-postes ruraux de son État pourraient être fermés à jamais.

«C'est de l'argent réel, et tout est emprunté. Je ne suis pas opposé à l'infusion d'argent dans une période économique difficile. Ce à quoi je m'oppose, c'est de mettre de l'argent là où il ne fera pas le maximum de bien », a déclaré Tester dans une interview. « Si nous ne nous attaquons pas d'abord au problème des soins de santé, l'économie ne va pas reculer. »

Il a déclaré que le programme de protection des chèques de paie de 350 milliards de dollars devait durer deux mois: « Donc, si cela ne se produit pas, nous devrions savoir pourquoi. »

L'administration Trump a signalé d'énormes demandes de prêts, alimentant le sentiment de pression pour approuver la législation de financement. Ajoutez à cela des perspectives économiques de plus en plus désastreuses, alors que plus de 16 millions d'Américains ont demandé des allocations de chômage ces dernières semaines. Mais on ne sait toujours pas combien d'argent a atterri entre les mains des petites entreprises après une série de trébuchements lors du lancement du programme.