C'est une étape importante qui, de l'avis de tous, n'a pas dû se produire si tôt.
Le nombre de morts aux États-Unis du COVID-19 a éclipsé 700 000 vendredi soir – un nombre supérieur à la population de Boston. Les 100 000 derniers décès sont survenus à une époque où les vaccins – qui préviennent massivement les décès, les hospitalisations et les maladies graves – étaient disponibles pour tout Américain de plus de 12 ans.

Cette étape est profondément frustrante pour les médecins, les responsables de la santé publique et le public américain, qui ont vu une pandémie qui s'était atténuée au début de l'été prendre une tournure sombre. Des dizaines de millions d'Américains ont refusé de se faire vacciner, permettant à la variante delta hautement contagieuse de traverser le pays et de faire passer le nombre de morts de 600 000 à 700 000 en 3 mois et demi.

Les décès de COVID-19 éclipsent les 700 000 aux États-Unis alors que la variante delta fait rage

La Floride a de loin subi le plus de décès de tous les États au cours de cette période, le virus ayant tué environ 17 000 habitants depuis la mi-juin. Le Texas était deuxième avec 13 000 décès. Les deux États représentent 15% de la population du pays, mais plus de 30% des décès du pays depuis que le pays a franchi le seuil des 600 000.

Le Dr David Dowdy, épidémiologiste des maladies infectieuses à la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health qui a analysé les données publiques publiées, a déclaré qu'il était sûr de dire qu'au moins 70 000 des 100 000 derniers décès concernaient des personnes non vaccinées. Et parmi ces personnes vaccinées qui sont décédées des suites d'infections percées, la plupart ont attrapé le virus d'une personne non vaccinée, a-t-il déclaré.

"Si nous avions été plus efficaces dans notre vaccination, alors je pense qu'il est juste de dire que nous aurions pu éviter 90% de ces décès", a déclaré Dowdy depuis la mi-juin.

"Ce n'est pas seulement un numéro sur un écran", a déclaré Dowdy. "Ce sont des dizaines de milliers de ces histoires tragiques de personnes dont les familles ont perdu quelqu'un qui compte pour eux."

Danny Baker est l'un d'entre eux.

Le transporteur de semences de 28 ans de Riley, Kansas, a contracté COVID-19 au cours de l'été, a passé plus d'un mois à l'hôpital et est décédé le 14 septembre. Il a laissé derrière lui une femme et une petite fille de 7 mois.

"Cette chose a pris un homme adulte, un jeune homme de 28 ans, 6′2″, un homme de 300 livres, et l'a abattu comme si de rien n'était", a déclaré son père, JD Baker, 56 ans, de Milford, Kansas. "Et donc si les jeunes pensent qu'ils sont toujours... protégés à cause de leur jeunesse et de leur force, ce n'est plus là."

Au début de la pandémie, Danny Baker, qui était un tireur de pièges de championnat au lycée et aimait la chasse et la pêche, a insisté sur le fait qu'il serait le premier dans la file d'attente pour un vaccin, a rappelé sa mère.

Mais juste au moment où les vaccinations s'ouvraient à son groupe d'âge, les États-Unis ont recommandé une pause dans l'utilisation du vaccin Johnson & Johnson pour enquêter sur les rapports de caillots sanguins rares mais potentiellement dangereux. La nouvelle l'a effrayé, tout comme les informations qui circulent en ligne selon lesquelles le vaccin pourrait nuire à la fertilité, bien que les experts médicaux disent qu'il n'y a aucune raison biologique pour laquelle les injections affecteraient la fertilité.

Sa femme allaitait aussi, alors ils ont décidé d'attendre. Les experts de la santé disent maintenant que les mères qui allaitent devraient recevoir le vaccin pour leur propre protection et qu'il peut même fournir une certaine protection à leurs bébés grâce aux anticorps transmis dans le lait maternel.

"Il y a juste beaucoup de malentendus au sujet du vaccin", a déclaré sa femme, Aubrea Baker, 27 ans, infirmière en travail et accouchement, ajoutant que la mort de son mari avait inspiré une page Facebook et au moins 100 personnes à se faire vacciner. « Ce n’est pas que nous n’allions pas l’obtenir. Nous ne l'avions tout simplement pas encore compris.

