Le président du Sénat Bill Ferguson (D-Baltimore City) a appelé vendredi le Dr Robert Redfield, conseiller principal en santé du gouverneur Lawrence J. Hogan Jr. (à droite), à ​​retirer les commentaires controversés sur les origines du nouveau coronavirus - ou " s'éloigner »de son rôle auprès de l'État.

Ce contenu a été republié avec l'autorisation des partenaires de presse de WTOP à Maryland Matters. Inscrivez-vous dès aujourd'hui à l'abonnement gratuit aux e-mails de Maryland Matters.

Les déclarations de Redfield sur les origines du coronavirus suscitent des réprimandes de la part des législateurs du Maryland

Le président du Sénat Bill Ferguson (D-Baltimore City) a appelé vendredi le Dr Robert Redfield, conseiller principal en santé du gouverneur Lawrence J. Hogan Jr. (à droite), à ​​retirer les commentaires controversés sur les origines du nouveau coronavirus - ou " s'éloigner »de son rôle auprès de l'État.

Redfield, qui a été directeur des Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis sous le président Trump.

«Je pense toujours que l'étiologie la plus probable de ce pathogène à Wuhan provenait d'un laboratoire, vous savez, qui s'est échappé», a-t-il déclaré. «Il n’est pas rare que des pathogènes respiratoires sur lesquels on travaille dans un laboratoire infectent le travailleur du laboratoire.»

Étant donné que la première épidémie connue de COVID-19 s'est produite à Wuhan, en Chine, l'Institut de virologie de la région fait l'objet d'intenses spéculations depuis plus d'un an.

Dans un climat politique plus normal, les réflexions d’un ancien directeur du CDC sur les origines d’un virus pourraient ne pas être culturellement inflammables. Mais étant donné les références fréquentes de Trump au «virus chinois» - des remarques largement considérées comme ayant alimenté un pic d'attaques contre les personnes d'origine asiatique - les commentaires de Redfield ont été considérés comme insensibles et potentiellement dangereux.

(Comme Trump, le représentant Andrew P. Harris (R-Md.), Un médecin, a évoqué le «virus de Wuhan» aussi récemment qu'en avril dernier.)

L'Organisation mondiale de la santé a conclu il y a plus d'un an qu'il était «extrêmement improbable» que le COVID-19 s'échappe d'un laboratoire. Au lieu de cela, les experts pensent que le virus est passé des animaux aux humains.

Redfield, qui est récemment devenu un conseiller non rémunéré de Hogan, a admis que sa croyance sur les origines du virus était une «opinion». S'il a des connaissances d'initiés de son temps à l'agence.

«D'autres personnes ne croient pas cela», a-t-il déclaré au correspondant médical du réseau câblé, le Dr Sunjay Gupta. "C'est très bien. La science finira par le comprendre. »

Ferguson a qualifié les commentaires de Redfield de "inappropriés, inacceptables et au-delà de malheureux".

«Un commentaire comme celui-ci, sur l'actualité nationale, n'est tout simplement pas correct», a-t-il ajouté. «Et j'espère que le gouverneur demandera au Dr Redfield de se rétracter ou de revenir sur cette déclaration, ou de clarifier cette déclaration d'une manière ou d'une autre. Et sinon, j'espère que le gouverneur lui demandera de se retirer.

La sénatrice Susan C. Lee (D-Montgomery), la présidente sortante du Caucus des îles du Pacifique pour l’Asie et les États-Unis, a pris la parole à la fin de la session du Sénat de vendredi.

Elle a déclaré qu'elle et d'autres étaient «choquées et vraiment attristées» par les commentaires de Redfield, qui surviennent quelques jours à peine après une fusillade dans la région d'Atlanta qui a fait huit morts, dont six femmes d'origine asiatique, et a suggéré que les Américains d'origine asiatique pourraient être ciblé à cause des remarques.

«Nous sommes vraiment consternés», a-t-elle déclaré. «Les mots comptent vraiment. Et ils sont vraiment dangereux lorsqu'ils se manifestent ou qu'ils provoquent des actions violentes contre tout un groupe ethnique. »

«Les gens de ma communauté sont terrifiés», a ajouté Lee. «Ils ont peur, juste pour se promener dehors.»

Le sénateur Clarence K. Lam (D-Howard), un médecin de Johns Hopkins, a déclaré qu'il n'y avait «aucune preuve» que le coronavirus s'était échappé d'un laboratoire.

Il a déclaré qu'un commentaire comme celui de Redfield «alimente les idées fausses sur le virus attribue de manière inappropriée les origines de cette tragédie naturelle mondiale à un pays et à des personnes spécifiques. »

Il a qualifié de «profondément troublant» que quelqu'un avec les vues de Redfield conseille le gouverneur. Et il a déclaré que l'ancien chef du CDC devrait retirer ses commentaires ou mettre fin à sa relation avec Hogan.

Hogan a dénoncé à plusieurs reprises la violence contre les Américains d'origine asiatique.

