WASHINGTON – Le secrétaire aux Anciens Combattants, Robert Wilkie, a défendu mercredi l'utilisation d'un médicament non prouvé chez les vétérans contre le coronavirus, insistant sur le fait qu'ils n'ont jamais été utilisés comme « sujets de test » mais ont reçu le traitement uniquement lorsque médicalement approprié.

Dans une lettre et un appel avec les principales organisations d'anciens combattants, Wilkie a déclaré que l'hydroxychloroquine, un médicament contre le paludisme, n'était administrée dans les hôpitaux gérés par le gouvernement aux patients atteints de virus qu'en conjonction avec les conseils d'un médecin.

VA défend l'utilisation d'un médicament contre le paludisme non prouvé chez les vétérans pour le coronavirus

Mais Wilkie a refusé de dire à quel point le médicament était utilisé à VA pour COVID-19 et si le département avait publié de larges directives aux médecins et aux patients sur l'utilisation du médicament, qui a été fortement vanté par le président Donald Trump sans preuves scientifiques.

La Food and Drug Administration a mis en garde les médecins contre la prescription du médicament pour COVID-19 en dehors des hôpitaux en raison des risques d'effets secondaires graves et de décès.

« Notre priorité numéro un est de garder les anciens combattants, leurs familles et notre personnel en sécurité et en bonne santé », a déclaré Wilkie dans la lettre

Il a souligné sans préciser que le VA, le plus grand système de soins de santé du pays, adhérait aux directives de la FDA autorisant la prescription du médicament pour le COVID-19 dans les hôpitaux.

Interrogée sur la lettre, la VA a publié une déclaration distincte disant qu'elle « autorise l'utilisation du médicament après s'être assuré que les vétérans et les gardiens sont conscients des risques potentiels qui y sont associés, comme nous le faisons avec tout autre médicament ou traitement.

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Ce 6 avril 2020 (John Locher / AP)

Les principales organisations d'anciens combattants demandent à VA d'expliquer dans quelles circonstances les médecins de VA entament une discussion sur l'hydroxychloroquine avec les anciens combattants comme option de traitement après la publication la semaine dernière d'une analyse des données de l'hôpital VA montrant que des centaines de vétérans qui ont pris le médicament n'ont vu aucun avantage pour COVID-19 .

L'analyse, effectuée par des chercheurs indépendants dans deux universités avec l'approbation de VA, n'était pas une expérience rigoureuse. Les chercheurs ont analysé les dossiers médicaux de 368 anciens combattants masculins plus âgés hospitalisés pour une infection confirmée à coronavirus dans les centres médicaux VA qui sont décédés ou ont obtenu leur congé avant le 11 avril. L'analyse était le plus grand examen jusqu'à présent de l'hydroxychloroquine pour COVID-19.

Environ 28% des anciens combattants qui ont reçu de l'hydroxychloroquine et des soins habituels sont décédés, contre 11% de ceux qui reçoivent des soins de routine seuls.

« Pourquoi les anciens combattants qui recevaient un traitement d'une agence fédérale étaient-ils traités avec un médicament non prouvé et spéculatif ? » a demandé Jeremy Butler, président-directeur général de Iraq and Afghanistan Veterans of America. « À quel moment la VA a-t-elle su que les résultats étaient si désastreux et quand ont-ils agi en fonction de ces résultats ? »

« Nous sommes préoccupés par le fait que VA n’ait toujours pas répondu à aucune de ces questions ni fourni aucune information sur la question de la sécurité de l’hydroxychloroquine et les résultats qu’elle en a constatés », a ajouté Butler.

Terrence Hayes, un porte-parole des vétérans des guerres étrangères, a exhorté la VA à limiter son utilisation du médicament pour COVID-19. « Il n'a toujours pas été prouvé que les médicaments aident ou non le COVID-19 », a-t-il déclaré.

La VA a envoyé des messages publics contradictoires sur l'utilisation de la drogue. La semaine dernière, Wilkie a poussé la défense du médicament encore plus loin que Trump en affirmant sans preuve qu'il avait été efficace pour les jeunes et les vétérans d'âge moyen en particulier. En fait, aucune preuve publiée ne le démontre.

En mars, alors que Trump faisait la promotion du médicament, la VA a passé deux commandes d'urgence pour 208 000 $ d'hydroxychloroquine à utiliser dans ses hôpitaux. Le ministère a déclaré plus tard que la majeure partie de cette commande était utilisée pour ses utilisations approuvées, telles que le traitement du lupus et de la polyarthrite rhumatoïde.

Le médicament est utilisé depuis longtemps pour traiter le paludisme et ces maladies. Quelques très petites études préliminaires ont suggéré que cela pourrait aider à empêcher le coronavirus de pénétrer dans les cellules et peut-être aider les patients à éliminer le virus plus tôt. Mais la FDA a déclaré la semaine dernière qu'elle enquêtait sur les effets secondaires potentiellement mortels signalés aux centres antipoison et aux autres autorités sanitaires.