Lorsque les décès ont dépassé 600 000 à la mi-juin, les vaccinations faisaient déjà baisser le nombre de cas, les restrictions étaient levées et les gens attendaient avec impatience un retour à la normale au cours de l'été. Le nombre de décès par jour aux États-Unis avait chuté à une moyenne d'environ 340, contre un maximum de plus de 3 000 à la mi-janvier. Peu de temps après, les responsables de la santé ont déclaré qu'il s'agissait d'une pandémie de non vaccinés.

Mais alors que la variante delta balayait le pays, le nombre de cas et les décès montaient en flèche – en particulier chez les personnes non vaccinées et les plus jeunes, les hôpitaux du pays signalant une augmentation spectaculaire des admissions et des décès chez les moins de 65 ans. Ils ont également signalé des infections et des décès de pointe, bien que de loin des taux plus bas, ce qui incite à s'efforcer de fournir des injections de rappel aux Américains vulnérables.

Maintenant, les décès quotidiens sont en moyenne d'environ 1 900 par jour. Les cas ont commencé à baisser par rapport à leurs sommets de septembre, mais on craint que la situation ne s'aggrave pendant les mois d'hiver, lorsque le temps plus froid pousse les gens à l'intérieur.

Dans une déclaration samedi, le président Joe Biden a déploré ce qu'il a appelé le « jalon douloureux » de 700 000 décès dus au COVID-19 et a déclaré que « nous ne devons pas devenir insensibles à la douleur ».

Il a renouvelé son plaidoyer pour que les gens se fassent vacciner, affirmant que le pays a "fait des progrès extraordinaires" contre le coronavirus au cours des huit derniers mois grâce aux vaccins.

"Cela peut vous sauver la vie et celle de ceux que vous aimez", a déclaré Biden. « Cela nous aidera à vaincre COVID-19 et à avancer, ensemble, comme une seule nation. »

Près de 65% des Américains ont reçu au moins une dose de vaccin, tandis qu'environ 56% sont complètement vaccinés, selon les Centers for Disease Control and Prevention.

Mais des millions de personnes refusent ou restent sur la clôture à cause de la peur, de la désinformation et des convictions politiques. Les travailleurs de la santé déclarent avoir été menacés par des patients et des membres de la communauté qui ne croient pas que COVID-19 est réel.

Les premiers décès connus dus au virus aux États-Unis ont eu lieu début février 2020. Il a fallu quatre mois pour atteindre les 100 000 premiers décès. Lors de la phase la plus meurtrière de la catastrophe, à l'hiver 2020-21, il a fallu un peu plus d'un mois pour passer de 300 000 à 400 000 morts.

Les États-Unis ont atteint 500 000 décès à la mi-février, alors que le pays était encore en pleine vague hivernale et que les vaccins n'étaient disponibles que pour un nombre limité de personnes. Le nombre de morts s'élevait à environ 570 000 en avril, lorsque chaque Américain adulte est devenu éligible pour des coups de feu.

"Je me souviens que lorsque nous avons franchi la barre des 100 000 morts, les gens se sont contentés de secouer la tête et de dire" Oh, mon dieu "", a déclaré le Dr Georges Benjamin, directeur exécutif de l'American Public Health Association. « Ensuite, nous avons dit : « Allons-nous en arriver à 200 000 ? » Ensuite, nous avons continué à regarder 100 000 morts", et avons finalement dépassé les 675 000 décès estimés aux États-Unis dus à la pandémie de grippe de 1918-19.

"Et nous n'avons pas encore fini", a déclaré Benjamin.

Les décès pendant la montée subite du delta ont été incessants dans les points chauds du sud. Près de 79 personnes sur 100 000 en Floride sont décédées du COVID depuis la mi-juin, le taux le plus élevé du pays.

Amanda Alexander, une infirmière de soins intensifs COVID-19 au Augusta University Medical Center de Géorgie, a déclaré jeudi qu'elle avait vu un patient mourir lors de chacun de ses trois quarts de travail précédents.

« J’ai vu mourir un jeune de 20 ans. J'ai regardé des personnes de 30 ans, 40 ans », sans conditions préexistantes qui les auraient mises en plus grand risque, a-t-elle déclaré. « Quatre-vingt-dix-neuf pour cent de nos patients ne sont pas vaccinés. Et c'est tellement frustrant parce que les faits ne mentent pas et nous le voyons tous les jours.

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Webber a rapporté de Fenton, Michigan, et Hollingsworth de Mission, Kansas. La rédactrice médicale d'Associated Press Carla K. Johnson et le journaliste de données Justin Myers ont contribué à cette histoire.