Il a donné plusieurs interviews nationales sur le sujet et a récemment visité des entreprises appartenant à des Américains d'origine asiatique dans le comté de Howard avec sa femme, la première dame Yumi Hogan, née en Corée du Sud, et le directeur du comté, Calvin Ball (D).

Vendredi, Hogan et 24 autres gouverneurs - républicains et démocrates - ont publié une déclaration commune condamnant les attaques fondées sur l'appartenance ethnique.

«En tant que gouverneurs, nous veillons à protéger les habitants de nos États», ont-ils écrit. «La perte tragique d'êtres chers à Atlanta, qui a fait huit morts, dont six Américains d'origine asiatique, fait partie d'une longue et douloureuse litanie d'actes de haine contre les Américains d'origine asiatique à travers le pays.»

«Aujourd'hui, et tous les jours, nous sommes solidaires, soutenus et partageant une résolution commune avec la communauté américano-asiatique. La haine ne divisera pas nos États et nos communautés, et nous condamnons toutes les expressions de racisme, de xénophobie, de bouc émissaire et de sentiment anti-asiatique. »

Vendredi, le gouverneur, son épouse et Del. David Moon (D-Montgomery) ont participé à une discussion en ligne, animée par le représentant américain Jamie B. Raskin (D-Md.), Sur les préjugés contre les Américains d'origine asiatique.

Au cours de la table ronde virtuelle «Stop AAPI Hate», les Hogans et Moon ont décrit des incidents motivés par la haine visant leurs familles, parents, amis et voisins.

«Je suis écœuré par le racisme auquel ma femme, mes filles et leurs amis ont dû faire face tout au long de leur vie, mais surtout pendant cette pandémie», a déclaré le gouverneur.

La première dame a déclaré : "Tant d'Américains d'origine asiatique vivent dans la peur."

Redfield est le co-fondateur de l'Institut de virologie humaine de l'Université du Maryland à Baltimore.

Le sénateur James C. Rosapepe (D-Prince George) a déclaré que ses remarques sur le virus faisaient suite à «le terrible jugement qu’il a démontré» en tant que chef du CDC.

Michael Ricci, un porte-parole de Hogan. "Il dit expressément qu'il n'implique pas d'intentionnalité", a déclaré Ricci.

Rhétorique très chargée à l'Assemblée générale

Certains législateurs estiment que le sentiment anti-asiatique a également fait son apparition à l'Assemblée générale cette session.

Del. Lily Qi (D-Montgomery), qui a grandi en Chine, a écrit un éditorial pour Maryland Matters plus tôt ce mois-ci, appelant Del. Mark N. Fisher (R-Calvert) pour les remarques qu'il a faites à la Chambre lorsque les délégués a débattu d'un de ses projets de loi.

Mais il y a un autre exemple de remarques bizarres sur les femmes asiatiques, en particulier, qui n’a pas reçu autant d’attention du public.

Au cours d’un débat sur le projet de loi sur les droits des immigrants de la TRUST Act plus tôt cette semaine, le sénateur Robert G. Cassilly (R-Harford) a comparé la mort par balle de femmes asiatiques aux droits accordés aux Américains.

En expliquant comment il pense que les États-Unis «sont le pays le plus juste et le plus ouvert et le plus respectueux des lois que le monde ait jamais connu» lors d'un débat sur le TRUST Act mardi, Cassilly a évoqué les six femmes asiatiques tuées lors d'une fusillade à Atlanta. La semaine dernière.

«Nous avons considéré cela comme une tragédie nationale», a-t-il déclaré. «Mais soyons réalistes, chaque femme asiatique, à peu près, en Amérique a plus de droits - plus de libertés - qu’un milliard, ou un demi-milliard, quoi que les femmes asiatiques fassent en Chine.»

Lee est assis juste à côté de Cassilly dans la salle de comité. Elle a dit que son commentaire n’était pas approprié.

«Je ne sais pas de quoi il parlait», a déclaré Lee, un Chinois-Américain de troisième génération, dans une interview à Maryland Matters. "Je ne sais pas d'où cela vient, mais je ne pensais pas que c'était approprié."

"Disons simplement que je n'ai pas apprécié ce commentaire parce que je ne sais pas de quoi il parlait, tout d'abord, et je ne sais pas qu'il était dirigé contre moi."

Ferguson a déclaré qu'il n'avait pris connaissance du commentaire de Cassilly que vendredi, mais a convenu que ce n'était «pas acceptable». Il a dit qu'il était «déçu» et qu'il prévoyait d'avoir une conversation avec Cassilly.

"Lorsque nous avons commencé la session cette année, c'était peu de temps après ce que nous avons vu se produire à Washington, DC, et l'un des messages les plus importants que j'ai essayé de transmettre après ce que nous avons vu le 6 janvier.. est que nos mots comptent," il mentionné. «Et lorsque les élus parlent, ces mots peuvent avoir des réverbérations et envoyer des messages et des échos pour créer un sentiment qui peut être utilisé en bien ou en mal.»

«Ce n’est pas ce que j’attends d’un sénateur.»

Cassilly n'a pas pu être joint pour commenter vendredi après-midi.