Deux des principaux dirigeants du Comité de surveillance et de réforme de la Chambre ont une longue liste de propositions législatives qu’ils souhaitent voir incluses dans le prochain programme de sauvetage des coronavirus pour les employés et les entrepreneurs fédéraux.

La présidente du comité, Carolyn Maloney (D-N.Y.), Et le président du sous-comité des opérations gouvernementales, Gerry Connolly (D-Va.), Ont élaboré une liste de priorités après avoir parlé avec les dirigeants fédéraux et d’autres parties prenantes, ont-ils déclaré lundi dans une lettre adressée aux dirigeants du Congrès.

Les démocrates de la Chambre proposent des flexibilités d'assurance maladie pour les autorités fédérales lors d'un coronavirus

«Ces priorités n’épuisent pas le soutien dont notre fonction publique fédérale et ses entrepreneurs ont besoin», ont déclaré Maloney et Connolly. «Mais ils apporteront de la clarté, amélioreront les opérations du gouvernement fédéral et aideront les travailleurs fédéraux à prendre soin de leur famille pendant cette crise de santé publique. Nous vous demandons respectueusement d’inclure ces dispositions dans le prochain paquet de secours sur les coronavirus. »

Peut-être plus particulièrement, les deux présidents proposent des remboursements pour frais de garde d’enfants, d’une valeur pouvant atteindre 2 000 $ par mois, pour les employés fédéraux qui doivent se présenter au bureau ou au lieu d’affectation.

Deux autres propositions auraient des implications majeures pour les participants au Programme fédéral de prestations de santé des employés.

Premièrement, Maloney et Connolly ont recommandé de permettre aux employés fédéraux de changer ou d’opter pour de nouveaux régimes d’assurance lors d’une urgence sanitaire comme la pandémie actuelle.

Actuellement, les participants à la FEHB ont une chance par an, généralement une «saison ouverte» de quatre semaines, de modifier leur régime d’assurance maladie.

De plus, les présidents ont suggéré de permettre aux employés d’étendre l’admissibilité à leurs prestations fédérales de santé, de soins dentaires et de la vue aux personnes à charge admissibles pour une année supplémentaire. Certains enfants, par exemple, peuvent sortir du régime de santé actuel de leur famille pendant la pandémie de coronavirus, ont-ils déclaré.

Bon nombre de leurs propositions législatives visent à codifier ou à clarifier les directives existantes du Bureau de la gestion du personnel, mais certaines politiques ont été mises en œuvre de manière incohérente dans l’ensemble de l’administration et ont même varié d’une agence à l’autre.

Maloney et Connolly ont proposé, par exemple, d’obliger les agences à accorder des congés météorologiques et de sécurité à leurs employés qui ne peuvent pas effectuer leur travail à partir de leurs lieux d’affectation typiques en raison du coronavirus – à moins qu’ils ne jouent un rôle de sécurité nationale.

Ils souhaitent également savoir si les employés fédéraux peuvent travailler à domicile avec des enfants ou des membres de la famille malades présents.

« Cette disposition clarifierait qu’un foyer peut être qualifié de » lieu approuvé « pour le télétravail, qu’il y ait ou non un enfant ou une personne à charge, car d’autres options de garde d’enfants ou de soins de santé ne sont pas disponibles en raison de la crise des coronavirus », indique la lettre.

OPM a, dans plusieurs notes maintenant, conseillé aux agences d’adopter ces politiques exactes. Mais l’adoption varie d’une agence à l’autre, et certains superviseurs sont plus modifiables que d’autres en permettant des horaires de travail flexibles.

En outre, Maloney et Connolly demandent une interdiction des interdictions générales de télétravail, une recommandation qui, semble-t-il, s’étendrait au-delà de la pandémie actuelle.

«La main-d’œuvre fédérale devrait maximiser les possibilités de télétravail dans chaque agence pour assurer la continuité des opérations indépendamment des conditions météorologiques, des exigences de santé publique ou d’autres conditions», indique la lettre. «Les agences devraient être interdites d’appliquer des restrictions à l’échelle de l’agence sur la fréquence à laquelle leurs employés télétravaillent. Ces restrictions rendent le gouvernement fédéral moins disposé à utiliser le télétravail pour la continuité des opérations. »

L’administration de la sécurité sociale, ainsi que les départements de l’agriculture et de l’éducation, ont tous réduit le télétravail ces dernières années. La majorité des employés des trois agences font actuellement du télétravail, bien que certains employés de la SSA et de l’USDA aient déclaré que leurs organisations avaient mis trop de temps à modifier leurs politiques en réponse à la pandémie de coronavirus.

Plus de clarifications de la politique sur les coronavirus pour les entrepreneurs

D’autres propositions de Maloney et Connolly s’appliqueraient aux entrepreneurs fédéraux, encore une fois, semble-t-il, pour développer une certaine cohérence à l’échelle du gouvernement.

Par exemple, ils proposent un mandat d’agence permettant le télétravail pour les entrepreneurs qui sont capables de gérer leur travail à distance.

« Malgré les directives du Bureau de la gestion et du budget exhortant les agences à maximiser l’utilisation du télétravail pour tous les entrepreneurs fédéraux, de nombreuses agences exigent toujours que les entrepreneurs se présentent à leurs bureaux pour effectuer des travaux qui peuvent être effectués à distance », ont déclaré Maloney et Connolly. « Ce mandat obligerait les agences à fournir des rapports périodiques au Congrès concernant les cas dans lesquels les agences refusent les demandes de télétravail des sous-traitants et justifient ces refus. »

Ils souhaitent également obtenir plus de précisions sur une disposition spécifique de la loi sur les aides, les secours et la sécurité économique (CARES) sur les coronavirus, qui obligeait les agences à rembourser les entrepreneurs afin que leurs employés puissent rester «prêts». La mise en œuvre de cette disposition par l’Agence a également été incohérente, ont déclaré Maloney et Connolly.

En outre, ils suggèrent aux agences d’ajuster leurs contrats pour refléter les tâches que les entreprises peuvent et ne peuvent pas accomplir pendant la pandémie – et de s’assurer qu’elles ne sont pas pénalisées par des notes de performance défavorables en raison du coronavirus.

Les membres du Congrès ont fait une grande variété de propositions à inclure dans un quatrième programme de sauvetage des coronavirus, et les législateurs négocient actuellement sur ces priorités.

Connolly et d’autres démocrates de la Chambre, par exemple, font pression pour une augmentation de plusieurs milliards de dollars du service postal.

Les démocrates du Sénat ont proposé des paiements pandémiques pour les travailleurs essentiels, y compris les employés fédéraux, qui pourraient totaliser jusqu’à 25 000 $.

Et le sénateur Elizabeth Warren (D-Mass.) Et le représentant Ro Khanna (D-Californie) ont offert lundi une nouvelle charte des droits des travailleurs essentiels pendant le coronavirus. La déclaration des droits garantirait, entre autres, le paiement de primes, la pension alimentaire pour enfants et une protection accrue des dénonciateurs pour les employés qui soulèvent des problèmes de santé et de sécurité.

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