Michelle Branch a perdu son frère, Craig Elazer, le 1er septembre 2020, à la suite d'une overdose de fentanyl. Il avait reçu un soutien pour sa dépendance, avec laquelle il luttait depuis l'âge de 12 ans, mais un monde changé en raison de la pandémie de coronavirus a finalement conduit à sa mort prématurée.
La perte de Branch est l'une des dizaines de milliers en 2020.

Plus de 93 000 personnes sont mortes d'une surdose de drogue l'année dernière, selon les données provisoires du Centre national des statistiques de la santé des Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis.
Cela signifie que 2020 a été l'année la plus meurtrière jamais enregistrée pour les surdoses de drogue.
"C'est une terrible nouvelle", a déclaré le Dr Joshua Sharfstein, vice-doyen à la pratique de la santé publique à la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health et ancien sous-commission de la Food and Drug Administration des États-Unis.

Les décès par surdose de drogue atteignent un niveau record aux États-Unis au milieu de la pandémie de coronavirus

"Nous avons eu une année si dévastatrice à cause de la pandémie, et en plus de cela, un nombre record d'Américains mourant d'une overdose de drogue."

Une confusion accidentelle mène à la tragédie

La lutte d'Elazer contre la dépendance a duré la majeure partie de sa vie. Il consommerait principalement de l'alcool, mais il utiliserait également d'autres drogues pour soigner lui-même son anxiété.

Il était entré et sorti des centres de rééducation, même si rien ne semblait coller.
Elazer a été libéré de prison "en plein milieu de Covid", a déclaré sa sœur, et malgré la tendance nationale à la perte d'emploi, il a réussi à trouver du travail pour s'occuper de leur cousin handicapé et à trouver un endroit pour vivre dans la "terrible partie de Saint Louis."
Alors qu'il participait aux Alcooliques anonymes et suivait un programme en deux étapes, les restrictions limitant les rassemblements en personne ont forcé les groupes de soutien en ligne et le financement s'est tari pour d'autres programmes de soutien.

Elazer ne savait pas comment utiliser la technologie actuelle pour accéder aux groupes de soutien en ligne, ce qui rendait l'obtention d'aide presque impossible pour lui. Il a cessé d'aller aux réunions des AA et a fini par retomber dans l'abus d'alcool et de drogues.
La nuit qui lui a coûté la vie, il a probablement pensé qu'il avait acheté du Xanax, a déclaré sa sœur.

Mais ce qu'il avait acheté - et a fini par utiliser - était en fait du fentanyl.
Après avoir essayé et échoué à contacter Elazer toute la soirée, Branch et son cousin ont envoyé le fils de son cousin pour savoir ce qui s'était passé. La porte d'entrée de l'appartement d'Elazer avait une fente à courrier où le fils pouvait voir les jambes d'Elazer sur le sol, où il gisait immobile.

Il a appelé une ambulance, mais il était trop tard.
Branch a reçu un appel de leur cousin cette nuit-là disant qu'Elazer était "parti".
"Je ne pouvais tout simplement pas comprendre cela.

Et j'étais comme, 'Allé où?' Et elle dit : " Shelly, je pense qu'il est parti. " "

"Un record absolu à un nouveau record absolu"

Les taux de surdoses sont en augmentation depuis 1999, selon le NCHS. En 2019, il y a eu 70 630 décès, et par rapport au taux de cette année, les décès en 2020 ont augmenté de près de 30 %.

"C'est une augmentation majeure d'un sommet historique à un nouveau sommet historique", a déclaré Sharfstein. "Et cela reflète tellement de tragédie, de souffrance … et chaque mort est entourée d'un cercle de traumatismes.
"Des personnes qui se souciaient de cette personne, de leur famille, de leurs proches, de leurs amis.

L'impact global est donc dévastateur."
Sharfstein a également cité la pandémie de Covid-19 comme raison de l'augmentation du nombre de décès par surdose en 2020. La pandémie a provoqué une série de « chagrins, traumatismes, bouleversements économiques et sociaux », a-t-il déclaré.

Les personnes qui se remettent d'une dépendance ou qui n'ont jamais consommé de drogues peuvent se retrouver dans des circonstances difficiles. Peut-être qu'un être cher est décédé ou qu'ils ont perdu leur emploi. Sharfstein dit que ces facteurs de risque peuvent pousser quelqu'un à consommer de la drogue.

Suivez l'épidémie en temps réel

Les statistiques sont sombres, mais il existe des mesures qui peuvent être prises pour atténuer les dégâts.
Sharfstein appelle à une autre comparaison avec Covid-19, mais dans ce cas, une comparaison de l'urgence et de l'inventivité des efforts de réponse.
Il a souligné que le suivi du problème est une étape importante pour y remédier, et a noté que si les efforts de collecte de données étaient robustes avec « des cartes chaque jour, nous savions combien de nouveaux cas, qui a reçu les nouveaux cas, qui se fait tester, qui se fait vacciner, " La collecte de données sur les surdoses n'a pas été aussi urgente.

"Nous voici en juillet et nous obtenons juste les données pour 2020", a-t-il déclaré. "Nous pouvons faire beaucoup mieux avec les données et utiliser ces données, tout comme nous l'avons fait avec Covid, pour concentrer notre énergie sur les populations, les groupes et les zones qui ont le plus besoin d'attention."
Les stratégies de traitement médical qui ont pris de l'importance au cours de la pandémie peuvent également être utilisées pour faire face à la crise des surdoses.

Par exemple, l'utilisation de la télémédecine a monté en flèche au cours de la pandémie, et Sharfstein pense que la télémédecine pourrait jouer un rôle important dans la lutte contre les troubles de santé liés à la toxicomanie.
Sharfstein pense que les cas de décès par surdose pourraient diminuer alors que le pays entre dans une phase moins urgente de la pandémie. Cependant, il souligne que toute amélioration ne signifie pas que le problème s'est résolu de lui-même et que les ressources actuelles ne sont "pas suffisantes".

"Une priorité majeure pour 2021 sera de suivre les preuves pour faire la même chose que nous avons fait avec Covid", a-t-il déclaré. « Utilisez la science, utilisez des preuves, faites preuve de compassion et offrez les traitements et le soutien aux personnes qui en ont besoin. »
Pour Branch, il n'y a pas moyen de ramener son frère.

Mais après son décès, "un calme m'a envahi. Parce qu'il est libre".