En réponse, les dirigeants démocrates se sont dits préoccupés par le fait que de tels changements juridiques pourraient rendre les conditions moins sûres pour les travailleurs. La présidente de la Chambre, Nancy Pelosi « Je ne pense pas à l'heure actuelle au coronavirus qu'il y ait un intérêt à avoir moins de protection pour nos travailleurs, en fait, encore plus ».

Les principaux groupes d'entreprises sont à la pointe de la pression pour une action politique afin de limiter les réclamations en responsabilité de Covid-19.Thomas Donohue, PDG de la Chambre de commerce des États-Unis

Un débat émerge sur la question de savoir si les entreprises devraient être protégées contre les poursuites Covid-19

L'Association nationale des fabricants demande au Congrès de limiter les poursuites fédérales et étatiques contre les fabricants essentiels. Dans un ensemble de recommandations politiques, l'association a proposé de limiter les réclamations aux cas où le fabricant avait « une connaissance réelle » d'un employé qui serait exposé au virus et « aurait agi avec une insouciance téméraire ou un mépris conscient quant à savoir s'il le contracterait ».

Walmart fait déjà face à une action en justice pour mort injustifiée dans l'Illinois, intentée par le frère d'un employé qui serait décédé des suites de complications liées à Covid-19. La plainte légale allègue que plusieurs employés présentaient des signes et des symptômes du virus. Dans un communiqué, Walmart a déclaré pleurer la perte de deux employés du magasin concerné. Il a également pris des mesures à l'époque pour renforcer les mesures de nettoyage et d'assainissement, a déclaré la société, et le magasin a passé « une évaluation de la sécurité et de la conformité environnementale par un tiers ainsi qu'une inspection du département de la santé ».

Gagner une action en justice contre une entreprise pour des dommages liés à une infection à Covid-19 pourrait être difficile pour plusieurs raisons. Premièrement, les employés ou les clients devront prouver où ils ont été infectés et que la société a été négligente d'une manière ou d'une autre, a déclaré Eric Swan, un avocat de la défense chez Lathrop GPM qui travaille avec des sociétés du Fortune 500.

Cependant, Swan pense que ces défis n’empêcheront pas le dépôt de poursuites. De nombreux cas peuvent être introduits dans le but de forcer les entreprises « dans une position où il est tout simplement plus économique de s'installer », a-t-il déclaré.

Swan conseille aux entreprises qui s'inquiètent des problèmes juridiques liés à la réouverture de suivre toutes les directives nationales et locales et d'être rigoureuses quant aux processus de distanciation sociale et de désinfection. Aussi, il ajoute: tout documenter.

De nombreuses réclamations d’employés liées à la signature de Covid-19 seront couvertes par les lois sur les accidents du travail et ne se retrouveront jamais devant les tribunaux, a déclaré Cynthia Estlund, professeure à la New York University Law School, spécialisée dans les questions de travail et d’emploi. L'indemnisation des accidents du travail est mise en place par les États afin de créer un processus standard pour fournir de l'argent aux personnes qui se blessent sur leur lieu de travail. Les employés doivent prouver que leur réclamation est liée au travail (par exemple, ils ont contracté Covid-19 au travail), mais n'ont pas besoin de prouver que les employeurs ont fait preuve de négligence afin de collecter de l'argent. Cependant, le niveau des prestations en espèces au titre de l'indemnisation des accidents du travail est plafonné.

Estlund a déclaré que certains États limitent le système d'indemnisation des accidents du travail aux seuls accidents, ce qui donne aux avocats plus d'espace pour tenter de déposer une plainte devant le tribunal, où ils peuvent récupérer des dommages-intérêts plus importants pour des problèmes, notamment pour la douleur et la souffrance.

Les syndicats et les groupes syndicaux craignent que toute action du Congrès visant à limiter la responsabilité des entreprises puisse mettre les travailleurs en danger. Jona Rosen, avocate générale adjointe de l'AFL-CIO, a déclaré que le syndicat s'oppose à ces propositions car elles diminuent la responsabilité des employeurs de fournir un environnement sûrt pour les travailleurs pendant la crise. Elle a déclaré que les épidémies meurtrières parmi les travailleurs des emballages de viande et les travailleurs des transports en commun révèlent « des protections insuffisantes et des préoccupations insuffisantes concernant la santé et la sécurité des personnes travaillant dans ces emplois ».

Elle a ajouté que le manque de détails dans les propositions actuelles de modifications juridiques de la responsabilité rendait difficile la formulation de commentaires à ce stade.

L'idée de limiter la responsabilité des entreprises est si large qu'il est difficile d'en évaluer l'impact avant de proposer une législation spécifique. Les législateurs pourraient choisir d'interdire les poursuites liées à l'exposition à Covid-19, de transférer la responsabilité au gouvernement lui-même ou de mettre en place un système d'indemnisation. Un modèle potentiel que Swan a signalé est le Programme national d'indemnisation des victimes de vaccins. Créé dans les années 1980, il indemnise les personnes qui subissent une blessure à la suite d'un vaccin, mais protège les fabricants de vaccins des litiges qui pourraient menacer leurs opérations.

Si le Congrès va de l'avant avec un plan, Estlund a déclaré qu'il devait obtenir les bons détails. « Vous ne voudriez pas créer une licence pour ne pas faire attention », a-t-elle déclaré.