La forte augmentation des taux d'infection à Covid-19 dans le monde a déclenché un débat scientifique et éthique sur la nécessité de vaccins de rappel pour maintenir la protection contre le virus.

Cette semaine, suite à une augmentation des cas liés à la variante Delta, Israël est devenu le premier pays à proposer des boosters, autorisant les troisièmes doses du vaccin BioNTech/Pfizer aux adultes souffrant de graves problèmes de santé préexistants. faire de même.

Le débat sur les boosters occupe le devant de la scène alors que les cas de Covid dans le monde augmentent

Mais la science quant à savoir si des rappels sont nécessaires pour fournir une immunité à long terme contre la variante Delta n'est jusqu'à présent pas concluante. Et l'Organisation mondiale de la santé a remis en question l'éthique de l'administration des troisièmes injections, alors que des milliards de personnes dans les pays à faible revenu attendent toujours leur première injection.

Rajiv Shah, président de la Fondation Rockefeller, a déclaré qu'il s'attendait à ce que des injections de rappel de Covid soient nécessaires dans les années à venir alors que le virus continuait de circuler, un peu comme avec la grippe, pour laquelle une revaccination annuelle est requise.

" La tâche de vacciner le monde n'est pas une tâche ponctuelle ", a-t-il déclaré au Financial Times, ajoutant que la revaccination " sera une réalité endémique ".

Mais on ne sait pas si des boosters sont nécessaires maintenant. Des études menées en mai par Public Health England au Royaume-Uni, où la variante Delta est dominante, ont révélé que deux injections de l'injection BioNTech/Pfizer étaient encore efficaces à 96 pour cent pour prévenir l'hospitalisation. La recherche a identifié une baisse de la protection contre l'infection symptomatique par Delta, mais seulement légère – 88 % d'efficacité contre 93 % contre la variante Alpha identifiée pour la première fois dans le Kent.

Les pays et les régions commandent en fait des millions de doses de rappel, avant que d'autres pays n'aient eu de fournitures pour vacciner leurs agents de santé et les plus vulnérables

Les principaux fabricants de jab ont tous déclaré que la vaccination complète devrait fournir une immunité pendant au moins six à 12 mois. Cette semaine, Johnson & Johnson a déclaré que les résultats intermédiaires montraient que son vaccin à injection unique produisait une forte réponse immunitaire huit mois après la vaccination, y compris contre la variante Delta.

D'autres études, cependant, ont suggéré que la réponse immunitaire générée par plusieurs des vaccins actuels pourrait durer plus longtemps. Des chercheurs de l'Université de Washington ont découvert en juin que les vaccins à ARNm de Pfizer et de Moderna produisaient une immunité "persistante", avec une réponse plus forte chez les personnes qui avaient déjà été infectées par le coronavirus et qui ont ensuite reçu une vaccination complète.

"La raison d'un rappel serait would... l'émergence d'une nouvelle variante à laquelle la réponse immunitaire d'un vaccin ne le couvre plus ", a déclaré Michael Saag, doyen associé de la santé mondiale à l'Université d'Alabama à Birmingham. "Pour le moment, je ne vois pas cela", a-t-il déclaré, ajoutant que le nombre de personnes vaccinées tombant gravement malades à cause de Covid-19 n'avait pas augmenté de manière significative.

Les principales sociétés pharmaceutiques semblent être en faveur des boosters rapides, avec Pfizer et Moderna poussant le plus vocalement pour l'utilisation de troisièmes coups.

La semaine dernière, Pfizer a déclaré qu'il prévoyait de demander une autorisation d'utilisation d'urgence en août auprès de la Food and Drug Administration des États-Unis pour donner aux gens une troisième dose. L'annonce a provoqué une réaction immédiate de la FDA et des Centers for Disease Control, qui ont déclaré, dans une déclaration commune, que les personnes entièrement vaccinées "n'ont pas besoin d'un rappel pour le moment". "[We are] préparé pour des doses de rappel si et quand la science démontre qu'elles sont nécessaires ", ont déclaré les agences.

Le marché des boosters présente une énorme opportunité pour l'industrie pharmaceutique, les analystes anticipant des dizaines de milliards de dollars de revenus pour Moderna et Pfizer seuls.

Au Royaume-Uni, le comité mixte du gouvernement sur la vaccination et la vaccination a récemment émis un avis provisoire selon lequel des millions de personnes les plus vulnérables, en particulier les personnes âgées, qui ont tendance à avoir des réponses immunitaires plus faibles, devraient être revaccinées à l'automne. La décision finale d'autoriser ou non la campagne de rappel dépendra des résultats des études en cours sur la durée de protection fournie par les vaccins, a déclaré le Royaume-Uni.

Azra Ghani, président d'épidémiologie des maladies infectieuses à l'Imperial College de Londres, a déclaré qu'il était " pragmatique " pour le Royaume-Uni de planifier à l'avance compte tenu de son approvisionnement abondant en doses.

Les deux tiers de la population adulte au Royaume-Uni ont été entièrement vaccinés et le gouvernement attend toujours des doses de ses contrats d'achat d'origine avec Novavax et Johnson & Johnson, en plus des vaccins Pfizer supplémentaires commandés plus tôt cette année. L'UE se prépare également à administrer des rappels, ayant commandé 1,8 milliard de doses de Pfizer à livrer de la fin de cette année jusqu'en 2023.

L'UE a déclaré qu'elle pouvait faire don de tout excédent. Pourtant, Tedros Adhanom Ghebreyesus, directeur général de l'Organisation mondiale de la santé, a critiqué cette semaine les pays riches pour avoir commandé des injections supplémentaires, tandis que de vastes pans du monde en développement ne peuvent même pas se procurer les premières doses.

"L'écart mondial dans l'approvisionnement en vaccins Covid-19 est extrêmement inégal et inéquitable", a déclaré Tedros. "Certains pays et régions commandent en fait des millions de doses de rappel, avant que d'autres pays n'aient eu de fournitures pour vacciner leurs agents de santé et les plus vulnérables."

Près de la moitié des États-Unis sont entièrement vaccinés, contre moins de 2% de la population totale de l'Afrique, selon l'OMS.

"C'est vraiment préoccupant sur le plan éthique", a déclaré Michael Carome, directeur du groupe de recherche en santé du groupe de défense Public Citizen. "Le véritable objectif devrait être de distribuer le vaccin dans les pays où ils sont à la traîne, car en fin de compte, cela protégera tout le monde."

Ghani, de l'Imperial College de Londres, a déclaré que la décision de renforcer ou non était en fin de compte un acte d'équilibre politique.

Pour chaque pays, "il n'y a vraiment aucun mal à donner une dose de rappel", a-t-elle déclaré. Cependant, à l'échelle mondiale, " ces vaccins pourraient probablement sauver plus de vies s'ils étaient administrés en première et deuxième doses à des personnes qui ne les ont pas reçus. Et bien sûr, cela aurait l'avantage de réduire la transmission et de rendre ce pays plus sûr ".