Les décès dus à un COVID dans les maisons de soins infirmiers mènent aux règles de dotation de l'État

Au plus fort de la pandémie de COVID-19, l'État de New York a transféré de nombreux patients gravement malades des hôpitaux aux maisons de retraite, contribuant à pas moins de 15 000 décès.

Il y avait des corps entassés dans des camions frigorifiques. Des membres de la famille, interdits d'être avec leurs proches dans leurs derniers instants de vie, ont pleuré devant les maisons de retraite, les mains appuyées contre la vitre. Pendant ce temps, les travailleurs des maisons de soins infirmiers submergés et épuisés ont eu du mal à prodiguer des soins.

Dans de nombreuses maisons de retraite médicalisées, il n’y avait tout simplement pas assez de travailleurs - beaucoup d’entre eux étaient eux-mêmes malades ou terrifiés - pour s’occuper de tant de résidents gravement malades et mourants. Maintenant que la pandémie relâche enfin son emprise, New York et plusieurs autres États fixent des normes plus élevées pour le personnel des maisons de soins infirmiers.

Un projet de loi adopté par le Sénat et l'Assemblée de New York, que le gouverneur démocrate Andrew Cuomo est susceptible de signer, obligerait les maisons de retraite à fournir une moyenne quotidienne de 3,5 heures de soins par patient par une infirmière ou une infirmière auxiliaire. Un projet de loi budgétaire distinct, également adopté par les deux chambres, obligerait les maisons de retraite à consacrer 70% de leurs revenus aux soins aux patients. De ces 70 %, au moins 40 % devraient être consacrés à la rémunération des infirmières.

Bien qu'il existe des normes fédérales et étatiques en matière de dotation, les experts affirment que les règles sont facilement contournées.

«La pandémie de COVID-19 a révélé à quel point le manque de personnel dans nos établissements de santé, en particulier dans nos maisons de soins infirmiers assiégées, peut créer un environnement dangereux pour les résidents et les travailleurs», a déclaré le sénateur Gustavo Rivera, président démocrate du Comité de la santé et sponsor principal du projet de loi, a déclaré dans un e-mail à Stateline.

Histoire de Stateline
18 mai 2020

La dotation en personnel des foyers de soins était difficile avant la pandémie. Maintenant, c'est encore plus dur.

Mais le membre de l'Assemblée Josh Jensen, un républicain, a déclaré que la fixation de seuils de dotation en personnel pourrait rendre plus difficile pour les maisons de soins infirmiers de s'acquitter de toutes leurs responsabilités envers les résidents. Jensen a passé un an en tant que directeur des communications dans une maison de soins infirmiers de son district du nord de l'État avant son élection à l'Assemblée en novembre dernier.

« J’ai vu dans mon expérience à quel point la situation était difficile avant COVID et les luttes auxquelles ils étaient confrontés [with getting enough staff]», A déclaré Jensen. "Ce projet de loi va lier les mains des maisons de soins infirmiers et leur retirer les ressources dont ils ont besoin pour l'intégralité des soins en maison de soins infirmiers."

Jensen a également déclaré que les 64 millions de dollars des législateurs mis chaque année dans le budget de l'État pour aider les maisons de retraite à embaucher plus de personnel ne suffisaient pas. New York, a-t-il dit, «ne fait que confier davantage de mandats avec un soutien financier insuffisant».

Nombres exagérés

Une étude réalisée en 2018 sur les données fédérales par Kaiser Health News a révélé que la plupart des maisons de soins infirmiers exagéraient les niveaux de dotation en personnel. En utilisant les données de la compilation des registres de paie quotidiens de Medicare, Kaiser a constaté que le personnel fluctuait au jour le jour et que de nombreux foyers manquaient de personnel le week-end.

Avant 2010, selon l'étude Kaiser, Medicare évaluait les niveaux de dotation en personnel d'une maison de soins infirmiers sur la base des rapports non vérifiés de l'établissement, ce qui a probablement conduit à des chiffres gonflés.

Il est prouvé que ce type d'exagération persiste. En mars, l'État de Californie a poursuivi une société nationale, Brookdale Senior Living, l'accusant d'avoir déposé de faux numéros de personnel. Brookdale possède et exploite plus de 700 communautés de vie et de retraite pour adultes âgés aux États-Unis.

En déposant la plainte, le procureur général de Californie, Xavier Becerra, a publié une déclaration accusant Brookdale d '«augmenter artificiellement ses bénéfices en réduisant les coûts lors du transfert ou de la libération de ses patients. Il a attiré des personnes vers ses installations par de fausses promesses de fournir des soins de la plus haute qualité. » Quelques jours plus tard, le Sénat américain a confirmé Becerra comme secrétaire du Département américain de la Santé et des Services sociaux.

