Depuis plus de quatre décennies, la Chine n'a jamais reconnu que son économie avait effectivement diminué, même pendant les crises économiques majeures. Mais cela pourrait changer vendredi, lorsque le pays annoncera son produit intérieur brut pour le trimestre de janvier à mars.

Le Bureau national chinois des statistiques a déjà confirmé le mois dernier que la production industrielle nationale, les ventes au détail et les investissements avaient tous enregistré des baisses records et à deux chiffres au cours des deux premiers mois de cette année par rapport à la même période de 2019. Cela a incité la plupart, mais pas tous, les économistes doivent deviner que la performance économique globale pour le premier trimestre de cette année affichera une baisse par rapport à l'année précédente.

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La question est de savoir quelle sera la taille de la goutte.

Une enquête auprès de 18 institutions chinoises et étrangères par Caixin, une agence de presse chinoise, a révélé qu'ils prévoyaient que l'économie allait de stable à 11,5% au premier trimestre. La prévision moyenne était de 6,6%.

Une enquête plus large réalisée par Reuters auprès de 57 analystes a trouvé un éventail encore plus large de prévisions – allant d'un piqué de 28,9% à un gain de 4%. Mais la moyenne de l'enquête Reuters, une perte de 6,5%, était pratiquement identique à celle de Caixin.

Les banques étrangères, qui ne subissent que légèrement moins de pression politique que les institutions chinoises pour émettre des prévisions ensoleillées, ont tendance à se situer à l'extrémité baissière de la fourchette.

Rattrapage: voici ce qui se passe d’autre.

  • Le ministère des Transports a largement rejeté les demandes de JetBlue et Spirit Airlines pour arrêter de voler vers plusieurs destinations, service qui est requis en vertu des termes du plan de relance fédéral. La décision laisse entendre qu'il est peu probable que le ministère accorde la majorité de ces demandes d'exemption, dont beaucoup ont été émises par de petits transporteurs.

  • AmazoneLe fondateur de Jeff Bezos, a déclaré que la société développait ses propres capacités de test de coronavirus, y compris la construction d'un laboratoire, et se prépare à commencer bientôt à tester un petit nombre de travailleurs. Dans une lettre annuelle aux actionnaires, M. Bezos a également préconisé «des tests réguliers à l'échelle mondiale, dans toutes les industries», comme un moyen de rouvrir l'économie.

  • Morgan Stanley, la plus petite des principales banques de Wall Street, a annoncé une baisse de 30% de ses bénéfices pour le premier trimestre. Poussé par la baisse de ses activités de gestion de fonds et d'investissement ainsi que par la hausse des coûts liés à la fois à l'augmentation des coussins de pertes et aux volumes de transactions solides du trimestre, les bénéfices de Morgan Stanley sont tombés à 1,7 milliard de dollars pour le trimestre, avec des revenus globaux en baisse de 8%, à 9,5 milliards de dollars.

  • Le gouverneur Gavin Newsom de Californie a signé mercredi un décret exécutif ordonnant à l'agence de chômage de l'État de verser des prestations aux travailleurs Uber et Lyft grâce à un programme fédéral d'aide aux travailleurs autonomes. Il a déclaré que l'État accorderait également une aide aux travailleurs sans papiers, dont beaucoup n'ont pas pu obtenir de secours fédéral pendant la pandémie malgré le paiement des impôts locaux et étatiques.

Les reportages ont été fournis par Michael M. Grynbaum, Alexandra Stevenson, Davey Alba, Neil Irwin, Nelson D. Schwartz, Liz Alderman, Alan Rappeport, Kate Kelly, Keith Bradsher, Niraj Chokshi, Caitlin Dickerson, Miriam Jordan, Jim Tankersley, Stacey Cowley, Emily Cochrane, Emily Flitter, Reed Abelson, Sapna Maheshwari, Ben Casselman, Noam Scheiber, Genève Abdul, Mohammed Hadi, Carlos Tejada et Mike Ives.