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Les exigences du gouvernement en matière de distanciation sociale, insistent ces intervenants pro-Trump, sont probablement plus nocives que le virus lui-même. « Dix millions de personnes ont perdu leur emploi », a annoncé Limbaugh le 2 avril. « Ce n'est pas suffisant pour des gens comme Bill Gates. Ce n'est pas suffisant pour les gens qui veulent abattre tout le pays.  » Au cours du week-end, Ingraham et Levin ont fait circuler un article fédéraliste intitulé « Pourquoi une distanciation sociale grave pourrait-elle réellement entraîner plus de décès par coronavirus. Le 1er avril, Beck a exhorté les décideurs politiques à « commencer à fixer des dates [social-distancing] parce que nous devons retourner au travail… Une récession économique forcée n'est pas un pari auquel je me suis inscrit. « 

Défiant Trump, Talk Radio continue de minimiser COVID-19

Limbaugh, Ingraham, Levin et Beck n'ont pas critiqué personnellement Trump pour avoir reconnu la gravité de la pandémie. Mais ils ne donnent pas non plus foi à ses nouvelles estimations désastreuses de la menace COVID-19. La raison peut être qu'ils ont des incitations différentes de lui. Les orateurs conservateurs répondent à leur public conservateur, qui, selon les sondages, reste plus sceptique que les démocrates quant aux restrictions gouvernementales à la circulation. Trump doit se préoccuper de l'opinion publique dans son ensemble, qui favorise fortement la distanciation sociale imposée par le gouvernement. La décision de Trump d'abandonner son objectif de rouvrir le pays d'ici Pâques, selon Peter Baker et Maggie Haberman du Times, est intervenue après que « des conseillers politiques aient décrit pour lui un sondage qui a montré que les électeurs préféraient massivement maintenir des mesures de confinement en place plutôt que de renvoyer des personnes vers travailler prématurément. « 

Trump doit également équilibrer sa suspicion habituelle d'experts gouvernementaux avec le fait que les Américains font confiance à ces experts – en particulier, le directeur de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses Anthony Fauci – beaucoup plus qu'ils ne lui font confiance dans la bataille contre COVID-19. Le fait que Trump rejette entièrement leurs conseils pourrait nuire à sa propre réputation, en particulier parmi les démocrates et les indépendants qui ont contribué à augmenter son taux d'approbation depuis que le virus a frappé les côtes américaines.

La radio talk conservatrice, en revanche, repose sur la méfiance des experts. Les populistes de gauche attaquent les élites économiques; les populistes de droite attaquent les élites culturelles, en particulier celles que les progressistes vénèrent. Ces dernières années, alors que les progressistes ont défendu le consensus scientifique selon lequel le changement climatique représente un grave danger, de nombreux conservateurs en sont venus à considérer les scientifiques comme une autre collection de snobs utilisant le placage d'expertise pour imposer son idéologie libérale au pays. Un sondage du Pew Research Center de 2019 a révélé que si une grande majorité de démocrates pensait que les scientifiques étaient meilleurs que les autres « pour prendre de bonnes décisions politiques sur les questions scientifiques », une grande majorité de républicains n'étaient pas d'accord.

Au cours de la semaine dernière, cette méfiance populiste à l'égard des experts scientifiques a imprégné la minimisation de la menace COVID-19 par la radio conservatrice. « Les » experts « se trompent régulièrement sur les problèmes, petits et grands, sur le port de masques, sur les sacs d'épicerie réutilisables… la modélisation et les traitements des virus », a tweeté Ingraham le 3 avril.  » Le 1er avril, Beck a exhorté les politiciens « à cesser de s'appuyer sur des données de modélisation erronées pour prendre ces décisions » et à la place « à écouter les gens de vos communautés locales ». Le 5 avril, Levin a averti que « les médias, les » experts « et les démocrates tentent d’empêcher le président d’envisager même des options rationnelles pour ouvrir une partie de l’économie ». Le 3 avril, Ingraham a déclaré: « Les » experts « ne sont pas capables de penser au-delà du virus pour une spirale de mort encore pire affectant des millions de vies ici et à l'étranger. »