La Long Term Care Community Coalition, un groupe de défense des résidents des maisons de soins infirmiers, a rapporté que pour le quatrième trimestre de 2020, les maisons de soins infirmiers de New York fournissaient en moyenne 3,45 heures de soins par jour et par patient, classant l'État au 32e rang du pays. Une étude fédérale de 2001 a demandé 4,1 heures.

De faibles normes?

Alors que Jensen a fait valoir que les normes étaient trop difficiles à respecter, la section de l'État de New York de l'AARP, qui défend les personnes âgées, a déclaré que les exigences du projet de loi n'allaient pas assez loin.

Bill Ferris, le représentant de l’AARP à New York, a déclaré dans une interview téléphonique que si le projet de loi de New York «va définitivement dans la bonne direction», les normes sont trop basses.

«Lors des négociations, la facture est passée de 4,1 à 3,5 heures par jour. Nous avons été troublés par cela », a-t-il déclaré. «L'autre problème est qu'ils disposent d'au moins 1,1 heure pour [licensed practical nurses and registered nurses]. Nous n’avons pas aimé cela, car AARP croit que plus les soins sont fournis par une infirmière autorisée, plus vous obtenez de meilleurs résultats. Nous pensons que cela ne suffit pas.

Les Centers for Medicare and Medicaid Services (CMS) fédéraux appellent à un personnel « adéquate » pour répondre aux besoins des résidents des maisons de soins infirmiers. Mais Rebekah Mason de l'AARP, une représentante législative principale, a déclaré que l'agence n'avait jamais défini de manière adéquate, bien qu'un document CMS utilise la norme de 3,5 heures. Certains États, comme la Californie, utilisent cette norme, mais autorisent des dérogations en fonction des circonstances.

«Le diable est vraiment dans les détails», dit-elle. «Les États déterminent comment ils forment et comment ils autorisent les travailleurs dans les maisons de soins infirmiers. Lorsque nous examinons ces projets de loi, nous examinons des pommes et des oranges. Différents travailleurs sont formés avec des normes différentes. L'agrégation de ce qui est signalé comme des soins directs peut ne pas profiter aux résidents s'ils ne font pas attention. »

Histoire de Stateline
15 mars 2021

«Pourquoi est-ce que je mets ma vie en jeu?» Un traumatisme pandémique hante les agents de santé.

Mason a désigné le New Jersey comme un État où une nouvelle loi a fixé un niveau de diligence raisonnable.

Stimulé par la pandémie, le gouverneur du New Jersey, Phil Murphy, un démocrate, a signé un projet de loi à la fin de l'année dernière établissant des ratios minimaux entre le personnel de soins directs et les résidents dans les maisons de soins infirmiers. La nouvelle loi prévoit une infirmière auxiliaire certifiée pour huit résidents pendant le quart de jour, une infirmière ou AIIC pour 10 résidents le soir et un membre du personnel pour 14 résidents pour le quart de nuit.

La loi, a déclaré Murphy dans sa déclaration de signature, oblige les établissements de soins de longue durée à instaurer des politiques qui empêchent l'isolement social des résidents.

"Malheureusement, trop de maisons de retraite sont gérées par des entreprises plus intéressées à gagner de l'argent qu'à protéger les patients", a-t-il déclaré. «Ces réformes tant recherchées contribueront à responsabiliser l'industrie et à protéger les résidents, le personnel et les membres de la famille dont un être cher vit dans un établissement de soins de longue durée.»

L'automne dernier, le Massachusetts a également annoncé de nouvelles réglementations exigeant un minimum de 3,5 heures de personnel par patient et un investissement d'au moins 75% des revenus dans les coûts directs de dotation en personnel des soins.

Les histoires de la pandémie ont stimulé cette action, en particulier à New York avec son nombre élevé de morts dans les maisons de retraite.

Lors d'une audience du Comité de la santé en août dernier, une résidente de New York nommée Bonnie Webster a déclaré que sa mère était décédée dans une maison de retraite à Avon des suites du COVID-19 et que son père s'était suicidé peu de temps après, par désespoir. Une partie du problème, a déclaré Webster, était le manque de réactivité du personnel débordé et décimé.

«Nos infirmières et notre personnel n'avaient ni les outils ni le personnel pour s'occuper adéquatement des membres de notre famille», a déclaré Webster. « C'est juste horrible ce qui s'est passé. Malheureusement, notre famille a été durement touchée par cette pandémie. »