Le duo de médecins a éclairé les médias sociaux avec des conclusions sur les tests de coronavirus de leur clinique - mais les modélisateurs de maladies infectieuses ont rapidement attaqué leurs affirmations comme étant statistiquement erronées.

Les déclarations virales et douteuses du test COVID de deux médecins de Bakersfield

Ils portaient des gommages. Ils semblaient scientifiques. Et le message de la semaine dernière de deux médecins de Bakersfield était exactement ce que de nombreux Américains coincés à la maison voulaient entendre: COVID-19 n'est pas pire que la grippe, ses taux de mortalité sont bas et nous devrions tous retourner au travail et à l'école.

Drs. Dan Erickson et Artin Massihi, qui possèdent des centres de soins d'urgence dans la région, ont convoqué une conférence de presse pour publier leurs conclusions sur les résultats des 5213 tests COVID-19 qu'ils ont effectués dans leurs centres et sur le site de test. Ils ont affirmé que les résultats montraient que le virus s'était propagé plus loin dans la région, non détecté, et n'était donc pas si dangereux.

Mais les experts en santé publique n'ont pas tardé à réfuter les conclusions des médecins comme étant erronées et criblées d'erreurs statistiques - et un exemple du type d'informations trompeuses qu'elles sont obligées de perdre un temps précieux à contester.

Les médecins ne devraient jamais supposer que les patients qu'ils ont testés - qui sont venus pour des tests COVID-19 sans rendez-vous ou qui ont demandé des soins urgents pour les symptômes qu'ils ont ressentis au milieu d'une pandémie - sont représentatifs de la population générale, a déclaré le Dr Carl Bergstrom., biologiste à l'Université de Washington, spécialisée dans la modélisation des maladies infectieuses. Il a comparé leurs extrapolations à "l'estimation de la taille moyenne des Américains à partir des joueurs sur un terrain de la NBA". Et les études les plus crédibles sur les taux de mortalité liés au COVID-19 sont en réalité bien plus élevées que celles présentées par les médecins.

"Ils ont utilisé des méthodes ridicules pour obtenir des résultats totalement invraisemblables", a déclaré Bergstrom.

Pourtant, la première couverture médiatique est devenue virale3 millions de vues sur YouTube. Elon Musk, le fondateur de Tesla qui veut rouvrir son usine de fabrication de Fremont cette semaine, a félicité les médecins à ses 33 millions de followers sur Twitter. Ce soir apparaissant dans l'émission de Laura Ingraham.

Dans une rare déclaration fin aujourd'hui, l'American College of Emergency Physicians et l'American Academy of Emergency Medicine ont déclaré qu'ils "condamnaient catégoriquement les récentes opinions publiées par le Dr Daniel Erickson et le Dr Artin Messihi. Ces réflexions imprudentes et non testées ne parlent pas pour les sociétés médicales et sont incompatibles avec la science et l'épidémiologie actuelles concernant COVID-19. En tant que propriétaires de cliniques de soins d'urgence locales, il semble que ces deux personnes publient des données biaisées et non examinées par des pairs pour faire avancer leurs intérêts financiers personnels sans égard à la santé publique. "

Les médecins avaient mis en place le seul centre d’essai privé COVID-19 de Bakersfield et effectué environ la moitié de tous les tests effectués dans la région. Ils n'ont pas répondu à une demande de commentaires de CalMatters aujourd'hui.

La désinformation se développe dans une pandémie, et les responsables de la santé publique en Californie et ailleurs ne peuvent tout simplement pas suivre.

"Cette pandémie a été si gravement politisée dans ce pays que les preuves, aussi pauvres soient-elles, s'amplifient énormément si elles bénéficient à un côté ou à un autre", a déclaré Bergstrom, qui a également été l'un des premiers experts à critiquer l'étude des médecins sur Twitter. . "Nous avons toujours espéré que cette crise ne se produirait pas, mais que si elle se produisait, nous serions tous dans le même bateau. Cela a été une énorme surprise pour nous tous en épidémiologie des maladies infectieuses. Il est étonnant de devoir faire face à cette désinformation qui se répand à des fins politiques et des moyens qui interfèrent avec une réponse adéquate de santé publique. "

Le sénateur de l'État démocrate de Californie, Richard Pan, un pédiatre qui préside le comité sénatorial de la santé, a déclaré que les législateurs favorables à la réouverture de l'État n'avaient pas encore cité les conclusions des médecins de Bakersfield pour justifier cette décision. Mais s'ils le faisaient, ils "seraient sur un terrain assez faible", a-t-il dit.

Les médecins "ont essentiellement fouillé un tas de données et n'étaient pas transparents quant à leurs méthodes. Et ils ont vraiment joué sur le fait qu’ils sont médecins. Je pense que c'est assez malhonnête de leur part. " Dit Pan. "Ensuite, nous devons repousser tout média qui promeut cette information. Ils le font vraiment comme un moyen d'attirer l'attention. "

Mais déjà les médecins de Bakersfield - qui vantent leur soutien au président Donald Trump et refusent de porter des masques en public - étaient devenus des héros sur les plateformes sociales et les médias conservateurs, certains commentateurs les qualifiant de "courageux". D'autres qui soutiennent la poursuite de la mise à l'abri sur place ont décrit les médecins comme des auto-promoteurs dont la chaîne de centres de soins d'urgence bénéficierait d'une réouverture. Les visites médicales non-COVID ont chuté pendant la pandémie, mettant en danger les pratiques de nombreux médecins.

"En tant que propriétaires d'entreprises en difficulté, leur frustration économique est compréhensible. Mais cela ne peut pas être confondu avec la science. Les gens font confiance aux médecins ", a écrit Rob Davidson, un urgentologue du Michigan, sur Twitter. "Quand ils disent aux téléspectateurs de Fox d'ignorer les recommandations de vrais experts, beaucoup vont les croire… L'impact du rejet de recommandations scientifiquement prouvées en échange de ces idées erronées submergerait les systèmes de santé et coûterait des vies. Bien que la réouverture de l'économie puisse être bénéfique pour leurs centres de soins d'urgence (sic), cela tuerait le personnel médical en première ligne. "

D'autres études très médiatisées des résultats des tests d'anticorps par des chercheurs de Stanford et de l'USC ont également été critiquées pour le biais d'échantillonnage et pour la faible fiabilité des tests qu'il a utilisés. Les chercheurs ont suggéré que la véritable propagation du COVID-19 dans la communauté était beaucoup plus élevée que prévu et que les taux de mortalité qui en résultaient étaient faibles. Mais encore une fois, les politiciens et les médias qui sont favorables à la réouverture immédiate des États les ont cités comme preuves à l'appui.