Le coronavirus a été un boom commercial inimaginable et un défi de fabrication intimidant pour Clorox.

Le fabricant de produits de nettoyage, fondé à Oakland en 1913, a enregistré des expéditions records de lingettes désinfectantes, de sprays et de nettoyants pour salle de bain au cours des trois premiers mois de 2020. Les ventes nettes de produits de nettoyage ont bondi de 32% à 671 millions de dollars au cours de cette période par rapport à 2019.

Alors que les commandes de fermeture aux États-Unis ont commencé en mars, la demande a bondi de 500% pour certains produits, qui ont été régulièrement vendus dans les magasins.

Les 19 usines américaines de la société, dont une à Fairfield, fonctionnent sans arrêt.

« Les gens fabriquent aujourd’hui plus de produits que nous n’en avons jamais eu, et notre vitesse de production est plus rapide qu’elle ne l’a jamais été », a déclaré Benno Dorer, PDG de l’entreprise de 8 800 personnes, qui a déclaré qu’il n’y avait eu aucun accident du travail pendant cette période.

L’entreprise continue de donner la priorité à la sécurité des employés lors d’une demande sans précédent.

Avant les commandes d’abris sur place en mars, les employés du siège social d’Oakland à Broadway et d’autres bureaux sont passés au travail à domicile, bien que l’entreprise soit une entreprise essentielle qui peut rester ouverte. Les employés de bureau resteront à la maison jusqu’au 4 juillet au moins. Les gens continuent de travailler à l’intérieur de son usine de Fairfield et d’un laboratoire de recherche à Pleasanton. Clorox a mis en œuvre le balayage de température, le nettoyage, les repas et les pauses décalés, l’éloignement social et les masques, des pratiques qui sont répandues dans toute l’Amérique des entreprises.

Moins de 20 employés de Clorox ont été infectés par le coronavirus et aucun cas n’était suffisamment grave pour nécessiter une hospitalisation, a-t-il déclaré.

Clorox a augmenté sa production de 40% et fabriqué 40 millions d’unités de désinfection supplémentaires au cours des trois premiers mois de 2020 par rapport à 2019. Clorox a ajouté 250 employés et emplois d’entrepreneur pendant la pandémie. La société ajoute un partenaire de fabrication extérieur par mois pour aider à la production.

Mais cela ne suffit toujours pas. Clorox s’attend à ce que les produits soient en nombre insuffisant jusqu’à l’été.

« Ils sont à pleine capacité. Les ventes sont hors normes « , a déclaré Kaumil Gajrawala, analyste senior au Credit Suisse. Le rival de Clorox, Reckitt Benckiser, fabricant de Lysol, et Procter & Gamble connaissent également une augmentation des ventes.

Gajrawala prévoit que la production de Clorox ne répondra pas à la demande pendant six mois. Il s’attend à ce que les ventes soient élevées au cours des trois à cinq prochaines années, et potentiellement plus longtemps.

Une partie de la pénurie s’explique par le fait que l’entreprise accorde la priorité aux livraisons à ses clients des hôpitaux et des soins de santé, qui sont en première ligne aux prises avec le virus.

« Cela peut parfois conduire à des discussions difficiles avec nos clients particuliers. Mais est-ce la bonne chose à faire, de prendre soin des soignants dans les hôpitaux et d’avoir un impact positif sur leur vie en premier ? C’est absolument le cas « , a déclaré Dorer.

Dorer, qui travaille chez Clorox depuis 2005, a grandi en Allemagne et a vécu dans quatre pays. Il a dit que la mondanité l’a aidé à se préparer au coronavirus.

« Je suis très à l’aise de me lancer dans de nouvelles situations. Donc, si vous y réfléchissez, lorsque vous entrez dans un nouveau pays, souvent vous ne parlez pas la langue. Tu ne connais personne. Vous ne savez rien de la culture locale « , a-t-il déclaré. « Je m’épanouis assez bien dans des situations pour lesquelles il n’y a pas de données ou de précédents et où il y a ambiguïté et incertitude. »

Dorer attribue la diversité des antécédents et de la réflexion de la direction de Clorox comme un moyen d’aider à surmonter le défi des coronavirus.

Les consommateurs résidentiels représentent plus de 90% des ventes, mais au fur et à mesure de la réouverture de l’Amérique, Clorox approfondit ses relations avec d’autres sociétés et élargit ses activités.

United Airlines a déclaré la semaine dernière qu’elle travaillait avec Clorox pour assurer le nettoyage des installations aéroportuaires et offrir des produits Clorox aux passagers. Uber travaille également avec Clorox pour fournir des produits de nettoyage dans les voitures des villes nord-américaines qui rouvrent leurs portes. Clorox a refusé de divulguer les revenus des partenariats.

Gajrawala du Credit Suisse a déclaré que Clorox pourrait se développer davantage en s’associant avec des théâtres, des bars et des restaurants avec une aide au nettoyage. Il a également déclaré que la société pourrait étendre ses activités à l’international, comme en Europe. Actuellement, plus de 80% des ventes se font aux États-Unis.

Le virus a aidé Clorox à rebondir après une baisse de ses ventes l’an dernier, qu’il a attribuée en partie à la baisse des performances des sacs poubelles Glad et du charbon Kingsford. Mais avec plus de personnes restant à la maison, ces produits, ainsi que les filtres à eau Brita et la vinaigrette pour ranch Hidden Valley, connaissent également une augmentation des ventes.

Clorox a été confronté à un brusque défi de relations publiques en avril, lorsque le président Trump s’est demandé lors d’une conférence de presse, sans fondement, si l’utilisation d’un désinfectant « par injection à l’intérieur ou presque un nettoyage » pouvait « assommer (coronavirus) en une minute ». Clorox et Lysol ont immédiatement dit aux consommateurs de ne jamais consommer leurs produits.

Dorer a déclaré que la société avait intensifié ses activités de sensibilisation et d’éducation des consommateurs, notamment en collaborant avec Facebook pour éliminer les informations erronées et augmenter ses dépenses publicitaires de 50 millions de dollars au deuxième semestre.

« Nous avons changé notre façon de faire de la publicité. Nous avons changé notre façon de dialoguer avec les consommateurs en ligne « , a-t-il déclaré. « Et nous consacrons vraiment beaucoup de temps, d’efforts et d’argent à la bonne utilisation de nos produits désinfectants. »

De plus, la société a engagé 14 millions de dollars pour le soulagement des coronavirus, dont 400 000 dollars à Oakland.

Dorer a déclaré que le coronavirus a créé un nouveau monde, mais il espère que l’accent sera mis sur la santé et le bien-être.

« L’entreprise ne sera plus jamais la même après cela », a-t-il déclaré.