Un nouveau défi pour le vaccin Covid-19 : persuader les parents hésitants de faire vacciner leurs enfants

Elhanan Abrams, un père de 38 ans à Dallas de quatre enfants âgés de 12 ans et moins, dit qu'il a été vacciné contre Covid dès qu'il est devenu éligible en avril. Mais il veut voir plus de données avant de décider de vacciner ses enfants, qui reçoivent toutes les autres vaccinations de routine des enfants. «Covid-19 a un effet généralement négligeable sur les enfants», déclare M. Abrams.
Après que les régulateurs fédéraux ont autorisé le vaccin Covid de Pfizer ce mois-ci pour les enfants de 12 à 15 ans, certains parents ont été ravis de pouvoir vacciner leurs enfants, invoquant l'espoir d'un été rempli de camp, de vacances et d'un sentiment de normalité. D'autres avec des enfants plus jeunes attendent avec impatience leur chance, l'admissibilité commençant probablement plus tard cette année.
Mais d’autres parents hésitent, parfois même s’ils ont eux-mêmes été vaccinés. Les pédiatres qui tentent de les persuader disent que l'un des défis est que le message de santé publique adressé aux parents au cours de l'année dernière est que les enfants ne tombent généralement pas très malades à cause de Covid. Certains parents s'inquiètent des effets secondaires potentiels inconnus parce que le vaccin est nouveau; ils préfèrent voir un bilan plus long. Et d'autres parents se méfient globalement de tous les vaccins, citant des théories démenties sans fondement sur les inoculations ayant un impact sur la fertilité future ou provoquant des troubles du développement.

Dans une enquête menée en décembre auprès de près de 2000 parents, 25% de ceux qui avaient reçu le vaccin ou qui avaient prévu de le faire ont déclaré qu'ils étaient plus susceptibles de l'obtenir eux-mêmes que de vacciner leurs enfants, selon des données préliminaires de chercheurs de l'Université de l'Indiana. Les parents hésitants ont fait état de préoccupations concernant les effets cognitifs, comportementaux ou développementaux potentiels. Il n'y a aucune preuve que les vaccins causent de tels problèmes.

Dans une enquête nationale d'avril de la Kaiser Family Foundation auprès de près de 600 parents d'enfants de moins de 18 ans, un tiers ont déclaré qu'ils voulaient que leurs enfants soient vaccinés dès qu'ils étaient éligibles; un autre tiers voulait attendre et voir; et un dernier tiers a déclaré qu’ils ne feraient vacciner leurs enfants que si cela était exigé par les écoles ou qu’ils ne le feraient certainement pas.

L'enquête a montré des niveaux d'hésitation plus élevés chez les enfants que chez les adultes. Une enquête menée par KFF auprès d'adultes en avril a révélé que 56% étaient déjà vaccinés et que 9% souhaitaient l'obtenir le plus tôt possible. Seulement 19% ont déclaré qu’ils ne le feraient certainement pas ou ne le feraient que si nécessaire.

Mollyann Brodie, vice-présidente exécutive de la Kaiser Family Foundation, dit qu'elle s'attend à ce que davantage de parents s'emploient à faire vacciner leurs enfants avec le temps, comme les adultes l'ont déjà fait pour eux-mêmes. En décembre, une enquête KFF a révélé que 39% des adultes ont déclaré qu'ils allaient adopter une approche attentiste avant de se faire vacciner. Mais en avril, ce nombre était tombé à 15%.

Les médecins et les experts en santé publique estiment qu'il est important de vacciner les enfants, à la fois pour protéger les enfants eux-mêmes et pour renforcer l'immunité du troupeau dans la population en général et aider à protéger les personnes immunodéprimées qui peuvent être plus vulnérables au Covid-19 même après avoir été vaccinées. .

Les enfants peuvent et tombent malades du Covid-19, bien qu'ils aient généralement des cas plus bénins et soient beaucoup moins susceptibles que les adultes d'être hospitalisés ou de mourir du virus. Au 13 mai, plus de 3,9 millions d'enfants américains avaient été infectés par Covid-19, selon l'American Academy of Pediatrics, dont plus de 16000 hospitalisations et 308 décès, ce qui représente 2% des hospitalisations totales de Covid aux États-Unis et 0,06% des des morts.

