Alors que la catastrophe du coronavirus en Inde s'aggrave, de nouvelles vagues d'infections engloutissent rapidement un nombre croissant de pays en Asie du Sud et du Sud-Est - certains étant aux prises avec leurs pires épidémies depuis le début de la pandémie.

© Niranjan Shrestha / AP

Des hommes népalais en tenue de protection individuelle incinèrent les corps des victimes du COVID-19 tandis que d'autres prolongent le crématorium alors que le nombre de morts augmente près du temple de Pashupatinath à Katmandou, au Népal, le mercredi 5 mai 2021. Les autorités ont prolongé le verrouillage dans la capitale Katmandou et les districts environnants mercredi d'une autre semaine alors que la nation himalayenne a enregistré le plus haut taux d'infection et de décès par jour au COVID-19. (Photo AP / Niranjan Shrestha)

L'Organisation mondiale de la santé (OMS) a déclaré mercredi que l'Inde était responsable de près de la moitié de toutes les infections mondiales et d'un quart des décès signalés la semaine dernière.

Mais les cas ont également explosé dans les pays autour de l'Inde, du Népal au nord au Sri Lanka et aux Maldives au sud. Et ce ne sont pas seulement les voisins de l'Inde - plus loin en Asie du Sud-Est, les infections augmentent également en Thaïlande, au Cambodge et en Indonésie.

"La région de l'Asie du Sud-Est a signalé plus de 2,7 millions de nouveaux cas et plus de 25 000 nouveaux décès, soit une augmentation de 19% et 48% respectivement par rapport à la semaine précédente", a déclaré mercredi l'OMS. "L'Inde est actuellement à l'origine de la grande majorité de cette tendance à la hausse."

Les gens font la queue pour recevoir une dose du vaccin chinois contre le coronavirus Sinopharm Covid-19 dans une école de Phnom Penh le 3 mai.

La résurgence rapide du virus a exercé une pression énorme sur les systèmes de santé et les fournitures médicales de ces pays. Certains ont appelé à une assistance internationale au milieu de l'aggravation de la crise.

Mercredi, la Fédération internationale des sociétés de la Croix-Rouge et du Croissant-Rouge (FICR) a averti que davantage devait être fait pour empêcher la tragédie de se dérouler en Asie.

"Nous devons agir maintenant et nous devons agir rapidement pour avoir le moindre espoir de contenir cette catastrophe humaine", a déclaré Alexander Matheou, directeur régional Asie-Pacifique de la FICR, dans un communiqué. "Ce virus n'a aucun respect pour les frontières et ces variantes sévissent à travers l'Asie."

Sri Lanka

Le Sri Lanka a connu une forte hausse des cas de coronavirus depuis la mi-avril, les infections dépassant rapidement le pic de sa vague précédente en février.

Le stade sportif Chalerm Prakiat Bang Mod de Bangkok a été transformé en hôpital de campagne pour traiter les patients atteints de coronavirus.

Vendredi, la nation insulaire d'Asie du Sud a signalé 1 895 cas - près de cinq fois les infections quotidiennes qu'elle signalait début avril.

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Selon la ministre de la Santé du pays, Pavithra Wanniarachchi, la hausse des infections était due aux grands rassemblements pour le Nouvel An du Sri Lanka les 13 et 14 avril, au cours desquels les gens se pressaient dans les rues pour célébrer et faire du shopping.

Avant l'événement, les autorités semblaient convaincues que Covid-19 était sous contrôle et ont encouragé le public à célébrer tout en adhérant aux directives sanitaires.

Dans un message du 12 avril, le président Gotabaya Rajapaksa a déclaré que si la pandémie empêchait le Sri Lanka de célébrer le festival l'année dernière, «cette année, nous avons tous ensemble permis de profiter des festivités du nouvel an».

«J'espère et j'espère que tous les citoyens sans aucune discrimination se joindront aux célébrations du Nouvel An cinghalais et tamoul avec de nouveaux espoirs, de la détermination et des pensées droites», a-t-il écrit.

Mais les infections ont commencé à augmenter peu de temps après. Le 27 avril, le pays a signalé 1 111 nouveaux cas, la première fois que les infections quotidiennes dépassaient les 1 000 depuis le début de la pandémie. Les autorités ont réagi en fermant les écoles, en interdisant les activités privées et en imposant des verrouillages dans plus de 100 zones à travers le pays de 21 millions de personnes.

