Mais ils doivent également reconnaître que la pandémie nuit gravement à l'influence et à l'image de la nation à l'étranger. Les pays du monde entier comptent toujours sur les États-Unis pour assurer un leadership mondial. En ce qui concerne Covid-19, cependant, Washington a été porté disparu, infligeant aux États-Unis une blessure auto-infligée.

Après le déclenchement de la crise d'Ebola en 2014, l'administration Obama est passée à l'action, se tournant vers un travail d'équipe international pour contenir et éradiquer l'épidémie. En revanche, l'administration Trump a été extrêmement lente à ralentir non seulement la préparation et la réponse à la pandémie au pays, mais également la coordination d'une réponse internationale. L'absence de leadership américain a eu un impact particulier sur les relations avec les alliés traditionnels des États-Unis. en Europe. Les relations transatlantiques sont tendues depuis que Trump a pris ses fonctions. Le soutien de Trump à la sortie de la Grande-Bretagne de l'Union européenne, son attitude désobligeante envers les alliés de l'OTAN et le principe de la défense collective, ses politiques commerciales protectionnistes – ces aspects et d'autres de « America First » ont laissé les Européens mécontents et mécontents des États-Unis. Puis vint Covid-19. Après des semaines de minimisation du virus, Trump, au début du mois de mars, s'est finalement alarmé alors que la propagation de la maladie a entraîné un plongeon aux États-Unis. bourse. Le 11 mars, Trump a annoncé des restrictions radicales sur les voyages en provenance de la plupart des pays européens – sans avertir à l'avance ses homologues européens. Les coprésidents de l'Union européenne ont émis une réponse qui n'a pas caché leur pitié: « Le coronavirus est une crise mondiale, qui ne se limite à aucun continent et qui nécessite une coopération plutôt qu'une action unilatérale. L'Union européenne désapprouve le fait que la décision américaine de imposer une interdiction de voyager a été prise unilatéralement et sans consultation. « 

La déchéance de Covid-19 de Trump donne à la Chine une ouverture

Lorsque le potentiel dangereux du virus est devenu évident en janvier, Trump aurait dû immédiatement mener un effort international pour se procurer, allouer et distribuer le matériel médical nécessaire, pour générer et partager les meilleures pratiques en matière de tests et d'isolement, et pour faire progresser la préparation de revenus inférieurs les communautés et les pays susceptibles d'être particulièrement touchés.

Au lieu de cela, ce n'est que le 16 mars – des mois trop tard – que Trump a participé à une vidéoconférence pour discuter de la pandémie avec les dirigeants du G7, un regroupement des principales démocraties du monde. La semaine suivante, les ministres des Affaires étrangères du G7 n'ont pas pu réunir la solidarité nécessaire pour publier une déclaration commune – apparemment parce que le secrétaire d'État Mike Pompeo a insisté pour insérer le terme « virus Wuhan » dans le communiqué plutôt que d'utiliser le standard « coronavirus » ou « Covid- Terminologie 19 « . Le gouvernement américain, au milieu d'une urgence sanitaire mondiale sans précédent, a rompu avec ses principaux alliés dans le seul but de toucher la Chine.Pompeo peut être si désireux de marquer des points contre Pékin précisément parce que la Chine a jusqu'à présent le dessus en ce qui concerne la perception du public des efforts internationaux pour faire face à la pandémie – en particulier en Europe. Covid-19 a certes frappé Pékin avec un problème d'image important. Wuhan était à zéro pour le virus et le gouvernement chinois a d'abord supprimé les informations sur sa propagation et sa gravité.

Mais Pékin a déjà réussi à proposer un visage différent.

La même semaine que Trump a annoncé ses restrictions de voyage aux Européens, les Chinois ont envoyé une cargaison de fournitures médicales en Italie. Des milliers de masques chinois, de respirateurs et de kits de test sont arrivés à travers l'Europe, dans certains cas accompagnés de médecins chinois. Une telle assistance fait peut-être partie d'une offensive chinoise de charme, mais l'essentiel est que la Chine se prépare à l'Europe à un moment où les États-Unis sont introuvables. « Nous ne sommes pas seuls, il y a des gens dans le monde qui veulent aider l'Italie », a déclaré le ministre italien des Affaires étrangères, Luigi Di Maio, en réponse à l'arrivée de l'aide chinoise. L'assistance médicale de la Chine à l'Europe s'appuie sur les efforts continus de Pékin pour courtiser le continent à travers son initiative Belt and Road, qui implique des investissements chinois massifs dans les infrastructures et la construction de nouvelles liaisons commerciales qui s'étendent sur l'Eurasie. La Chine détient déjà des participations financières dans plus d'une douzaine de ports européens, dont d'importantes portes d'entrée en Grèce et en Italie. L'attrait de liens plus étroits avec les marchés asiatiques pousse les Européens vers l'Est.Les Chinois attendent l'Europe à bras ouverts en même temps que les États-Unis éloignent les Européens du partenariat étroit avec l'Amérique qui a si bien servi les deux côtés de l'Atlantique. depuis les années 40. La réaction maladroite de Trump à la pandémie ne fait qu'accélérer cette tendance: le réalignement géopolitique de l'Europe n'en est encore qu'à ses débuts et une rupture définitive avec les États-Unis n'est en aucun cas prédestinée. Les Européens considèrent toujours les États-Unis, pas la Chine, comme leur partenaire de choix. En effet, ils espèrent et prient pour que Trump soit un président à mandat unique et que celui qui vient ensuite récupère le manteau du leadership international et du travail d'équipe.

Le résultat des élections de novembre pourrait bien déterminer le sort du partenariat transatlantique. Même lorsqu'ils font face à une situation d'urgence grave à la maison, les Américains doivent garder à l'esprit qu'ils ont besoin d'amis à l'étranger. Sinon, lorsque cette pandémie s'atténuera et que les Américains se réjouiront de la fin de l'éloignement social, ils trouveront néanmoins les États-Unis un pays très solitaire au monde.