Les craintes d'une deuxième vague de coronavirus ont déclenché une vague mondiale de vaccins antigrippaux en provenance de pays qui espèrent vacciner une grande partie de la population pour réduire la pression sur leurs services de santé.

Les responsables de la santé au Royaume-Uni envisagent d'offrir des vaccins contre la grippe à tout le monde dans le cadre de la planification d'une résurgence du coronavirus à l'automne, mais avec d'autres pays adoptant la même stratégie, la demande de vaccins contre la grippe a explosé.

La vaccination de masse viserait à réduire le nombre de personnes hospitalisées pour la grippe cet hiver, donnant au NHS une meilleure chance de faire face à toute augmentation du nombre de patients Covid-19 qui suit l'assouplissement des restrictions de verrouillage. Le vaccin contre la grippe ne protège pas contre l'infection à coronavirus.

Un fabricant de vaccins contre la grippe, Sanofi, a déclaré qu'il avait été approché par le Royaume-Uni et d'autres pays pour augmenter leurs commandes de vaccins contre la grippe pour l'hiver 2020-21, mais a averti qu'il aurait du mal à augmenter la production à temps.

« Des pays de l'hémisphère nord, dont le Royaume-Uni, nous ont demandé la possibilité de fournir un vaccin supplémentaire contre la grippe », a déclaré un porte-parole de Sanofi. « Nous voyons activement ce qui peut être fait de plus pour répondre à la demande supplémentaire, mais ce sera un défi. »

« La production de vaccins a des délais très longs et nos calendriers pour cette saison de la grippe étaient en place avant la convoitise. Sanofi produira plus de vaccins contre la grippe cette année que jamais auparavant, soit une augmentation de 20% au cours des deux dernières années, mais la demande mondiale dépassera l'offre « , a ajouté le porte-parole. « Toutes ces demandes supplémentaires qui sont venues dans un contexte de convoitise dépassent notre approvisionnement prévu et prévu. »

Le comité d'experts scientifiques du gouvernement Sage a évoqué l'idée de vacciner contre la grippe pour l'ensemble de la population en avril, mais le ministère de la Santé et des Affaires sociales a déclaré qu'une décision n'avait pas encore été prise. Au Royaume-Uni, le vaccin est déjà proposé aux personnes les plus à risque, notamment les plus de 65 ans, les femmes enceintes et les personnes dont le système immunitaire est affaibli. Des vaccins antigrippaux sont également mis à la disposition des écoliers du primaire et des agents de santé et de protection sociale.

S'exprimant à titre personnel, le professeur Peter Openshaw de l'Imperial College de Londres, qui siège au groupe consultatif sur les menaces de virus respiratoires nouveaux et émergents (Nervtag), qui alimente Sage, a déclaré: « Il y a lieu de craindre que l'addition d'une mauvaise grippe saison avec une résurgence de coronavirus serait un énorme fardeau pour le NHS et étant donné que nous avons un moyen de réduire l'impact de la grippe avec la vaccination, c'est quelque chose à considérer. « 

« Il y aurait évidemment un coût supplémentaire, mais cela pourrait potentiellement réduire la circulation de la grippe en retirant des personnes du schéma de transmission qui ne souffriront pas terriblement elles-mêmes, mais qui pourraient le transmettre à d'autres personnes », a-t-il ajouté. Pour rendre les vaccins contre la grippe accessibles à toute la population, le Royaume-Uni aurait besoin de 30 à 40% de vaccins de plus que d'habitude, a-t-il déclaré.

Alastair Buxton, directeur des services du NHS au Comité de négociation des services pharmaceutiques, a déclaré que certains pays, comme l'Australie, avaient déjà vu une demande accrue de vaccins contre la grippe de personnes qui voulaient se protéger, ajoutant que cette saison de la grippe allait apporter « un très nouvel ensemble de défis « .

« Les professionnels de la santé seront confrontés au défi de devoir trouver des moyens de vacciner les personnes en toute sécurité dans un environnement socialement éloigné « , a-t-il déclaré. « S'il y a une augmentation significative de la demande de vaccination des patients éligibles, nous nous attendons à ce qu'il y ait une pression sur l'approvisionnement en vaccins, et nous nous demandons également s'il y aura des approvisionnements adéquats en EPI dont les professionnels de la santé auront besoin lors de l'administration des vaccins.

« La pharmacie communautaire planifie déjà la prochaine saison de la grippe, en étroite collaboration avec le NHS, afin que les groupes prioritaires pour la vaccination puissent en obtenir un. La complexité de la chaîne d'approvisionnement mondiale pour les vaccins contre la grippe signifie que les fabricants ne peuvent pas augmenter l'offre à court terme et une demande accrue à travers le monde augmentera la pression sur la disponibilité, mais les pharmaciens communautaires travailleront avec leurs collègues généralistes pour faire tout ce qu'ils peuvent pour faire vacciner leurs communautés locales,  » il ajouta.

Un porte-parole du ministère de la Santé et des Affaires sociales a déclaré: « Le programme de vaccination contre la grippe sera un élément crucial de la préparation du Royaume-Uni pour l'hiver et les vaccins sont déjà disponibles gratuitement pour les plus à risque, y compris les personnes de plus de 65 ans, les femmes enceintes, les soignants et l'école primaire les enfants. Nous prévoyons la saison de la grippe bien à l'avance et de plus amples détails seront bientôt publiés. «