Mais les restrictions n'ont pas réussi à aplanir la charge de travail croissante. Mercredi, le Sri Lanka a étendu ses fermetures à quatre autres districts. À l'heure actuelle, des verrouillages ont été imposés dans 13 des 25 régions administratives du pays.

Malgré sa proximité avec l'Inde, le variant indien du coronavirus n'avait pas été détecté au Sri Lanka la semaine dernière, selon le Dr Chandima Jeewandara de l'Université de Sri Jayawardenapura, qui dirige une équipe qui effectue le séquençage génétique de Covid-19 dans le pays.

© Binsar Bakkara / AP

Des travailleurs enterrent un cercueil contenant le corps d'une victime de Covid-19 dans un cimetière réservé aux décès par coronavirus dans le nord de Sumatra, en Indonésie.

Au lieu de cela, l'augmentation rapide des cas est imputée à la variante hautement contagieuse B.1.1.7, qui a été détectée pour la première fois au Royaume-Uni et circule au Sri Lanka, a déclaré Jeewandara.

La semaine dernière, le président Rajapaksa a déclaré que la seule réponse à l'épidémie en spirale était la vaccination. Mais le Sri Lanka fait face à une pénurie de 600 000 doses du vaccin AstraZeneca qu'il a commandé au Serum Institute of India pour achever le deuxième cycle de son programme d'inoculation.

Le Sri Lanka a connu une forte augmentation des cas de coronavirus depuis la mi-avril

Jusqu'à présent, seulement un million de doses de vaccins ont été administrées dans le pays de 21 millions - environ cinq doses pour 100 personnes. Le déploiement est plus lent que celui de l'Inde, qui a administré 12 doses pour 100 personnes.

Jeudi, le Sri Lanka est devenu le dernier pays voisin à sceller ses frontières avec l'Inde, après le Bangladesh et le Népal. Les passagers aériens en provenance de l'Inde ont été interdits d'entrée, et la marine sri-lankaise a déclaré qu'elle avait intensifié les patrouilles pour éloigner les chalutiers indiens.

© Avec la permission de One & Only

Les Maldives ont été le premier pays à rouvrir ses frontières aux voyageurs internationaux au milieu de la pandémie l'été dernier.

Les Maldives

Les Maldives, un autre voisin de l'Inde, ont signalé mardi un record quotidien de 601 nouveaux cas de Covid-19, selon l'Agence de protection de la santé du pays.

Son économie étant fortement dépendante du tourisme, l'archipel de l'océan Indien a rouvert ses frontières aux voyageurs internationaux en juillet dernier après trois mois de verrouillage, devenant ainsi le premier pays à accueillir des touristes étrangers en pleine pandémie.

Alors que les autres voisins de l'Inde se précipitent maintenant pour sceller les frontières et imposer des interdictions de voyager, les stations balnéaires des Maldives accueillent toujours des stars de Bollywood et d'autres Indiens aisés qui cherchent à échapper à la crise chez eux.

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Cette année, l'Inde est devenue la plus grande source de touristes des Maldives. De janvier à mars, près de 70000 Indiens ont visité le pays de l'atoll, représentant 23% de la part de marché et doublant le nombre de vacanciers indiens sur l'ensemble de 2020, selon le ministère du Tourisme.

Le mois dernier, les responsables maldiviens ont annoncé leur intention d'offrir des vaccins aux touristes à leur arrivée, dans le but d'attirer plus de visiteurs. Mais de tels plans ne seront mis en œuvre qu'une fois que les résidents des Maldives seront complètement vaccinés, ont déclaré des responsables. Jusqu'à présent, le pays de 530 000 habitants a administré plus de 400 000 doses de vaccin Covid-19, soit 76 doses pour 100 personnes. Seulement 21% de sa population est entièrement vaccinée.

Pour l'instant, le pays se concentre sur la maîtrise du virus au sein de sa propre population - en particulier dans la région densément peuplée du Grand Malé.

Lundi, le centre d'opérations d'urgence sanitaire du pays a averti que le nombre d'hospitalisations à Covid-19 avait triplé au cours des jours précédents et qu'une nouvelle variante du coronavirus pourrait être entrée aux Maldives.

A 21 heures à 4 heures du matin, le couvre-feu a été instauré pour la région du Grand Malé à partir de jeudi, au cours duquel les personnes ne peuvent sortir que pour les besoins essentiels et les services de livraison avec un permis de la police.

