Masques. Écouvillons nasaux. Gants jetables.

Oh, et des cuissardes branchées. Parce que la NBA est sur le point de plonger profondément dans la boue.

Le début de décembre de la NBA, au plus fort de la pandémie de coronavirus, va devenir moche

Après avoir recueilli des éloges quasi universels pour avoir réussi avec brio une fin de saison régulière 2019-2020 et une série éliminatoire, avec relativement peu de hoquet, la NBA prend maintenant de l'avance avec une saison régulière légèrement modifiée, prévue pour commencer en moins plus de quatre semaines.

Dans les dents de la pandémie. À l'intérieur. Unbubbled. Avec peu de marge d'erreur.

Gee, qu'est-ce qui pourrait mal tourner ?

En ce moment, comme si vous aviez besoin d'être rappelé, le coronavirus est en plein essor, incontrôlé, aux États-Unis. Mercredi, plus de 2300 personnes dans le pays sont mortes du COVID-19, le total quotidien le plus élevé depuis début mai. En moins de deux semaines, les États-Unis ont enregistré deux millions de nouveaux cas. Les hôpitaux et les unités de soins intensifs se remplissent, les EPI sont à court. Plus de 260 000 Américains sont morts du COVID-19, et pourtant c'est comme avril à nouveau.

Étant donné que, malgré les avertissements, de nombreux Américains se réuniront pour Thanksgiving et auront voyagé ce week-end, ces chiffres vont probablement augmenter encore au cours des deux prochaines semaines.

Bien qu'il aurait été prudent de la part de la NBA d'attendre après les vacances pour tenter une saison, la ligue prévoit une date d'ouverture le 22 décembre pour son programme de 72 matchs. C'est le choix après avoir envisagé et rejeté l'ouverture le jour de Martin Luther King Jr. le 18 janvier.

Pourquoi ne pas attendre ?

Vous connaissez la réponse.

Après avoir fait un si bon travail en donnant la priorité à la santé au-dessus du profit au cours de l'été, la NBA est de retour à la chasse aux dollars.

Selon un rapport d'ESPN, la NBA estime qu'un début le 22 décembre, qui comprendra des jeux de Noël importants à la télévision, vaut entre 500 millions de dollars et 1 milliard de dollars en revenus à court et à long terme.

À partir de décembre, la saison est plus longue. Cela permet également, en théorie, à la NBA de revenir sur un calendrier "normal", qui lui servira bien pour la saison 2021-22 où, en apparence, il y aura un vaccin disponible et le virus sera sous contrôle.

Et cela permet à une poignée de joueurs de la NBA de terminer les séries éliminatoires en juin et - encore une fois, purement hypothétique - de pouvoir jouer aux Jeux olympiques de Tokyo, reportés à la fin de juillet 2021.

Tout est net et net sur papier.

En réalité ? Comme nous l’avons appris à la dure, ce sera compliqué.

Vous pouvez discuter du succès de la Major League Baseball et de la NFL dans leurs saisons sans bulles. La saison de la MLB était une sorte de mascarade et devrait (mais ne sera pas) porter un astérisque avec lui dans les livres d'histoire. La saison de la NFL a également été pleine de crises et de départs, la ligue étant d'une manière embarrassante incompatible avec ses règles et son protocole.

Football universitaire ? Tout simplement un désordre. Mercredi, 96 matchs programmés avaient déjà été annulés ou reportés. Et le basket-ball universitaire a commencé cette semaine avec des annulations instantanées partout.

Maintenant, la NBA envisage de tenter sa chance. Dans 30 endroits différents et sans bulles autour de notre nation ravagée par la peste.

Bien que leurs listes, leurs opérations le jour du match et leur personnel soient beaucoup plus petits que ce qui est requis dans d'autres sports, les entraînements et les matchs de la NBA se déroulent à l'intérieur. Et leurs petites listes - des joueurs qui travaillent en étroite collaboration et qui socialisent souvent ensemble - pourraient être complètement anéanties avec un cas positif.

Une équipe NBA ne peut pas jouer un double en-tête. Il n'y aura pas beaucoup de place dans le calendrier pour rattraper les matchs, les équipes devant jouer trois fois plus de dos à dos pour se faufiler dans le calendrier.

Les joueurs seront libres d'aller et venir chez eux. On attend d'eux qu'ils respectent les protocoles, mais ce sont de jeunes hommes qui se sont habitués à faire ce qu'ils veulent. Vous ne pouvez pas leur faire tous confiance pour avoir la maturité nécessaire pour rester en dehors des bars, des clubs privés ou des soirées entre amis.

La NBA est beaucoup plus dépendante des revenus de vente de billets et de concessions que la NFL, donc cela fait également partie de l'élan. Pourtant, dans la plupart des villes, les fans ne seront pas autorisés à participer aux jeux de si tôt. Mais là où ils sont autorisés à entrer, ils se verront vendre les sièges les plus chers possibles, ce qui en mettra beaucoup près du terrain et potentiellement en contact étroit avec les joueurs.

Le copropriétaire de Warriors, Joe Lacob, a conçu un plan pour permettre à un pourcentage de fans d'entrer dans Chase Center pour les jeux, dépensant de l'argent de l'équipe pour tester les fans. Ce plan a été rejeté par San Francisco, pour le moment.

Comme pour toute entreprise, la NBA a désespérément besoin de revenir à la normale. Mais il n'y a pas de normalité. Et chaque effort pour retrouver ce semblant de vie régulière s'est accompagné d'une poussée de virus et d'une pression accrue sur le système.

Les enfants ne peuvent toujours pas aller à l'école. Les familles sont séparées. Les petites entreprises échouent. Les files d'attente dans les banques alimentaires sont énormes. Tout cela pousse à lancer un sport en salle alors que la pandémie est un peu difficile à digérer.

Après avoir travaillé si dur pour réussir à Orlando l'été dernier, la NBA est prête à risquer cette réputation. Incluez les cuissardes de hanche sur votre liste d'EPI.

Ann Killion est une chroniqueuse du San Francisco Chronicle. Courrielcom Twitter: @annkillion