Les responsables de l'État ont approuvé 80 prêts-relais dans le cadre du programme de garantie de prêt à action rapide, avec 1,7 million de dollars pour aider les entreprises confrontées à des difficultés financières pendant la pandémie de COVID-19, a déclaré samedi 4 avril le gouverneur Asa Hutchinson.

Le gouverneur Hutchinson a annoncé le 20 mars que 4 millions de dollars du fonds de clôture pour une action rapide du gouverneur – créé pour fournir des incitations en espèces aux entreprises en expansion ou en implantation en Arkansas – seraient mis de côté pour soutenir les prêts-relais aux petites entreprises qui ont besoin d'aide pour faire leur paie et payer d'autres coûts essentiels. Les prêts peuvent aller jusqu'à 250 000 $. Le procureur général Leslie Rutledge a débloqué 3 millions de dollars d'un fonds de règlement pour ajouter à ces 4 millions de dollars.

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Le gouverneur a également déclaré lors de la conférence de presse de samedi que 10 millions de dollars de subventions avaient été accordés aux hôpitaux ruraux durement touchés par la réponse COVID-19. Les fonds aident souvent les petits hôpitaux à faire de la paie, a déclaré le gouverneur Hutchinson.

Les réclamations sans emploi s'élèvent également à environ 66 000, a déclaré le gouverneur Hutchinson. Les demandes initiales de chômage en Arkansas pour la semaine se terminant le 28 mars étaient de 26 944, soit près du triple du montant déclaré la semaine précédente.

Le gouverneur Hutchinson a également émis un nouvel ordre exécutif qui interdit aux hôtels et aux locations à court terme de permettre aux voyageurs en provenance de l'étranger. Les exceptions concernent les travailleurs de la santé, les premiers intervenants, les forces de l'ordre, les militaires et les autres personnels critiques. Il a déclaré que l'objectif de l'ordonnance est d’empêcher les « voyageurs de loisirs » d'arriver en Arkansas à partir de points chauds hors de l'État.

Les données du département des transports de l'Arkansas montrent une baisse de 40% des voyages dans l'État depuis le début de la crise, a déclaré le gouverneur Hutchinson.

Les cas de COVID-19 en Arkansas ont totalisé 743 cas samedi après-midi, contre 704 vendredi. Le nombre de décès est passé de 12 à 14. Le nombre de patients COVID hospitalisés en Arkansas était de 72 samedi, contre 71 vendredi. Samedi à 13 heures, il y avait 290606 cas aux États-Unis et 7826 décès. À l'échelle mondiale, il y a eu 1 170 159 cas et 62 376 décès.

Parmi les patients COVID-19, 23 étaient sous respirateurs, contre 26 vendredi, 61 résidaient dans des maisons de soins infirmiers, contre 56 vendredi et 106 étaient des agents de santé, contre 96 vendredi.

Le Dr Nate Smith, secrétaire à la santé de l'Arkansas, a déclaré que 1 040 tests avaient été effectués au cours des dernières 24 heures et avaient un taux positif de 3,4%.

Smith a également déclaré que la prison fédérale de Forrest City avait signalé six cas positifs – trois détenus et trois employés – et que l'État travaillait avec des fonctionnaires fédéraux pour contenir cette épidémie.