Népal

Au Népal, la situation ressemble de plus en plus à la crise en Inde, avec une flambée des infections, des hôpitaux débordés et des appels à l'aide d'autres pays.

Le pays signale maintenant environ 20 cas quotidiens de Covid-19 pour 100 000 habitants - à peu près le même taux que l'Inde signalait il y a deux semaines.

Le week-end dernier, 44% des tests Covid du Népal se sont révélés positifs, selon les chiffres du gouvernement cités par la FICR, suggérant qu'il ne détecte pas assez de cas.

"Ce qui se passe en Inde en ce moment est un horrible aperçu de l'avenir du Népal si nous ne pouvons pas contenir cette dernière vague de Covid qui fait plus de vies à la minute", a déclaré la présidente de la Croix-Rouge népalaise, Dr. Netra Prasad Timsina, dans un communiqué.

Le Népal compte moins de médecins par habitant que l'Inde et un taux de vaccination inférieur à celui de son voisin du sud.

Les événements publics de masse, y compris les festivals, les rassemblements politiques et les mariages, ont permis aux infections de se propager, ainsi que la complaisance du grand public et la lenteur de l'action gouvernementale.

"La situation s'aggrave de jour en jour et cela pourrait devenir incontrôlable à l'avenir", a déclaré lundi le Dr Samir Adhikari, porte-parole du ministère de la Santé et de la Population du Népal.

Certains ont attribué la montée rapide des infections au Népal aux retombées induites par l'Inde. Les deux pays partagent une longue frontière poreuse. Ces dernières semaines, certains Indiens ont fui la deuxième vague de leur pays, dans l'espoir d'accéder aux soins de santé au Népal ou de fuir vers un pays tiers, a déclaré Adhikari.

Bien que le Népal ait resserré les frontières et imposé des verrouillages dans ses régions les plus touchées - y compris Katmandou - certains craignent que ce ne soit pas suffisant pour contenir le virus alors qu'il se propage dans la capitale, et même jusqu'au camp de base du mont Everest.

Thaïlande

Bien qu'elle ait été le premier pays à signaler un cas de Covid-19 en dehors de la Chine en janvier de l'année dernière, la Thaïlande a maintenu son nombre d'infections à un faible niveau en 2020 grâce à des mesures de confinement réussies.

Cette année, cependant, il fait face à un défi beaucoup plus grand. Après avoir contenu une deuxième vague qui a commencé en décembre dernier, la Thaïlande a du mal à enrayer une troisième vague d'infections qui a poussé le nombre de cas quotidiens et le nombre de morts à des niveaux sans précédent.

Avant le début de la dernière vague, la Thaïlande avait signalé 28 863 cas au 31 mars. En cinq semaines, ce nombre a plus que doublé pour dépasser les 76 000. Rien que vendredi, il a signalé 1 911 nouveaux cas.

L'épidémie en cours a été attribuée à un certain nombre de lieux de vie nocturne à Bangkok. Le 5 avril, la ville a annoncé la fermeture de 196 lieux de divertissement pendant deux semaines. Mais le virus a continué à se propager. Elle a été encore exacerbée par les voyages de masse pour le Nouvel An thaïlandais de Songkran à la mi-avril, lorsque des centaines de milliers de Thaïlandais ont visité des familles et des plages.

Wayo Assawarungruang, un membre de l'opposition qui supervise la politique de santé publique de son parti, a déclaré que certains hôpitaux de Bangkok avaient refusé aux patients les tests de coronavirus parce qu'ils n'avaient pas assez de lits disponibles et étaient tenus par le gouvernement d'admettre immédiatement les patients séropositifs.

Les autorités ont mis en place des hôpitaux de campagne, utilisant des centres sportifs, des salles de conférence et des hôtels pour accueillir toute personne infectée par le virus, y compris les cas asymptomatiques, afin de freiner la propagation dans les communautés.

Mardi, le gouvernement thaïlandais a lancé une campagne pour vacciner 50 000 personnes vivant dans un quartier densément peuplé de Bangkok, après que plus de 300 habitants ont été infectés.

Le gouvernement a été critiqué pour avoir agi trop lentement dans le déploiement de ses vaccins. Dans un pays de près de 70 millions d'habitants, jusqu'à présent, seules deux doses ont été administrées pour 100 personnes.

