Au moins deux résidents sont décédés de COVID-19 à la maison des soldats à Chelsea, un centre de soins infirmiers qualifié et de soins résidentiels pour les anciens combattants âgés, ont confirmé mercredi les responsables de la santé publique. Au moins deux employés ont également été testés positifs pour le virus, tandis qu'un résident et deux autres employés attendent les résultats des tests.

« Bien que chaque vie perdue à cause de COVID-19 soit une tragédie, ces anciens combattants ont vécu une vie longue et bien remplie, et leur service à notre communauté ne sera jamais oublié », a déclaré un porte-parole du Chelsea Soldiers ‘Home dans le communiqué.

Après le décès de COVID-19 au domicile des anciens combattants de Holyoke, l'établissement soeur de Chelsea rapporte des cas, 2 décès

Ceux qui ont été testés positifs sont mis en quarantaine, et l'installation suit toutes les directives nationales et fédérales pour le nettoyage et le contrôle des infections, a ajouté le porte-parole.

À la suite d'une épidémie de coronavirus au foyer des soldats à Holyoke, des membres de la garde nationale chargent des boîtes d'équipement de protection sur un chariot à l'extérieur de l'établissement le 31 mars. (Jesse Costa / WBUR)

Alors que l'établissement de Chelsea est loin d'être le premier centre de vie pour personnes âgées à connaître des cas positifs de coronavirus parmi les résidents et le personnel, l'épidémie fait suite à quelques jours tumultueux de nouvelles troublantes à partir de l'installation sœur de la maison à Holyoke, où l'État a connu sa plus grande éruption de décès et de cas jusqu'à présent dans une seule résidence de soins de longue durée.

Mercredi après-midi, le foyer des soldats à Holyoke a fait état de 15 décès de résidents. Parmi ceux-ci, six ont été testés positifs pour COVID-19; six ont des cas en attente des résultats des tests; deux sont négatifs et un dernier cas est inconnu. De plus, 11 résidents vivants et sept membres du personnel ont été testés positifs pour COVID-19.

Lors d'une conférence de presse mardi, la secrétaire à la Santé et aux Services sociaux, Marylou Sudders, a annoncé que la directrice du Chelsea Soldiers ‘Home, Cheryl Poppe, avait été temporairement réaffectée pour aider à gérer la crise de Holyoke. Poppe a brièvement servi dans le passé en tant que directeur par intérim de l'établissement de Holyoke, a déclaré Sudders. On ne sait pas quand elle reviendra à sa position normale à Chelsea.

Chantal Polsonetti, dont le père de 98 ans, Philip Grace, vit au Chelsea Soldiers ‘Home, a déclaré à WBUR que les nouvelles étaient inquiétantes mais qu'elle faisait confiance au personnel et à la direction pour gérer l'épidémie.

« Bien sûr, nous sommes très inquiets pour lui. C'est une population très vulnérable là-bas », a-t-elle déclaré. « [But] mon expérience là-bas est qu'ils ont un personnel merveilleux, chaleureux et attentionné … Je sens juste qu'ils feront de leur mieux. « 

Polsonetti n'a pas tardé à faire la distinction entre la façon dont l'épidémie de Holyoke a pu être gérée et les soins qu'elle a observés à Chelsea.

« D'après ce que j'ai lu, il semble que, sur le plan administratif, à Holyoke, il n'y avait pas autant de vigilance ou d'honnêteté », a-t-elle déclaré. « Et, selon mon expérience avec les communications [from Chelsea] ils semblent toujours faire de leur mieux pour les gens qu'ils ont là-bas. « 

Le gouverneur Charlie Baker a annoncé mercredi qu'il avait engagé un avocat pour superviser une enquête indépendante sur les décès à Holyoke. Cette décision fait suite aux affirmations du maire de Holyoke, Alex Morse et d'autres, selon lesquelles le domicile des anciens combattants là-bas n'a pas correctement informé la ville ou les autorités de l'État de l'épidémie.

Plus tard mercredi même si une enquête était nécessaire pour « aller au fond des événements » à Holyoke, il avait le sentiment que les responsables de la maison des anciens combattants de Chelsea avaient suivi les protocoles appropriés lorsque les résidents étaient tombés malades.

Un audit effectué en 2016 par l'auditeur de l'État a révélé des problèmes criants et persistants au Chelsea Soldiers ‘Home, notamment un échec dans le passé à fournir aux résidents des conditions de vie sûres et hygiéniques.

« Les installations contenaient des ordures et des débris épars, des prises électriques surchargées, du plâtre lâche et fissuré et des preuves de ravageurs et de déchets humains », a indiqué l'audit.

L'audit a également révélé que l'équipement et les fournitures n'étaient pas correctement entretenus ou maintenus en bon état de santé.

« Ces problèmes, s'ils ne sont pas pris en compte, pourraient avoir un effet négatif sur la santé et la sécurité des résidents », a ajouté l'audit.

Après l’audit, Soldiers’s Home Chelsea a signalé qu’il avait résolu des problèmes d’assainissement et mis en place de nouvelles procédures pour garantir que l’équipement était inspecté et réparé.

Interrogée sur les problèmes de propreté et d'hygiène de l'établissement dans le passé, Polsonetti a déclaré qu'elle était au courant des informations, mais qu'elle n'avait jamais été témoin d'un problème pendant que son père était là.

La maison des soldats à Chelsea est l'une des plus anciennes du pays, établie en 1882.