4 avr 2020

LA PROPAGATION de covid-19 est le plus souvent mesurée par deux nombres: combien de personnes sont infectées et combien sont mortes. Le premier est très incertain. Certains porteurs ne présentent aucun symptôme et la plupart des pays ne testent pas les personnes qui semblent en bonne santé. Parce que les données sur les infections ne sont pas fiables, les chercheurs se sont concentrés sur les décès. Pourtant, de nouvelles statistiques suggèrent que le nombre actuel de décès peut également sous-estimer les dommages.

Défauts fatals - Le bilan des morts de Covid-19 semble plus élevé que ne le suggèrent les chiffres officiels

Le nombre officiel de morts pour covid-19 peut exclure les personnes décédées avant de pouvoir être testées. Ils ignorent également les personnes qui ont succombé à d'autres causes, peut-être parce que les hôpitaux n'avaient pas de place pour les soigner. Ce dernier groupe a été important dans d'autres catastrophes. Par exemple, lorsque l'ouragan Maria a frappé Porto Rico en 2017, l'Amérique n'a enregistré que 64 décès. Une étude a révélé plus tard que l'augmentation du nombre total de décès était proche de 3 000. Beaucoup se sont produits dans des hôpitaux qui ont perdu le courant.

Une telle analyse n'est pas encore possible pour les nations aux prises avec covid-19. Le seul pays européen dont le taux de mortalité total (calculé par EuroMOMO, un groupe de recherche) avait atteint un pic au 20 mars était l'Italie. Cette estimation est basée sur un groupe de villes. Malheureusement, l'Italie ne décompose pas les décès par covid-19 par ville, ce qui exclut une comparaison des covid-19 et du total des décès dans la même zone.

Cependant L’Eco di Bergamo, un journal, a obtenu des données de 82 localités de la province italienne de Bergame. En mars, ces lieux ont enregistré 2 420 décès de plus qu'en mars 2019. Seulement 1 140, soit moins de la moitié de l'augmentation, ont été attribués à covid-19. « Les données ne sont que la pointe de l'iceberg », a déclaré à L'Eco Giorgio Gori, maire de la capitale de Bergame. « Trop de victimes ne sont pas incluses dans les rapports car elles meurent à la maison. »

Des chiffres comparables peuvent être trouvés à travers l'Europe. En Espagne, El País, un journal, a publié les résultats d’une étude réalisée par le centre de recherche en santé du gouvernement, montrant que les décès « excessifs » dans la région de Castille-La Manche étaient le double du nombre attribué à covid-19. Jean-Marc Manach, reporter français, a constaté une disparité similaire dans le département du Haut-Rhin.

Ces différences peuvent diminuer avec le temps. Les décomptes officiels des décès de Covid-19 pourraient être mis à jour pour inclure les personnes déjà décédées, car la confirmation de la cause prend parfois plusieurs jours. Le bilan des autres types de décès pourrait bientôt baisser: les blocages pourraient réduire les accidents et la violence, et de nombreuses victimes fragiles de Covid-19 étaient déjà susceptibles de mourir d'autres causes. Et les données sur la mortalité sont bruyantes dans les petites régions, en particulier dans les régions durement touchées qui peuvent ne pas être représentatives de pays entiers.

Pourtant, le nombre officiel de covid-19 semblera toujours trop bas dans des endroits comme Nembro, une ville bergamasque de 11 000 habitants. Il a fait 152 morts en mars, dont seulement 39 à ce jour. « Presque toutes les personnes âgées l'ont eu », explique Luca Foresti, chercheur. « Et donc ils sont morts, beaucoup. » ■

Sources: Claudio Cancelli; Luca Foresti; L'Eco di Bergamo; El País; INSEE; Santé Publique France; Ministero della Salute; Tuttitalia; Ministerio de Sanidad; Datadista; Instituto de Salud Carlos III; Instituto Nacional de Estadística; InTwig

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Cet article est paru dans la section Détail graphique de l'édition imprimée sous le titre « Fatal flaws »

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