Cambodge

Les cas augmentent également au Cambodge, qui jusqu'en février avait enregistré l'un des plus petits décomptes de coronavirus au monde et aucun décès.

Mais une épidémie qui a commencé à la fin de février a fait monter en flèche les infections d'environ zéro à des centaines par jour. Sa charge de travail totale est passée d'environ 500 fin février à 17 621 maintenant, avec 114 décès liés, selon les données de l'Université Johns Hopkins. Jeudi, il a enregistré 650 nouveaux cas et quatre décès.

L'augmentation du nombre de cas a mis à rude épreuve le système de santé fragile du pays. Le 6 avril, le Premier ministre Hun Sen a ordonné aux patients atteints de coronavirus présentant des symptômes légers d'être traités à domicile, les hôpitaux approchant de leur capacité.

Le 11 avril, l'OMS a averti que le Cambodge était «au bord d'une tragédie nationale».

"Malgré tous nos efforts, nous luttons pour contrôler le virus", a déclaré le représentant de l'OMS au Cambodge Li Ailan. "À moins que nous ne puissions arrêter l'épidémie, le système de santé cambodgien court un risque élevé d'être submergé, ce qui aurait des conséquences désastreuses."

Li a également averti que l'épidémie en cours était différente de celle de l'année dernière en raison de la variante britannique contagieuse, qui a été détectée au Cambodge.

Pour freiner la propagation du virus, les autorités ont imposé un verrouillage dans la capitale Phnom Penh et un district satellite le 15 avril. Les restrictions sont intervenues au milieu du nouvel an cambodgien, une fête nationale de trois jours qui accueille généralement un grand nombre de personnes. rentrer à la maison pour célébrer avec leurs familles.

Les zones qualifiées de «zones rouges» - abritant environ 300 000 personnes - ont imposé des mesures strictes interdisant aux résidents de quitter leur domicile, sauf en cas d'urgence médicale. Les groupes de défense des droits ont averti que les verrouillages conduisaient à une crise humanitaire émergente, les résidents luttant pour obtenir de la nourriture et d'autres produits de première nécessité tandis que les groupes d'ONG se voyaient interdire d'entrer pour distribuer de l'aide.

Lundi, Hun Sen a ordonné la fin du verrouillage de Phnom Penh, malgré la flambée des cas.

Le pays place ses espoirs dans les vaccinations pour freiner sa deuxième vague. Le 1er mai, l'armée cambodgienne a lancé une campagne d'un mois pour vacciner près d'un demi-million d'habitants dans les zones les plus touchées de Phnom Penh, avec des vaccins fabriqués par les sociétés chinoises Sinopharm et Sinovac.

Jusqu'à présent, plus de 2,6 millions de doses ont été administrées dans le pays de 16 millions d'habitants - mais seulement 6,33% de la population est entièrement vaccinée.

Indonésie

Plus tôt cette semaine, le ministère indonésien de la Santé a confirmé que deux patients avaient la variante hautement infectieuse du coronavirus B.1.617, qui a été identifiée pour la première fois en Inde. Le pays de 270 millions d'habitants a enregistré une moyenne quotidienne d'environ 5 000 cas de Covid-19 la semaine dernière.

Les autorités sont préoccupées par l'impact des prochaines vacances de Mudik, au cours desquelles des dizaines de millions de personnes se déplacent pour voir leurs familles dans leur ville natale pour célébrer l'Aïd al-Fitr, la fin du Ramadan.

Pour arrêter la propagation du Covid-19 pendant les festivités de l'Aïd, le gouvernement indonésien a interdit tous les voyages intérieurs du 6 au 17 mai. L'interdiction couvre les trajets publics et privés, y compris l'utilisation de voitures, motos, bus, trains, ferries, bateaux et avions..

Malgré l'interdiction de voyager, 18 millions de personnes - soit 7% de la population indonésienne - prévoyaient toujours de voyager pour l'Aïd al-Fitr, selon l'agence de presse officielle Antara.

Environ 155 000 membres du personnel, dont 90 000 policiers et 11 500 officiers militaires, sont déployés dans des postes à travers le pays pour faire appliquer l'interdiction et les restrictions pendant les vacances, a rapporté Antara mercredi. À Jakarta, plus de 4 000 personnes seront stationnées dans la région métropolitaine pour faire appliquer les règles.

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