Un autre avantage important de la vaccination des enfants plus âgés, déclare Sean O’Leary, vice-président du comité sur les maladies infectieuses de l'American Academy of Pediatrics et médecin pédiatrique spécialisé en maladies infectieuses à Denver, est de protéger les personnes qui ne peuvent pas encore être vaccinées. Aucun vaccin Covid n’est encore autorisé pour les enfants de moins de 12 ans, bien que

Pfizer,

qui teste son injection chez les plus jeunes enfants, a déclaré qu'il s'attend à avoir des données et à demander une autorisation en septembre.

«Plus nous faisons vacciner de personnes, moins nous allons voir d’infections», déclare le Dr O’Leary. «Cela nous aidera à nous rapprocher de l'immunité collective.»

Vivek Murthy, s’exprimant au festival The Future of Everything, a déclaré que «nous allons dans la bonne direction» sur les indicateurs clés des taux de vaccination et d’infection.

Les résultats de l’essai clinique du vaccin Covid de Pfizer ont montré qu’il était efficace à 100% pour protéger contre le Covid-19 symptomatique dans une étude portant sur 2 260 jeunes de 12 à 15 ans, dont la moitié ont reçu le vaccin et l’autre un placebo. Les 12 à 15 ans ont généré une réponse immunitaire aussi forte que celle observée chez les 16 à 25 ans avec des effets secondaires similaires, tels que fièvre, douleurs musculaires et frissons. Il n'y avait aucune preuve de risques supplémentaires ou différents pour les enfants ayant reçu la même dose du vaccin que les adultes.

Sally Goza, pédiatre à Fayetteville, en Géorgie, dit qu'elle voit plusieurs catégories de parents hésitants à la vaccination. Il y a ceux qui donnent des vaccins de routine à leurs enfants mais qui hésitent au sujet de l'inoculation de Covid. Elle constate qu'ils peuvent être persuadés une fois qu'elle explique la justification.

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Les parents qui ne font pas vacciner leurs enfants contre la grippe sont plus hésitants à propos des vaccins Covid. «Je dois vraiment parler un peu plus à ces familles», déclare le Dr Goza. Il y a aussi des parents qui sont absolument non. Elle leur demande pourquoi et essaie de répondre à leurs préoccupations, mais dit qu'ils seront plus difficiles à persuader.

Candice Jones, pédiatre à Orlando, en Floride, affirme que certains parents sont fermement opposés au vaccin Covid-19 et sont difficiles à influencer. Ses patients comprennent de nombreuses familles afro-américaines et afro-caribéennes. «Certaines de leurs préoccupations sont spécifiques à leur culture», déclare le Dr Jones. "Il y a une méfiance à l'égard des soins de santé et des influences religieuses."

D'autres parents se disent préoccupés par les effets potentiels à long terme des injections, y compris les théories démenties selon lesquelles les vaccins peuvent causer des problèmes d'autisme ou de fertilité. «Nous ne connaissons pas non plus tous les effets à long terme de Covid», leur dit-elle. «Nous avons déjà la preuve que certains sont assez mauvais. Les enfants ont un long Covid et c'est un effet à long terme que nous pouvons éviter. »

Heather Purk à Bangor, au Michigan, dont les enfants comprennent trois adolescents et un enfant de 11 ans, dit qu'elle n'a pas l'intention de se faire vacciner contre le Covid-19 pour eux ou pour elle-même. «C'est tellement nouveau et vous ne savez pas quels sont les effets secondaires», dit-elle. "L'essentiel est que je ne pense pas que je sache avec certitude que c'est sûr." Ses enfants ont tous leurs autres vaccins, mais ne se font pas vacciner chaque année parce qu’elle pense que cela ne fonctionne pas.

Yvonne Jean-Jerome, une comptable de 51 ans à Saddle River, New Jersey, dit qu'elle et son mari ont reçu le vaccin Covid-19. Mais elle est ambivalente quant à l’obtenir pour son fils de 13 ans nouvellement éligible. «J'attends plus de données», dit-elle.

Si le vaccin est exigé par l'école, elle le vaccinerait probablement, dit-elle. «Si ce n’est pas obligatoire, il s’agira plutôt d’attendre et de voir», dit-elle.

Mme Jean-Jerome dit qu'elle était également sur le point de se faire vacciner elle-même, recevant sa deuxième dose plus tôt ce mois-ci alors qu'elle était éligible plus tôt en raison d'une maladie sous-jacente. La clé de sa décision, dit-elle, a été une conversation détaillée avec son médecin, qui a expliqué la science derrière les différents vaccins. «C’est ce qui m’a mis à l’aise», dit-elle.

Elle a également l’intention d’avoir une conversation avec le pédiatre de son fils.

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