SINGAPOUR – Les décès en Indonésie dus à Covid-19 ont fortement augmenté mercredi, avec des décès quotidiens signalés près du double du nombre d'il y a deux jours, alors que la variante Delta à propagation rapide du coronavirus submerge le système de santé du pays en grande partie non vacciné.

Des experts en santé publique ont averti pendant des semaines que l'Indonésie, quatrième nation la plus peuplée du monde, pourrait faire face à une vague comme celle qui a provoqué l'effondrement du système hospitalier indien en avril et mai. Environ 5% des 270 millions d'indonésiens sont complètement vaccinés et les infections augmentent depuis des jours. Le pays a signalé mercredi un record de 1 040 décès dus à Covid-19, contre 558 décès il y a deux jours.

Les décès quotidiens de Covid-19 en Indonésie ont presque doublé alors que la variante Delta entraîne une augmentation

Les hôpitaux dans de nombreuses régions de l'archipel sont à court de lits et de ventilateurs. Les craintes de pénurie d'oxygène ont conduit les autorités à importer des fournitures de l'étranger. Des centaines de travailleurs de la santé qui ont été entièrement vaccinés avec des vaccins développés par la société chinoise Sinovac Biotech Ltd. - qui constituent l'essentiel de l'approvisionnement actuel en vaccins de l'Indonésie - sont infectés par Covid-19, réduisant ainsi le personnel médical disponible pour faire face au flux de patients, de médecins ", disent les associations.

"Maintenant, nous sommes dans une situation très grave", a déclaré Dicky Budiman, épidémiologiste indonésien à l'Université Griffith en Australie, ajoutant que les cas allaient probablement encore augmenter dans les prochains jours.

Les médecins et les bénévoles disent que de nombreuses personnes meurent chez elles sans avoir été testées pour Covid-19 et que les cas et les décès signalés ne reflètent pas avec précision l'ampleur de la crise indonésienne. Le pays a signalé 34 000 nouvelles infections mercredi, son plus haut décompte sur une seule journée. Les autorités ont déclaré que la variante Delta circulait largement et était dominante dans certaines parties du pays.

On estime que la variante est deux fois plus contagieuse que la version originale du virus et est présente dans 85 pays. Il fait augmenter le nombre de décès dans de nombreuses régions du monde en développement où les approvisionnements en vaccins sont faibles, notamment en Ouganda, en Afrique du Sud et au Bangladesh.

La souche Covid-19 connue sous le nom de Delta se trouve dans au moins 60 pays, dont les États-Unis, et est susceptible de se propager dans le monde entier, a déclaré la présidente de Covid-19 Genomics UK, le Dr Sharon Peacock, à Betsy McKay du WSJ lors de l'événement WSJ Tech Health.

Muhammadiyah Covid-19 Crisis Center, un groupe de bénévoles qui aide les familles à transporter les malades des maisons aux hôpitaux et les défunts des hôpitaux aux cimetières, affirme qu'il traite plus de demandes qu'à tout autre moment depuis le début de la pandémie. "Parfois, nous devons refuser car nous avons peu de volontaires", a déclaré Wahyu Gunawan Wibisono, chef d'une division du groupe qui opère dans la ville de Yogyakarta sur l'île de Java.

Dans le but de limiter la propagation, le gouvernement a annoncé la semaine dernière de nouvelles restrictions dans les zones durement touchées de Java et de Bali. La plupart des employés de bureau sont tenus de travailler à domicile et les centres commerciaux et les lieux de culte doivent rester fermés. Les rues par ailleurs très fréquentées de Yogyakarta sont désormais en grande partie silencieuses, à l'exception du son des sirènes des ambulances, a déclaré M. Wahyu.

Les décès montent en flèche non seulement dans les zones métropolitaines mais aussi dans des endroits éloignés des grandes villes. Le Dr Bobi Prabowo, qui dirige la salle d'urgence d'un hôpital de Tulungagung, une petite ville de la province de Java oriental, a déclaré que les unités de soins intensifs étaient pleines, avec un flux constant de patients dirigés vers ces centres de santé locaux. L'hôpital enregistre deux fois plus de décès hebdomadaires qu'auparavant, a-t-il déclaré.

Les travailleurs médicaux sont épuisés, a-t-il dit, et certains tombent eux-mêmes malades avec Covid-19. Deux médecins et quatre infirmières sont actuellement isolés après avoir été infectés, a-t-il déclaré. Tous ont été entièrement vaccinés avec le vaccin de Sinovac. "Parce qu'ils sont infectés, notre effectif est limité, nos capacités sont limitées", a-t-il déclaré.

—Ismira Lutfia Tisnadibrata à Jakarta, en Indonésie, a contribué à cet article.

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